ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Мика отреагировала на изменение задания по-своему.

– Энгус! – в ужасе воскликнула она, развернувшись вместе с креслом к Термопайлу. – Какого черта?

Ответом ей послужило молчание и непроницаемый взгляд глаз Термопайла.

– Мы окажемся всего лишь в районе Пояса! – возбужденно продолжала Мика. – Ты укорачиваешь дистанцию! Кроме того, в точке выхода кишат полицейские эсминцы!

– Думаешь, я этого не знаю? – презрительно фыркнул Энгус. – Но я должен отправить это чертово донесение. Хэши Лебуол ждет. Кроме всего, таково желание Морн. А на краю Пояса как раз находится ближайший пост наблюдения.

– Что я думаю?! – гневно воскликнула Мика. – Я думаю, что если бы ты так торопился отправить донесение, ты бы полетел не сюда, а прямиком в ближний космос, сэкономив таким образом около девяти часов.

– Думай, что хочешь, – буркнул Энгус– Мне наплевать.

Прежде чем Мика смогла возразить, Энгус дал бортовому компьютеру команду ввести корабль в гиперпространство…

После ареста Энгуса и изучения электронного бортового журнала «Красотки», следствие пришло к выводу, что Термопайл так и не нажил себе состояния. Не сколотил он и необходимой суммы на оборудование своего корабля тахионным двигателем. Таким образом, до того, как, по милости Уордена Диоса, Энгус оказался на борту «Трубы», он никогда не проводил корабли через гиперпространство. Однако теперь необходимые знания оказались введены во встроенный компьютер, да и собственные инстинкты его не подвели.

Несмотря на растущий страх и ослепляющую ярость, руки Энгуса уверенно делали свое дело, включив генератор гиперпространственного поля, направив «Трубу» в «окно» и выведя ее на другом конце без видимых усилий.

Однако осуществленный маневр прошел не так гладко, как казалось на первый взгляд. Красный гигант с его огромной массой и сильнейшим излучением в одночасье исчез; корабль, вследствие действия накопленной за время вращения вдоль орбиты инерции, «потащило» в сторону, и он сбился с курса. Чтобы скорректировать курс, системы «Трубы» автоматически включили маневренные двигатели. Естественно, ремни безопасности врезались в тело Энгуса. В ту же секунду произошел сбой в работе локатора, обусловленный получением несогласованных между собой данных: приборы пытались идентифицировать звездное небо, оставшееся позади за три световых года.

Впрочем, исходя из введенных параметров гиперпространства, компьютеры к моменту выхода смогли смоделировать физическое пространство, в котором оказалась «Труба», что сэкономило многие минуты; в противном случае они были бы затрачены на определение координат корабля. И все же адекватно воспринимать новую информацию «Труба» смогла только по истечении пяти секунд.

– Господи! – воскликнула Мика, взглянув на появившуюся на экране монитора информацию.

В ту же секунду по всему кораблю разнесся сигнал тревоги, возвестивший об опасной близости «Трубы» к постороннему объекту. И неудивительно. Корабль-разведчик «вонзился» в ближний космос в точке, отстоящей от расчетной на пять тысяч километров.

Инстинкты всегда помогали Энгусу. Его действия были столь же четкими и быстрыми, как и действия его микропроцессора, скорректировавшего курс.

К сожалению, допущенные ошибки были не в пользу корабля-разведчика. Он оказался чересчур близко к Поясу и летел со скоростью семьдесят тысяч километров в секунду прямо на астероид размером с военный корабль Амниона.

Проведя в космосе многие годы, Мика приучила себя ко всяким неожиданностям. Задействовав систему наведения, она поставила лазеры на боевой взвод практически мгновенно, но все же не быстрее, чем об опасности «позаботился» Энгус. В доли секунды, неуловимые никаким человеческим восприятием, зонные имплантаты расчленили сознание Энгуса на кибернетические секторы, превратив его в многоцелевой суперпроцессор.

Выкладки для рулевой системы оказались элементарными: расстояние и скорость, а также мощность, которую должен выдать маршевый двигатель, чтобы избежать столкновения корабля с астероидом. Забота о людях на борту? Они выдержат перегрузки. Пора действовать. Рука Энгуса легла на кнопки пульта управления рулевой системой.

Однако процессор Энгуса потребовал немедленного выполнения другого, более сложного с точки зрения вычислений, действия. Рядом находился пост наблюдения – в каких-нибудь трех световых секундах от корабля. Чтобы отправить донесение, главная антенна «Трубы» должна быть соответствующе сориентирована. То есть необходимо произвести программное сохранение уже вычисленного направления на пост наблюдения в условиях постоянного маневрирования корабля.

Пальцы свободной руки Энгуса лихорадочно забегали по кнопкам. Донесение должно быть отправлено только по факту выживания корабля. Если «Труба» столкнется с астероидом, донесение разделит ее судьбу. Значит, Энгус не имеет права мешкать и ждать избавления от грозящей опасности.

Но Энгус должен выполнить еще одно действие, – совершить еще один шажок к собственному небытию. Момент подходящий, – Мика за ним не следит, так как она слишком подавлена и слишком занята. Через несколько секунд лазеры будут готовы открыть огонь. Еще через несколько секунд станет ясно, жить кораблю или погибнуть.

Пришла в действие заранее написанная программа. Не в силах противостоять импульсам имплантатов, Энгус включил приводной сигнал, передающий постоянно обновляющиеся данные о местоположении передатчика и параметры гиперпространственного поля. Поймав сигнал, любой полицейский корабль мог с легкостью найти передатчик. Хэши Лебуол или Уорден Диос хотят быть уверенны, что смогут в любой момент наложить на Энгуса руки.

Итак, Энгус все-таки совершил измену. Он заставил Морн поверить, что ведет корабль к подпольной лаборатории. Но включение приводного сигнала уничтожало эту возможность, делало Термопайла лжецом. Как только полиция настигнет «Трубу», она задействует коды Энгуса. К нему приставят очередного Майлса – какого-нибудь копа, честного или продажного, – которому будет наплевать на надежды Морн и на обещания Энгуса. Мику, Сиро, Вектора и Сиба арестуют. Морн заставят замолчать. Энгуса разберут на запчасти. А Ник… А Ник, возможно, получит награду. Все будет кончено.

Но Энгус не долго клял своих мучителей. Антенна сориентировалась в нужном направлении, приводной сигнал включился. Боковая тяга маршевого двигателя возросла настолько, что Энгус и Мика стали терять сознание. Ни один обычный корабль-разведчик не обладал такими характеристиками маршевого двигателя, ни один из них в подобной ситуации не избежал бы столкновения. Но «Труба» была построена для выживания в экстремальных условиях и, так же как и Энгус, была напичкана всевозможными техническими усовершенствованиями…

Усилившиеся перегрузки еще глубже вдавили Мику в кресло, и ее руки безвольно соскользнули с пульта управления. Разделенное сознание Энгуса вновь объединилось в одно целое, но едва ли в нем стало светлее. Тьма все больше окутывала Энгуса, словно вливаясь в него из огромного пространства вселенной. Впрочем, какое-то время – совсем недолго – в нем еще оставалось светлое пятно благодарного чувства к судьбе: Мика не могла видеть совершенного им, – не могла физически. А значит, свидетелей его предательства нет.

Однако если бы Энгус находился в сознании еще несколько секунд, локатор «Трубы» сообщил бы ему, что он заблуждался.

Мин

– Директор Доннер.

Вызов по внутренней связи настиг невыспавшуюся Мин в состоянии смертельной усталости. Сон, вязкий и неодолимый, словно омут, тянул ее куда-то вниз, несмотря на требовательный голос, несшийся из динамиков.

– Директор, вы меня слышите?

Нет, она не слышит. Даже громогласный голос Долфа Юбикви не в состоянии побороть ее усталость. Кроме того, в омуте можно спрятаться от всех этих бомб и диверсий. И особенно, от стыда. Да, от стыда за то, что Морн Хайленд предали, а потом бросили на произвол судьбы. Да к тому же продали Нику Саккорсо, как какую-нибудь безделушку. А когда тот ее выбросил, она так и осталась лежать на полу. Годсен Фрик мертв, Вертигус Шестнадцатый едва не погиб, а Уорден Диос отправил Мин в этот сектор космоса стать свидетелем печальной участи, которая должна постичь Морн, – постичь вследствие преступных манипуляций Холта Фэснера…

29
{"b":"474","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Игра в сумерках
Тенеграф
День полнолуния (сборник)
Шоу обреченных
Смерть тоже ошибается…
Рецепты Арабской весны: русская версия
Стать смыслом его жизни