ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Сотни людей наблюдали за старым советником с таким же интересом, как и Хэши. Им хотелось узнать, что последует дальше. В наступившей тишине прозвучало ехидное замечание Фейна:

– Вы позабавили меня, капитан Вертигус.

Он как бы напоминал о своем присутствии – и о Драконе, которого представлял.

– Что же вы можете нам предложить? Что, по-вашему, еще не сделано?

Вертигус пропустил его слова мимо ушей. Опираясь дрожащими руками о край стола, он старческим фальцетом продолжил свое выступление:

– Президент Лен, уважаемые советники, я хочу представить вам законопроект о реорганизации полиции. По сути, он распускает полицию, как второстепенное подразделение Концерна рудных компаний, и учреждает новую структуру, которая будет подчиняться Руководящему Совету Земли и Космоса.

Распускает? Учреждает?

Оцепенение собравшихся людей доставило Хэши неизмеримое удовольствие. Советники открыли рты от изумления. Некоторые из них недоуменно озирались, другие настойчиво шептали что-то своим помощникам. Секретари хватали друг друга за руки. Консультанты путались в скороспелых суждениях. Игенсард рухнул в кресло, словно его ударили ножом. Фейн замахал руками, как будто собирался взмыть в воздух. Зал наполнился рокотом сотни голосов.

Прикрываясь этим гулом, Койна тихо сказала:

– Спасибо, капитан.

Ее слова услышал только Хэши.

– Прошу тишины! – вскочив на ноги, закричал Эбрим Лен. – Уважаемые члены Совета, успокойтесь!

Схватив жезл, он свирепо заколотил им по столу.

– Мы должны соблюдать порядок!

Через некоторое время его вопли – или догадка, что он может сломать атрибут демократической власти, – возымели действие. Шум и крики улеглись. Возбужденные советники поправили одежды и выпрямили спины. Помощники и консультанты перестали шептаться. Секретари шипели на соседей, призывая их к молчанию.

Охранник, который вошел в зал последним, оставил свой пост у двери и сделал несколько шагов вдоль стены. Затем он замер на месте. Очевидно, ему хотелось посмотреть, что творилось на нижнем ярусе. Хэши ожидал, что Клитус Фейн потребует слова, но тот промолчал. Помощник Фэснера откинулся на спинку кресла и несколько раз взмахнул бородой, как щитом.

– Так-то лучше, – проворчал президент.

Он напоминал сварливую тетушку. Естественно, Лен тоже был удивлен и, судя по всему, терзался страхом о возможных последствиях. Когда шум голосов сменился шелестом страниц, он сердито добавил:

– Я думаю, вам лучше объясниться, капитан Вертигус.

Пока суматоха и ропот переливались по ярусам зала, старый советник стоял, рассматривая дрожащие руки. Возможно, его действительно не волновала реакция коллег. Однако после реплики Лена он тут же возобновил свою речь, как будто его не прерывали.

– Проект закона уже написан. Фактически мы можем принять его в первом чтении. Если вы хотите взглянуть на текст, воспользуйтесь терминалами.

Советники и их помощники торопливо повернулись к экранам.

– Я поместил его в директории публичных файлов и бюллетеней Объединенного западного блока. Он озаглавлен моим именем и вводится по кодовому слову «выживание».

Последовало быстрое щелканье клавиш. Вертигус спокойно продолжил комментарии:

– Предлагаемый законопроект приведен мной полностью.

Он старался держать голову прямо, но она все равно раскачивалась из стороны в сторону. Это его немного раздражало.

– Пока вы читаете текст, я позволю себе ответить на самые очевидные вопросы. Из-за сложности текущей обстановки законопроект предусматривает, что нынешние ресурсы, персонал и функции полиции останутся неизменными. Реформированное подразделение полиции ни на миг не ослабит защиту человеческого космоса. Финансирование будет осуществляться с помощью налогов, которые мы будем взимать со всех привилегированных корпораций, работающих в космосе. Процедуры начисления налогов представлены в законе отдельной статьей. То есть в этом отношении новая полиция не будет иметь никаких затруднений. Как видите, мы почти ничего не меняем. Но в таком случае вы можете спросить меня: а что нам дает введение данного закона?

– Вы угадали мой вопрос, – выкрикнул кто-то из советников.

Хэши не заметил, кто именно.

– Основная выгода заключается в том, что полиция будет подчиняться нам, а не Концерну рудных компаний, – ответил Вертигус. – Особый советник Игенсард сможет вести служебное расследование независимо от одобрения Холта Фэснера или Уордена Диоса. Такое переподчинение улучшит работу органов правопорядка и создаст атмосферу для их нормального функционирования.

Он сделал небольшую паузу и, собиравшись с силами, продолжил свою речь:

– Одобрив этот важный законопроект, мы выполним работу, ради которой нас избирали в Совет, – работу, направленную на укрепление и сохранение нашей цивилизации.

Несмотря на дрожащий фальцет, он без труда взял несколько высоких нот.

– Все прежние действия Руководящего Совета были спорами о решениях, которые принимались кем-то другим. В данный момент политику человеческого космоса определяет Холт Фэснер. Эта политика осуществляется его подчиненными. Нам же иногда позволяют ратифицировать небольшую часть его планов. В остальное время мы можем сидеть, дремать и ничего не делать. Мне не нравится такая ситуация. Я хочу изменить ее! Мы можем изменить ее! И мы имеем власть для этого! Как избранные представители человечества – как Руководящий Совет Земли и Космоса, – мы имеем право и власть. Нам лишь надо собраться с духом и принять закон об отделении полиции от Концерна.

Его голова опустилась. Он смиренно стоял перед залом, словно мученик, молившийся о спасении душ своих гонителей. Койна Хэнниш сцепила руки в замок. Возможно, ей хотелось аплодировать, но она сопротивлялась этому желанию. Если бы она начала хлопать в ладоши, Хэши тоже присоединился бы к ней.

«Интересно, – подумал он, – что чувствовали сейчас советники?» Сигард Карсин находилась в замешательстве. Она боялась показать свое невольное восхищение старшим советником, которого так долго презирала. Эбрим Лен перекладывал жезл с места на место. Похоже, он думал, что его достоинство всецело зависело от правильного размещения предметов на столе. Вест Мартингейл попеременно смотрела то на Клитуса Фейна, то на старого капитана. Казалось, что ей хотелось понравиться и тому, и другому. Панджат Силат лучился улыбкой, как великодушный идол. Блейн Мэнс не сводила глаз с Вертигуса. Несмотря на свою распутную репутацию, она могла ценить в мужчинах не только их сексуальную привлекательность.

Хэши прервал свои наблюдения. Его внимание привлекло движение одного из охранников. Человек, который прежде стоял у двери, вновь изменил местоположение и сдвинулся еще на три-четыре метра в сторону. После этого он снова остановился. Лицо охранника находилось в тени. Лебуол не мог рассмотреть его черт.

«Не слишком ли он любопытный?» – подумал Хэши.

– Капитан Вертигус, вы хорошо себя чувствуете? – заботливо спросил первый исполнительный помощник Фэснера.

Старый советник даже не потрудился поднять голову.

– Прочитайте проект закона, мистер Фейн. Он подскажет вам, как я себя чувствую.

Клитус угрожающе склонился вперед. В такой позе он выглядел еще более громоздким.

– Тогда, при всем моем уважении к вашему возрасту и репутации, я вынужден сказать, что этот законопроект никуда не годится.

Чрезмерно слащавый тон подчеркивал его неприкрытую злость.

– Защищая интересы Концерна рудных компаний и заботясь о благе Руководящего Совета, я должен отметить несколько пунктов, о которых вы умолчали.

Он не спрашивал разрешения на участие в прениях. Он не нуждался ни в каких разрешениях. Фейн говорил от лица Холта Фэснера, и Эбрим Лен не смел мешать ему.

– Во-первых, ваше утверждение, что полицию Концерна можно реформировать в другую организацию без разрушения ее структуры – чтобы она «ни на миг не ослабела», – это чистый абсурд. Такие преобразования бывают только в теории. На практике все происходит иначе. Структурные изменения повлекут за собой серьезные последствия. В то время, когда выживание человеческой расы, как никогда прежде, зависит от действий полиции, вы предлагаете Совету забыть о неминуемых сбоях в работе и их неизбежной цене.

127
{"b":"474","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Затонувший город. Тайны Атлантиды
В опасности
АпперКот конкурентам. Выгоды – клиентам
Второй шанс
Замок из кошмаров
Редизайн лидерства: Руководитель как творец, инженер, ученый и человек
Попутчица. Рассказы о жизни, которые согревают
Вдохновляющее исцеление разума