Содержание  
A
A
1
2
3
...
37
38
39
...
163

«Ну, давай же, глотай наживку, бездушный ублюдок! Дай мне шанс».

Холт выругался.

– Уорден, ты висишь на волоске. На твоем месте я бы срочно подыскал слова, которые смогли бы меня успокоить. В противном случае тебе конец. Ты даже не успеешь добраться до своего челнока. Можешь не сомневаться. Следующий директор Департамента полиции будет знать, что значит не выполнять мои приказы.

– Прекрасно. – Уорден по-прежнему держал руки скрещенными на груди. Слова вылетали из его уст, как удары хлыста. – Я пытаюсь сохранить вашу власть, не говоря уже о вашей заднице. Если вы не можете придумать ничего лучше, чем угрожать мне, я умываю руки, и пусть очередной директор Департамента полиции думает, как разгребать завал.

Холт сверлил Уордена немигающим взглядом. Его аура кипела яростью, впрочем не отражавшейся на лице. Неудивительно, что Холт Фэснер внушал Уордену ужас. Этого человека мобилизовали ярость, ненависть и нетерпение, делая его неуязвимым.

Уорден тоже умел мобилизоваться. Однако его чувства имели иную природу. Неожиданно смягчив взгляд, словно собираясь поддержать светский разговор, он продолжил свой доклад.

– Только не требуйте от меня объяснения деталей. Я знаю лишь содержание донесения «Трубы». Однако вот как я понимаю то, что из него следует… Ник Саккорсо и Морн Хайленд прибыли на Станцию Всех Свобод, потому что Морн была беременна. Не знаю, с чего это им взбрело в голову. Ясно одно: на станции ее сын подвергся «принудительному развитию» и получил имя Дэйвиса Хайленда, отца Морн. После этого у них начались неприятности. По-видимому, Амнион решил, что им нужен Дэйвис, якобы владеющий знаниями, необходимыми амнионцам для достижения полного внешнего сходства с людьми. – (Ты слушаешь меня, Холт? Ты понимаешь, о чем я говорю?) – Достигнув с нами полного сходства, амнионцы смогут беспрепятственно проникнуть в ближний космос. Они уничтожат нас без единого выстрела, но мы узнаем об этом только тогда, когда будет уже поздно.

Аура Холта наполнилась смятением и яростью, однако само его лицо ничего не выражало. Лишь беспрестанно мигали глаза.

– «Мечта капитана» предприняла попытку спастись бегством. Амнион отправил за ней в погоню свои военные корабли. Должно быть, у «Мечты капитана» был неисправен тахионный двигатель, поскольку вместо того, чтобы отправиться в ближний космос, она взяла курс на «Купюру», ближайший порт с действующей верфью… Но что все-таки случилось с тахионным двигателем «Мечты капитана»? И каким образом ей удалось слетать в оба конца так быстро? Подобный полет должен был продолжаться несколько лет… В донесении Джошуа сказано: Амнион проводит испытания усовершенствованного тахионного двигателя, способного разгонять космический корабль до околосветовых скоростей, а Ник Саккорсо и его люди стали свидетелями этих испытаний… Я намерен изложить свою версию случившегося. Ник сжег свой тахионный двигатель, направляясь к Станции Всех Свобод. Не имея возможности починить его собственными силами, он заключает сделку с целью получения запасных частей для неисправного двигателя. Не знаю, что он предложил Амниону взамен запчастей, но что-то он все же смог предложить. Иначе как он расплатился за принудительное развитие сына Морн? Так или иначе, но Амнион счел сделку выгодной. А скорее всего, он просто решил испытать на корабле землян свой новый двигатель. Иного объяснения, откуда Ник и его люди знают об испытании, я не нахожу.

– Ты тратишь мое время, – нетерпеливо прорычал Холт. Теперь он почти не сдерживал своей ярости. – Мне наплевать на военную проблематику. Заниматься ею – твоя забота. В противном случае я подыщу другого человека, который бы смог в ней разобраться.

– Весьма справедливо, – кивнул Уорден. – Но я намерен сам справиться со своей работой. Впрочем, я рассказал далеко не все… Как бы то ни было, но корабли Амниона перехватили «Мечту капитана» возле самой «Купюры» и потребовали выдать им Дэйвиса. – Слова Уордена почти не расходились с истиной. Приманка должна показаться Холту привлекательной. – Полагаю, чтобы спасти Дэйвиса, Ник, поместив его в катапультируемый модуль, отправил в «Купюру». – Уорден пришел к этому выводу на основе сопоставления информации, полученной с бортов «Карателя» и «Пикника». – После этого «Мечта капитана» получила разрешение войти в док. Скорее всего, Амнион не захотел ссориться с «Купюрой» и поэтому не захватил Дэйвиса силой. Зато он поставил перед Ником условие: либо вернуть им Дэйвиса, либо пенять на себя… Видимо, пытаясь выиграть время, Ник отдал им Морн. Впрочем, повторяю, не она им была нужна, а Дэйвис. Но, прежде чем выдать Морн, Ник дал ей противомутагенную вакцину. Джошуа говорит, что существует вероятность того, что амнионцам известно о вакцине, поскольку они могли обнаружить ее в крови Морн.

Необходимо оправдать спасение Морн. В свое время Дракон был против исследований противомутагенной вакцины, проведенных Вектором Шейхидом в компании «Интертех». Тогда Уордену удалось убедить главу Концерна передать исследования в ведение Бюро по сбору информации. Возможно, сейчас веские основания в пользу вакцины смогут смягчить Холта.

Внешне глава Концерна оставался совершенно спокойным. Зато его аура кипела и выбрасывала протуберанцы. Уорден похолодел. Казалось, все вокруг него вот-вот начнет рушиться.

– Вот все, что случилось к моменту прибытия «Трубы» на место событий, – сдавленно продолжал он. – Что произошло потом, до сих пор не ясно. Джошуа и Майлс оказались с Ником. Потом Майлс перешел на сторону Амниона, возможно надеясь продать информацию. Затем кто-то похитил у «Купюры» Дэйвиса. Ник с несколькими своими людьми совершил вылазку по освобождению Морн… Каким-то образом в конце концов все оказались на борту «Трубы»: Ник, четыре члена его экипажа, Дэйвис, Морн и Джошуа. «Мечта капитана» погибла, отвлекая на себя военный корабль Амниона, чтобы «Труба» смогла беспрепятственно покинуть док. Но Джошуа выполнил задание. Взорвав термоядерный генератор «Купюры», он ретировался. – Уорден слегка пожал плечами. – Вот и все донесение. Директор Доннер лишь добавляет, что за «Трубой» гонится неопознанный корабль, вероятно амнионский. Сообщив также о заключении между вами и «Пикника» контракта, Доннер сама отправилась вслед за «Трубой», чтобы не дать амнионцу приблизиться к Джошуа до тех пор, пока мы не решим, что предпринять.

– Прекрасно. – В ауре Холта теперь можно было заметить иронию и насмешку. – Интересно, что предпримешь ты, если я дам тебе длинную веревку, чтобы повеситься?

– Я знаю, Холт, вы не хотите возвращения Морн, – наклонившись вперед, доверительно проговорил Уорден, словно не услышав скрытой угрозы, – но, мне кажется, нам чертовски повезло, что она осталась жива. Нам чертовски повезло: у нас есть все те люди, которые теперь находятся на борту «Трубы». Они нам просто необходимы.

Аура главы Концерна сверкала ярче солнца. Однако он не прервал Уордена.

– Нам необходима информация о проводимых Амнионом экспериментах с околосветовыми скоростями, – мягко, но настойчиво продолжал Уорден. – Ник и его люди обладают этой информацией. Нам нужен Джошуа, поскольку он слишком ценен, чтобы от него отказываться. Нам нужна Морн – в ее присутствии Ник не станет нам лгать. И нам нужен Дэйвис, чтобы узнать, зачем он так понадобился Амниону… У нас появился шанс. Если директор Доннер окажется на борту «Трубы», она сможет задействовать новые коды Джошуа, и тогда он станет выполнять ее приказы. При поддержке «Карателя» она сможет доставить людей в безопасное место, где их не обнаружит Амнион. Тогда уже никто не сможет нам помешать. Мы спокойно составим для себя полную картину событий и заставим их развиваться по нашему сценарию… Кроме того, мы выиграем и в другом, – торопливо продолжал Уорден, пока Холт не потерял терпения. – Наши недоброжелатели только и ищут повода, чтобы выставить нас в неприглядном свете перед Руководящим Советом. – Уорден намеренно произнес слово «мы», словно между ним и его хозяином не существовало разногласий. – Но если мы представим свидетелей с «Купюры», – особых свидетелей, – то сможем доказать, что риск, на который мы пошли, оказался оправдан. А спасение Морн Хайленд в глазах общественности добавит еще больше очков в нашу пользу.

38
{"b":"474","o":1}