ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Сиб, набравшись смелости, уже не заикался. Его речь становилась все более убедительной.

– Мика Васак поместила брата в лазарет. Она сейчас с ним. Похоже, у парня какая-то проблема с мозгами. Его что-то сильно потрясло. Но вы не беспокойтесь. Как только наш бортовой компьютер закончит ввод данных с вашего носителя, я буду готов принять протоколы взлета.

– Значит, вы один, мистер Макерн? – с недоверием спросил шеф Ретледж. – Вы собираетесь управлять кораблем в одиночку?

– Все, – прошептал Дэйвис. – Чип на месте!

Юноша отступил на шаг от Термопайла, закинул руки за голову и потянулся, расслабляя спину.

– Энгус, ты слышишь меня? У нас получилось? Скажи, я нигде не ошибся?

Термопайл не двигался и не отвечал. Он сидел, склонив голову, словно приготовился к экзекуции. Морн почувствовала, что задыхается. Ломка скрутила живот в колючий узел боли. Ей хотелось закричать: «Сиб, заставь их дать нам разрешение! Улетай отсюда! Улетай!» Но она промолчала, испугавшись, что ее услышат.

– Шеф Ретледж, – ответил Сиб, – это же крейсер-разведчик, а не рудовоз и не боевой корабль.

Он говорил громко, чтобы заглушить голос Дэйвиса.

– Обычно его команда состоит из двух человек. Если ваши данные точны, я проведу «Трубу» через рой одной левой ногой.

Макерн помолчал, а затем смущенно добавил:

– Капитана Саккорсо сейчас лучше не беспокоить. Но если я не выполню его приказ, он убьет меня, когда протрезвеет.

Услышав свое имя, Ник пошевелился. Его плечи напряглись, и он попытался подняться. Однако усилие оказалось чрезмерным. Ник снова рухнул на пол.

Какое-то время Ретледж молчал. Затем он неохотно проворчал:

– «Труба», мы будем ждать вашего сигнала о готовности к расстыковке. После этого вы получите предполетные протоколы и разрешение на взлет. Конец связи.

Динамики мостика издали слабое шипение и замолчали.

– Я почти закончил, – прошептал Шейхид.

Внезапно Энгус поднял руки. Морн отступила на шаг. Она ничего не могла с собой сделать. Мурашки страха побежали по нервам. Мышцы киборга напряглись. Спина выпрямилась. Он поднялся на ноги и пару раз встал на цыпочки. Казалось, что мощный агрегат подключили к цепи питания.

– Энгус? – неуверенно спросил Дэйвис. – Энгус?

Из груди Термопайла, словно тихая молитва, начал изливаться стон. Он усиливался и постепенно менял тональность. В то же время его руки сгибались и разгибались, нагоняя в позвоночник напряжение. Автоматизм движений вызывал аналогию с поршнем. Морн хотела попросить: «Перестань! Пожалуйста! Прекрати!» Но горло не подчинялось ей. Вид Энгуса приковал ее к месту. Она стояла и слушала, пока его стон не превратился в утробный жуткий рев, похожий на крик раненого зверя. Внезапно он развернулся к Морн и сделал шаг вперед, разбрасывая вокруг себя провода и брызги крови.

– Получилось! – закричал он, как ликующий дикарь. – У меня все получилось!

Морн подошла к нему. Никто другой не шевелился. Дэйвис стоял на коленях у командного пульта. Сиб и Вектор застыли на своих местах. Нику удалось подогнуть под себя ноги, но он не мог подняться выше.

Морн грозно предстала перед Энгусом. В ее руке был лазерный пистолет. Она нацелила его в голову Термопайла и, задыхаясь от эмоций, сказала:

– Я хочу убедиться, что мы можем доверять тебе. Как это сделать?

В ликовании Энгуса не было злобы. Его бурная радость соединяла в себе чистоту безумной ярости и дикость убийства. Окровавленные ладони сжимались и разжимались, словно два разорванных сердца.

– Испытай меня! – крикнул он. – Испытай! Испытать? О Господи! Ей хотелось убежать. Нет! Ей хотелось прожечь лучом его голову, прежде чем он вспомнит о самозащите. Рука Морн, сжимавшая оружие, непроизвольно напряглась. Глубинный стыд и животный страх умоляли ее нажать на спусковую кнопку.

«Мы доверяем тебе. И мы выполним твою просьбу». А потом была еще одна фраза: «Мы копы».

Четко выговаривая каждое слово, она приказала:

– Исаак, это приоритет Габриель. Склони голову вниз. Ник застонал от боли и прошептал:

– Убью всех, гады!

Энгус радостно задрал подбородок к потолку.

– Я свободен!

Его голос ломался от необузданного восторга. Казалось, что он кричал сквозь слезы.

– Я свободен!

– Жирная тварь!

Скованный лентой, которая тянулась от его запястий к лодыжкам, Ник рывком поднялся на ноги. Боль помутила его взор и сделала язык неповоротливым.

– Сффолочь!

Он едва мог стоять. Путы на руках и ногах ограничивали его движения. Но Ник не мог смириться с поражением.

– Кусок дерьма! Предатель!

Морн не обращала внимания на его ругательства.

– Ты говорил нам о другом, – сказала она Энгусу.

Ее рука начала дрожать. Морн потеряла контроль над собой. Луч прицела лазерного пистолета метался по экранам над головой Термопайла.

– Ты убеждал нас, что редактирование чипа лишь замаскирует приоритетные коды. Ты говорил, что не знаешь, как обходить основные команды программного ядра. Разве это не твои слова? Как же ты освободился?

Глаза Энгуса округлились, словно он хотел заплакать – или засмеяться. Недоверие Морн огорчило его. Или привело в восторг? Внезапно он заметил Ника и с рычанием метнулся к нему. Схватив Саккорсо за ворот костюма, Энгус ударил его о переборку. Затем он поднес правый кулак к лицу своего мучителя и нацелил встроенный лазер в глаз Ника.

«Нет, – подумала Морн. – Да! Стреляй! Нет! Нет! Не надо!»

Это она спровоцировала Энгуса на насилие. «Как же ты освободился?» Смерть Саккорсо будет на ее совести.

Однако Энгус не выстрелил. Костяшки его пальцев побелели от напряжения. Жилы на руках напряглись. Кулак дрожал от неистового желания убить обидчика. И все же лазер не выстрелил.

– Видишь?

Он отбросил Ника в сторону и повернулся к Морн. Его голос звенел от огорчения:

– Видишь? Я не могу убить его! Я даже не могу сломать ему нос! Мои программы запрещают мне наносить вред персоналу полиции Концерна!

Ник упал на колени и повалился на бок. Над бледными шрамами сияли злые глаза. С его губ срывались странные звуки, похожие на сдавленный смех.

– Давай, испытай меня, – крикнул Энгус. – Не бойся! Я сдержу свое обещание! Наша сделка остается в силе!

Его неистовство перешло в рычание. Махнув рукой в направлении Ника, он мрачно произнес:

– Я освободился от него!

Энгус с вызовом указал на Морн испачканным кровью пальцем.

– Я освободился от тебя. Ты не сможешь использовать меня так, как это делал он.

Его плечи поникли.

– Но я не освободился от полиции Концерна рудных компаний. Я не освободился от Уордена Диоса. Я не отделаюсь от него и трахнутого Лебуола, пока они не умрут.

В глазах Энгуса темнела грозовая ночь кошмарных воспоминаний.

– Дай мне шанс доказать мою преданность. Это все, о чем я тебя прошу. Скажи, что сделать, и я сделаю!

Дэйвис поднял аптечку и подошел к Термопайлу. Морн не смотрела на сына. Ее внимание было приковано к Энгусу.

– Для начала постой спокойно, – сказал юноша. – Если я не позабочусь о твоей спине, ты умрешь от потери крови.

Энгус не возражал – но и не соглашался. Он ждал ответа Морн. Дэйвис посмотрел на нее, пожал плечами, затем достал из аптечки тюбик концентрированной дермоплазмы и начал выдавливать липкую жидкость в рану Термопайла.

– Я думаю… – нерешительно произнес Сиб.

– Не надо, – неожиданно резко прервал его Вектор. – Пусть они решают это между собой. Давай не будем лезть к ним со своими советами.

Морн отвернулась. Дрожь в руке стала невыносимой. Она нуждалась в черной коробочке. Без нее Морн чувствовала себя беспомощной и жалкой. Энгус истощил ее силы. Она согласилась освободить его, но теперь боялась принять результат своего решения. Ее взгляд остановился на Нике. Несмотря на путы и разбитую голову, он скалился в презрительной усмешке.

– Глупая сучка, – тихо прошептал Саккорсо. – Думаешь, я проиграл?

Голос Ника сочился злобой.

100
{"b":"474","o":1}