ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Итак, где был «Штиль», когда у него под носом «Труба» делала все, что ей заблагорассудится? – закончила свою речь Сорас. – Почему он не воспользовался благоприятной возможностью и не атаковал корабль-нарушитель?

Майлс Тэвернер приблизил свое лицо к лицу Сорас, как будто они находились одни на мостике. Казалось, вдруг возникший в нем интерес к разговору притянул к нему взгляд Сорас.

– Вы задали важный вопрос, капитан Чатлейн. – Несмотря на то что Тэвернер был больше похож на человека, чем Вестабул, его голос прозвучал совсем по-амнионски. – Но за ним следует и другой, на который отвечать уже вам… Когда карты были раскрыты, а именно когда «Мечта капитана» стала действовать вопреки инструкциям Амниона, почему вы не покончили с ней? В ваших силах было помочь «Затишью», но вы этого не сделали. Вы интересуетесь причинами нашего бездействия. Почему бы нам не поинтересоваться причинами вашего?

Сорас почувствовала зловещую угрозу, надвигающуюся на нее. Необходимо сменить тон. Гнев здесь не лучшее оружие. Надменная уверенность, за которой можно спрятать страх, – вот лучшее средство, приносившее ей победу еще тогда, когда она имела дело с Биллом.

Обдумывая следующий шаг, Сорас одновременно завершила ввод команд, инициировавших внутреннее вращение корабля. Вдруг еле уловимый шум заработавших сервомеханизмов и двигателей наполнил мостик. Пол плавно пришел в движение. Центробежная сила увеличивалась. Сорас ощутила в теле знакомое чувство тяжести. И Вестабул, и Тэвернер теперь могли не держаться за ее пульт.

– Показания приборов в норме, – доложил оператор системы внутреннего обеспечения. – Вибрация отсутствует. Вращение плавное.

– Посторонние объекты? – обратилась Сорас к локаторщику.

– Отсутствуют. Уверена, наши два корабля здесь единственные. Это чертово нагромождение скал исчезло. Однако локатор «видит» не так далеко, как хотелось бы. Возможно, в приборах «дребезг».

Теперь Сорас окончательно владела собой.

– У меня не было выбора, – ответила она Тэвернеру с презрительным фырканьем. – И ты это знаешь. Я не могла атаковать «Мечту капитана», поскольку занималась вашим спасением… Я поразила ее одним выстрелом; впрочем, этого достаточно, чтобы быть уверенной, что корабль долго не протянет. После этого я с ног сбилась, выуживая ваш челнок. Заботилась о том, чтобы не допустить необратимого воздействия на вас перегрузок. Мне пришлось втягивать челнок весьма осторожно. Если бы я этого не сделала, – или если бы я по-прежнему занималась «Мечтой капитана», – вероятно, сейчас вас не было бы в живых.

Сказав это, Сорас вызывающе улыбнулась. Выражение ее лица демонстрировало неуязвимость ее позиции.

– Именно, капитан Чатлейн. – Тэвернер предъявил в ответ весьма «человеческую» улыбку. – Вы уловили самую суть. Выбирая между двумя возможными действиями, вы предпочли одно из них, несмотря на то что оба они вели к далеко не определенным последствиям. Может быть, мы… – Тэвернер сделал широкий жест рукой, подразумевавший Вестабула, пилота челнока и охранника, – и погибли бы. Может быть, нет. Может быть, «Мечта капитана» не смогла бы нанести серьезный урон «Затишью». Опять – может быть. Слишком много может быть. Но вы сделали правильный выбор, будучи уверенными, что «Затишье» сумеет постоять за себя… «Штиль» предпочел не уничтожать «Трубу», поскольку хотел захватить ее в плен. Кроме того, и разрушение Малого Танатоса могло или не состояться, или, по крайней мере, отсрочиться. «Труба» могла оказаться в пределах радиуса действия лазера, который вывел бы из строя ее двигатели, не подвергнув опасности жизни людей на борту. Таким образом, перед «Штилем» стоял выбор: пленить «Трубу» или предотвратить ее бегство немедленно. «Штиль» предпочел первое, из чего автоматически в случае успеха следовало второе. Выбери «Штиль» вторую возможность, он бы отказал себе в первой.

– Амнион сделал вывод, – проскрежетал Марк Вестабул, – так называемая «уловка» была направлена против нас. Майлс Тэвернер говорил о том, что киборг был направлен для осуществления враждебных нам и «Купюре» операций, цель которых нам до сих пор неясна. – В позе Вестабула не прослеживалось ни нетерпение, ни напряжение, однако его человеческий глаз лихорадочно моргал: казалось, остатки человеческих эмоций Марка не могли найти иного выхода. – Кстати, об уловке нам было известно с самого начала. Еще до своего обращения в амнионца Майлс Тэвернер информировал нас от имени Департамента полиции о том, что Морн Хайленд является офицером этого подразделения. Поэтому мы и хотели получить ее столь ценное для нас тело… Мы всегда понимали: все действия пришельцев направлены против нас, однако позволяли событиям развиваться своим чередом, чтобы понять, что задумали наши гости, и извлечь для себя пользу… Что же следует из сказанного, капитан Чатлейн? А следует действовать. Вам предписывается начать ускорение и взять курс, указанный «Штилем».

Сорас уже давно поняла, в какой переделке оказалась. Она лишилась единственного места, которое могла назвать домом, а также людей, которых могла назвать друзьями. Ее корабль поврежден, а вокруг кишат враги. Сорас не желала подчиняться таким монстрам-мутантам, как Марк Вестабул или Майлс Тэвернер. Она бы отказалась выполнять приказ даже Сознания-Унии, являющегося, насколько она знала, «высшей инстанцией» в амнионском пространстве.

– Ты все-таки не ответил на мой вопрос, – упрямо возразила Сорас. – К чему такая спешка? «Труба» ускользнула. Нам ее не остановить.

– Локатор «Штиля» еще не восстановил свои функции полностью. – Веко человеческого глаза Вестабула лихорадочно затрепетало, и все же Марк не отвел взгляда от Сорас– Поэтому полученные с его помощью данные не точны. Впрочем, этот недостаток будет исправлен в течение короткого времени. Сейчас ясно лишь то, что корабль вошел в гиперпространство. Когда помехи исчезнут окончательно, «Штиль» сможет определить направление движения «Трубы». Ее скорость и ускорение могут быть определены из предварительных данных. Благодаря тому что нам известны параметры тахионных двигателей для подобного класса судов, мы сможем вычислить расстояние, на которое удалилась «Труба». Результаты будут приблизительными, – закончил Вестабул, – но их точности будет вполне достаточно, чтобы организовать погоню.

Вот оно. Погоня… Погоня за полицейским кораблем, да еще в сторону ближнего космоса, где, без сомнения, находятся полдюжины военных кораблей, готовых в любую минуту прийти на помощь своему коллеге. Сорас заранее знала, к чему клонил амнион, но услышать «приговор» для нее все равно оказалось нестерпимым.

– Что?! – протестующе воскликнула Сорас. Нет, она не рассчитывала, что Вестабул и Тэвернер внемлют ей. Просто она хотела до конца ощутить степень опасности, нависшей над нею. – Вместе со «Штилем»? Да Департамент полиции тотчас расценит эту акцию как начало военных действий. Вы не задумывались над тем, что выиграете больше в той ситуации, что складывается между человечеством и Амнионом сейчас, чем тогда, когда вам, возможно, придется платить вдвойне?

Тэвернер покачал головой так, словно вспомнил, что когда-то владел этим жестом, но не мог припомнить его значение.

– И снова вы говорите о вероятности в той или иной степени, – ответил Вестабул. – Пока мы не ставим вопрос так остро. «Штиль» останется в запретном пространстве. В погоню за «Трубой» отправитесь вы. Если позволят обстоятельства, вы захватите корабль и людей на его борту в плен. В противном случае, вы их просто уничтожите… Впрочем, при необходимости «Штиль» придет к вам на помощь. Уж пусть лучше война, чем позволить «Трубе» уйти невредимой.

К горлу Сорас подкатил комок. Военные действия, и «Планер» в самой их гуще? Но корабль не приспособлен к подобным испытаниям!

– Проклятье, – выругалась Сорас, хотя и знала, что проклятия бесполезны. – Сознание-Уния черт знает как далеко от вас. Откуда вы знаете, одобрит ли оно подобную акцию?

«Решение, которое вынесла „высшая инстанция" амниона, – подумала Сорас, – уж очень отдает человеческими эмоциями, в частности отчаянием. Неужели происхождение таких существ, как Вестабул и Тэвернер, могло повлиять на процесс принятия решений Амнионом и внесло элемент страха, ранее им неведомый?»

13
{"b":"474","o":1}