ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Влада. Перекресток смерти
Плейлист смерти
Спящие гиганты
Трам-парам, шерше ля фам
История матери
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита
Вишня во льду
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Птицы, звери и моя семья

– Все готовы? Отлично! Подгруппа два – вперёд по этому каньону, и проверьте, идёт ли он сквозь хребет. Это может сэкономить нам двадцать щелчков при возвращении на «Бросок».

Он услышал свист согласия от Карача-джеффа, командира подгруппы. Прекрасно. Очень надёжный фин.

– Осторожнее, – добавил он вслед отплывающим. Потом жестом позвал за собой остальных, заплывая сквозь рваную, оплавленную пробоину внутрь.

Тёмные коридоры, куда они попали, имели странно знакомый облик. Везде попадались признаки общности галактической культуры, скрытые чертами какой- то особенно чуждой расы. Светильники – почти такие же, что и на сотнях других кораблей, но панели между ними обильно расписаны теннанинскими иероглифами.

Орли усваивал увиденное, как эйдетик, образами. Но прежде всего он искал одну вещь, символ, который можно увидеть в любой из Пяти Соединённых Галактик – лучистую спираль.

«Они скажут мне, если найдут, – успокаивал он себя. – Фины знают, что я этим интересуюсь. Хотя очень надеюсь, не догадываются, насколько мне важно увидеть этот знак…»

18

Джиллиан

– Как «зачем это вам»? Что-то вы не рвётесь мне помочь. Минутный разговор с Брукидой! Вряд ли я требую слишком много.

Джиллиан Баскин чувствовала усталость и раздражение. Голографическая проекция Чарльза Дарта, шимпа-планетолога, смотрела на неё. Разумеется, можно устроить Чарли скандал и вынудить сдаться. Но тогда он нажалуется Игнасио Мецу, а тот закатит ей лекцию о том, «что нельзя унижать тех, кто стали нашими клиентами».

Чушь. Ни одному человеку Джиллиан не позволила бы того, что терпит от этого чванного мелкого неошимпа!

Она убрала со лба упавшую прядь тёмно-русых волос.

– Чарли, в последний раз! Брукида спит. Он получил ваше сообщение и свяжется с вами, как только Маканай решит, что ему хватит отдыха. А я пока хочу от вас список изотопного избытка всех трансжелезных элементов Китрупа. Мы четыре часа оперировали Сатиму, и нам нужны эти данные, чтобы построить для её лечения хелатную последовательность. Я хочу как можно быстрее убрать из её тканей каждый микрограмм тяжёлых металлов. Если я прошу слишком много, а вы слишком заняты своими геологическими загадками, я звоню капитану или Такката-Джиму и прошу назначить кого-нибудь вам в помощь.

Шимп-учёный скорчил гримасу. За губами показались два ряда крупных жёлтых звериных зубов. В этот миг ни увеличенный череп, ни выступающая челюсть и противопоставленные большие пальцы не мешали ему походить на обозлённую обезьяну, а не на учёного.

– Ладно! – Его руки ходили ходуном, он заикался от возбуждения. – Н-нно… это важно! Понимаете? Я полагаю, что Китруп был населён технологичными обитателями, разумными, всего тридцать тысяч лет назад. Хотя в галактическом Институте Миграций планета числится пустынной и необрабатываемой последние сто миллионов лет.

Джиллиан едва не спросила: «Ну и что?» История Пяти Галактик знает больше погибших и забытых видов, чем даже Библиотека.

Чарли, должно быть, считал мысль по её лицу.

– Это незаконно! – крикнул он. Хриплый голос срывался. – Если всё так, следует сообщить в Институт Миграций. Они могут быть настолько благодарны, что помогут избавить нас от этих чокнутых фанатиков там, наверху!

Джиллиан изумлённо подняла брови. Что с ним? Дарт задумался о вещах, не касающихся его собственной работы? Получается, даже он временами думает, как нам выжить. Аргумент про законы о миграции наивен, если вспомнить, сколько раз более могущественные кланы приспосабливали и обламывали их под себя. Но в нём что-то есть.

– Хорошо. Интересный довод, Чарли, – согласилась она. – Позже я обедаю с капитаном. Расскажу ему об этом. Да, и попрошу Маканай разбудить Брукиду пораньше, если можно. Идёт?

Чарли подозрительно уставился на неё. Затем, не в силах долго удерживать такое специфическое выражение, позволил себе расплыться в широкой ухмылке.

– Вполне, – проворчал он. – Через четыре минуты факс будет у вас в руках. Желаю здравствовать.

– И вам того же, – мягко ответила Джиллиан, и голограмма погасла.

Она смотрела на пустой экран. Опершись локтями о стол, спрятала лицо в ладонях.

«О Ифни! Неужели нельзя было спокойнее управиться с разозлённым шимпом? Да что со мной такое?»

Джиллиан осторожно потёрла глаза. «Вообще-то я уже двадцать шесть часов на ногах…»

Долгий и напрасный спор о семантике с чёртовой машинкой Тома, Ниссом, не помог: ей нужна была от этой твари помощь с несколькими неясными ссылками из Библиотеки. Нисс знал, что ей нужно помочь в разгадке тайны Херби, древней мумии, лежащей под стеклом в её собственной лаборатории. Но он менял темы и запрашивал её мнение по куче маловажных проблем, вроде сексуальных наклонностей людей. Заканчивая сеанс, Джиллиан готова была развинтить мерзкую штуку голыми руками.

Но Том вряд ли бы это одобрил, поэтому она отступила.

Джиллиан уже собиралась лечь, когда от шлюза пришёл срочный вызов. Пришлось помогать Маканай и робомедикам обрабатывать выживших из поисковой группы. Беспокойство о Хикахи и Сатиме сбило весь сон.

Теперь, когда они вроде бы спасены, Джиллиан может больше не полагаться на адреналиновую реакцию, чтобы сдерживать пустоту, хлынувшую через края бурного дня.

«Не время радоваться одиночеству», – подумала она. Подняв голову, Джиллиан взглянула на своё отражение в тёмном экране. Глаза покраснели. Конечно, от работы, но и от тревоги.

Джиллиан давно научилась справляться с этим, но это было бесплодное средство. Инстинкт хотел тепла, кого-то, кто обнял бы её и насытил голод тела.

Она думала, испытывает ли Том такое же чувство. Непременно: та безмолвная телеэмпатическая связь, что между ними, открывала ей его полностью. Они одного типа, он и она.

Только временами Джиллиан казалось, что он планировщикам удался больше, чем она. Её все считают исключительно осведомлённой, а перед ним чуточку благоговеют.

Ещё порой казалось, вот как сейчас, что эйдетическое восприятие вовсе не дар, а проклятие. Джиллиан размышляла, так ли она устойчива к неврозам, как обещано в гарантии планировщиков.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

24
{"b":"4736","o":1}