ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Заложники времени
Стеклянное сердце
За них, без меня, против всех
Что мешает нам жить до 100 лет? Беседы о долголетии
Я скунс
Кровавые обещания
Нет кузнечика в траве
Опасная улика
Сновидцы
Содержание  
A
A

Морн помрачнела. Дэйвис почувствовал, как все ее существо напряглось, пытаясь мобилизоваться, несмотря на усталость и страх.

– Но разве в твои обязанности не входит периодическая отправка донесений? – поинтересовалась Морн. – Несомненно, Бюро хочет знать, выполняется ли задание.

Легкая, но странная судорога прошла сквозь тело Энгуса. Все его мышцы напряглись, глаза еще больше выпучились. Казалось, с ним вот-вот случится инфаркт. Тем не менее приступ прошел столь же быстро, как и начался, словно Энгус принял ударную дозу «ступора».

– Конечно, ему нужны эти донесения, будь они неладны. – Теперь Энгус говорил спокойным голосом, словно его внутренние конфликты разрешились сами собой. – Я имею в виду Хэши Лебуола. Но ведь я не могу отправить ему донесение отсюда, не так ли? Посланию, – если бы я его послал, – лететь в один конец три года. – Энгус махнул рукой в сторону карты на экране дисплея. – К сожалению, мы находимся в плену у звезды.

Вдруг Вектор, покинув кресло механика и хмурясь, чтобы не выдать своего нетерпения, подошел к командному пульту и ухватился за его края.

– Куда ты направляешься? – в упор спросил он Энгуса.

– Я еще не решил, – помедлив, ответил тот.

– Обратно в ближний космос? – предположил Вектор.

– Здесь мы в большей безопасности. – Энгус пожал плечами. – Мы можем кружить вокруг этой звезды годами, и никто нас не обнаружит. Амнион не в состоянии организовать погоню, не обнаружив наших следов, а это практически невозможно в условиях активности красного гиганта. Что будет потом, – закончил Энгус, – сказать трудно.

– Тогда позвольте сделать предложение, – быстро проговорил Вектор. – Теперь пусть все услышат и мое мнение.

Морн с удивлением посмотрела на механика. Она чувствовала себя слишком уставшей, чтобы угадывать чужие мысли.

– Почему бы и нет? – поддержал Вектора Энгус. – Пусть каждый выступит со своим предложением. – Он усмехнулся. – До принятия окончательного решения у нас еще восемь часов.

– Энгус, – сосредоточенно продолжал Вектор, не обращая внимания на усмешку Термопайла. – Морн знает обо мне такие вещи, о которых ты не догадываешься. На борту «Мечты капитана» мы успели обсудить многое. – Услышав эти слова, Ник презрительно закатил глаза, но промолчал. – Так вот, до того как Морн попала на борт фрегата, она ничего не слышала о противомутагенной вакцине.

Морн и Дэйвис закивали.

– Я знаю о вакцине потому, что принимал участие в ее создании, – продолжал Вектор. – До того как я ступил на скользкую дорожку, по которой иду сейчас, я работал генетиком в компании «Интертех». Я трудился над проектом до самого его закрытия. Заметь, Энгус, проект был закрыт не Концерном рудных компаний, а полицией. Мы были так близки к цели, что буквально могли до нее дотронуться. Но нас вывели из программы… Конечно, исследования были завершены, – завершены Бюро по сбору информацией. Иначе Ник никогда бы не осмелился сунуться на Станцию Всех Свобод. А ты, – Вектор посмотрел на Морн, – уже не была бы человеком. При первой же благоприятной возможности Амнион ввел бы в тебя мутагены. Если бы ты не приняла вакцину, то оказалась бы жертвой необратимых процессов.

Морн кивнула, не отрывая от Вектора глаз.

– Энгус, – продолжал механик, – у нас есть вакцина. И я знаю, как с ней обращаться. Черт возьми, ведь я провел большую часть исследований. – Вектор в упор посмотрел на Энгуса. – Мне нужна лаборатория. – Страстность его хотя и тихого голоса придала ему необычайную внушительность. – Мне нужно место, где бы я мог исследовать вакцину, вывести ее формулу и придумать способ ее производства.

Глаза Морн вспыхнули с новой надеждой. Сиро и Сиб с удивлением уставились на Вектора. Мика же хмуро посмотрела на Энгуса, словно предвидя его отказ.

– И что затем? – равнодушно поинтересовался Термопайл, словно никакие человеческие эмоции были не в силах тронуть его чувств.

– А затем, – пылко ответил Вектор, – я намерен все рассказать людям. Я не доверяю полиции, Энгус. Они слишком долго скрывали вакцину. Но она нужна человечеству. Черт возьми, она нужна и нам. Мы можем отправиться на одну из станций, не принадлежащих Концерну, например на «Терминус», и там наладить производство вакцины. Оттуда же начнется ее распространение по космосу. Или же можно сделать доступной широкой общественности формулу вакцины. И тогда ее уже невозможно будет скрывать. Мне все равно, каким способом мы это сделаем. Я лишь хочу довести дело до конца. Это шанс… – Судорога свела его губы. – Для меня это шанс искупить вину за те неверные шаги, которые я делал после того, как покинул «Интертех».

– Кроме того, это шанс сразиться с Амнионом, – запальчиво добавил Сиб. – Департамент полиции лишь разглагольствует, а надо действовать.

– Действительно, – подхватил Дэйвис. Ему явно понравилась идея Вектора.

– Минутку, – протестующе воскликнула Мика. – Вы слишком торопитесь.

– Интуитивно Дэйвис понял ее сомнения: опасно надеяться на ложные посылки.

– Можете мечтать о чем угодно, но все без толку, если не знаете, как воплотить замысел на практике. Где вы предлагаете искать лабораторию? А если и найдете, то как организовать работу?

– На этот счет не беспокойся, – самодовольная улыбка Ника наводила на мысль о том, что он подначивает Энгуса всерьез принять предложение Вектора. – Любая подпольная лаборатория в ближнем космосе будет вам рада, если вы изложите хозяевам свои цели и пообещаете отвалить изрядный куш. Разумеется, при условии, что хозяева будут уверены в том, что вы – не копы… Вот с поисками лаборатории, конечно, дело сложнее.

Энгус посмотрел на Морн. Ее глаза сияли, словно Термопайл уже дал свое согласие.

– Похоже, ты здесь единственная, кто еще может рассуждать здраво, – ответил он Мике, не сводя глаз с Морн. – Объясни же этим заблудшим овцам, почему предложение механика не проходит. Скажи им: мы не можем отправиться на поиски лаборатории, потому что не знаем, где ее искать.

Мика хотела заговорить, но брат опередил ее.

– «Вэлдор Индастриал», – выпалил он.

Мика с открытым ртом уставилась на Сиро, словно тот закатил ей пощечину.

– Мы жили на этой станции, – продолжал юноша. – Там есть лаборатория… – Сиро вдруг осекся. Слова, казалось, застряли у него в горле. Удивление Мики, восхищение Сиба и широкая улыбка Вектора смутили его. Вспыхнув, он втянул голову в плечи.

– Он прав, – прошептала Морн.

Дэйвис также отлично это знал. Сведения из лекций, донесений и даже слухов, которые Морн почерпнула в Академии, переполняли его мысли. Система двойной звезды Массив-5, вокруг которой вращалась «Вэлдор Индастриал», представляла собой скопление астероидов, планет и естественных спутников, движущихся по столь сложным орбитам, что любая навигационная ошибка, совершенная вновь прибывающими кораблями, почти всегда означала гибель последних. Нахождение «Вэлдор» в этой системе объяснялось доступностью ресурсов, необходимых для работы ее предприятий, – специализирующихся, в основном, в рудоплавильной и тяжелой промышленности, – продукция которых доставлялась на Землю огромным количеством транспортных судов. По той же причине система Массив-5 просто кишела пиратами. Конечно, ни одна подпольная верфь, ни одно другое незаконное предприятие, спрятанное в этом лабиринте скал, не могли соперничать с «Купюрой» по размеру и многообразию предоставляемых услуг. Однако вместе взятые они обслуживали гораздо больше кораблей, через них проходило больше награбленной добычи, и они хранили больше тайн. Те пираты, которых не устраивала близость Амниона, предпочитали Массив-5 с его богатством и множеством укромных мест.

На лице Энгуса отразилось недоумение. «Красотка» не была оборудована тахионным двигателем, и, по всей вероятности, Термопайл совершенно не знал о существовании системы Массив-5. Впрочем, его замешательство длилось не более минуты. Лицо Энгуса тут же прояснилось, словно он каким-то непостижимым образом связался с одним из бортовых компьютеров «Трубы» и изучил базу данных, касающуюся «Вэлдор Индастриал».

25
{"b":"474","o":1}