ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Каменная подстилка (сборник)
Ложь во спасение
Спасенная горцем
Птице Феникс нужна неделя
Неизвестный террорист
Код да Винчи 10+
Тайны Баден-Бадена
Руководство для домработниц (сборник)
Книга рецептов стихийного мага
Содержание  
A
A

Мин подошла к Юбикви вплотную. Рука машинально потянулась к рукоятке пистолета.

– Вы знаете, – едва слышно проговорила Мин, – я могу приказать вам говорить со мной в моей каюте и сохранить разговор конфиденциальным. Это в моей власти, Долф.

– Разумеется, – с напускной уверенностью ответил Юбикви. – Но вы не отдадите такой приказ. Вы не ханжа.

Капитан был невыносим, но Мин подавила в себе желание высказать ему это в глаза. Она понимала: поведение капитана – своеобразный способ намекнуть ей на двусмысленность того, что она делает. Нет, Юбикви не заслужил ее гнева. Вот Уорден Диос – совсем другое дело.

Так или иначе, но Мин не ушла. Она налила себе кофе, наполнила тарелку едой, поставила все на стол и села на предложенный Долфом стул.

– Черт бы вас побрал, капитан, – процедила она сквозь зубы, сверля Юбикви глазами. – Перестаньте относиться ко мне как к врагу. Я – Мин Доннер, а не Максим Игенсард и, тем более, не Холт Фэснер. Почему бы вам не сменить пластинку и не объяснить, зачем вы отдали своему помощнику приказ меня разбудить?

Нет, Долф не отвел взгляд. В его глазах сквозило не меньшее возмущение. Впрочем, когда он заговорил, то понизил голос, чтобы высказываемые им обвинения остались только между ним и его собеседницей.

– Возможно, вы и не враг, – отрывисто проговорил он, – но доставляете хлопот не меньше. Вы приказали мне развернуться кормой к кораблям, – один из которых, весьма вероятно, является нарушителем наших границ, а другой, должно быть, участвует в каком-то заговоре, – чтобы отправиться в погоню за нашим разведчиком. Этот корабль следует из запретного пространства, и вы знаете, с какой целью он там был. Кроме того, вы знали, когда он появится, и, полагаю, знаете, куда он направляется. Но вы не сказали мне – почему: почему мы здесь, почему вы здесь, почему здесь этот корабль-разведчик… Вы знаете, куда он следует?

Требовательный тон капитана застал Мин врасплох. Она лишь покачала головой, в ожидании глядя на Юбикви.

– Тогда я вам скажу, – пробасил тот. Казалось, он не бросал обвинение во лжи в лицо Мин только из вежливости. – Массив-5. «Вэлдор Индастриал». Именно туда, откуда по удивительному совпадению мы недавно вернулись.

«Проклятье!» – простонала про себя Мин. Понятно, почему Долф вне себя.

– Возможно, вы забыли, – продолжал Юбикви с нарастающим сарказмом в голосе, – но позвольте вам напомнить, крейсер получил две пробоины. Смещение внутреннего вращения затрудняет расчет курса. Протечка в гидравлических системах дает о себе знать. Кроме того, директор, я потерял четверых человек. – Капитан, очевидно, едва сдерживался, чтобы не ударить кулаком по столу. – Еще больше человек ранено. И все это произошло там, куда направляется этот ваш чертов разведчик. Если ничего не случится, он достигнет системы через двадцать четыре часа, но тогда для расчета безопасного курса приводного сигнала будет недостаточно. А следовать за разведчиком нам все равно придется, если мы действительно хотим защитить его от амнионца… Может быть, с нас достаточно? Или вы хотите, чтобы мы рано или поздно наскочили на астероид?.. Директор Доннер, я требую разъяснений.

– Я вас понимаю. – Мин вздохнула. При сложившихся обстоятельствах она не видела оснований хранить имевшуюся у нее информацию в тайне. – Попробую вам ответить. Однако я должна вас предупредить: ответ может оказаться не полным. Мое подразделение имеет к операции лишь косвенное отношение. Ее планировали Хэши Лебуол и Уорден Диос. Их мало интересовало мое мнение. Поэтому могут быть вещи, о которых я едва ли что знаю… Полагаю, вам известна траектория «Трубы»?

Долф в упор посмотрел на Мин.

– Разумеется.

– Значит, мне не надо рисовать вам карту. Как я уже говорила, Бюро по сбору информации организовало диверсию на Малом Танатосе. Исполнителем являлась «Труба». По легенде, корабль якобы был украден, однако на самом деле мы передали его бывшему уголовнику Энгусу Термопайлу. «Бывшему» потому, что когда Хэши прибрал его к рукам, капитан Термопайл уже не мог принимать собственных решений. Из него сделали напичканного зонными имплантатами киборга со встроенной программой, предусматривавшей его полное подчинение Хэши. Как пирату, похитившему судно, Термопайлу не отказали войти в пространство Малого Танатоса. Однако он прибыл туда, чтобы выполнить наше задание, а именно взорвать планетоид.

Долф хотел что-то спросить, но передумал, давая Мин возможность закончить рассказ.

– Мы знали, – продолжала она, – ситуация на Малом Танатосе не простая. Там находился человек по имени Ник Саккорсо, командир «Мечты капитана» и агент Хэши по совместительству. Он всегда притворялся пиратом, но на самом деле работал на Бюро Так называемую противомутагенную вакцину он получил именно в ведомстве Лебуола.

– Не знал о существовании противомутагенной вакцины, – пробурчал Долф. – Вот уж действительно большой секрет.

– Я еще вернусь к этому. – Мин нахмурилась. – Дайте закончить о Малом Танатосе… Итак, Саккорсо прибыл на планетоид прямо со Станции Всех Свобод. Только не спрашивайте меня, зачем. Не знаю, что у него было на уме, но думаю, именно от него Амнион узнал о вакцине. Кроме того, мы не можем сбрасывать со счетов и тот факт, что Саккорсо знал о разработке нового тахионного двигателя, который позволил бы амнионским кораблям развивать субсветовую скорость. По всей вероятности, перед тем как Малый Танатос взорвался, Термопайлу удалось спасти часть экипажа «Мечты капитана». Если бы во всей этой истории не было подоплеки, можно было бы рассматривать последующие действия Амниона как акт вторжения в ближний космос. Но вы должны понимать, не все так просто… На борту разведчика, кроме самого капитана Термопайла, весьма специфические люди. Сам факт того, что Саккорсо находится рядом с Термопайлом, по меньшей мере, удивляет, если учитывать то обстоятельство, что Хэши никогда бы не смог заполучить Энгуса, если бы Саккорсо не подстроил улики. Но это еще не все… Морн Хайленд – офицер Подразделения специального назначения.

У Долфа от удивления отвисла челюсть, но Мин продолжала, не останавливаясь.

– Термопайл захватил ее в плен с борта уничтоженного им полицейского эсминца «Повелитель звезд». Затем она попала в руки Саккорсо. От кого-то из них она забеременела, и теперь у нее сын, как говорят, подвергнутый амнионцами так называемому «принудительному развитию»… Теперь Амнион требует его возврата, поскольку считает, что в нем ключ к решению проблемы перевоплощения амнионцев в человеческий облик, с чем связан их план по уничтожению людей.

Мин мрачно взглянула на Долфа.

– Ну что, я вас убедила? По-вашему, «Труба» не нуждается в защите? Думаете, Амнион рискнул бы вторгнуться в ближний космос, если бы не представилась возможность сорвать солидный куш?

– Я бы рискнул, – прохрипел Юбикви, – будь я на его месте, и, как оказывается, это не так уж маловероятно.

Мин убрала руку с рукоятки пистолета и взяла кружку с кофе.

– Что вы хотите этим сказать?

– Нет, – медленно ответил Долф, – сначала вы. Закончите свой рассказ. Потом уж моя очередь.

– Ладно. – Мин сосредоточила взгляд на кружке с кофе, словно отгоняя от себя дурные мысли. – Будь по-вашему… Объяснять, почему я здесь, думаю, особой необходимости нет. Просто нужен был человек, который бы принимал решения и следил за их воплощением на практике. Вы здесь потому, что ваш корабль был единственным в наличии… Я не знала о намерении Термопайла направиться к Массиву-5, но я могу предположить, зачем… Он – киборг да к тому же один из самых гнусных пиратов, которых я знаю. На задании его сопровождал человек, который должен был его контролировать и корректировать программу в зависимости от меняющихся обстоятельств. Этим человеком являлся Майлс Тэвернер, впоследствии нас предавший… Хэши догадывался о таком повороте событий. Черт возьми, я сама не доверяла Тэвернеру! Поэтому в программе Термопайла была предусмотрена команда, в случае измены Тэвернера стиравшая коды последнего. Что и произошло. После чего были инициированы другие коды. К сожалению, они бесполезны, пока рядом с Термопайлом не окажется новый «оператор», знающий эти коды. Таким образом, в известной степени, Термопайл пока никому не подконтролен… Но Хэши предвидел и это. Программа, встроенная в Термопайла, предписала ему отправить Лебуолу донесение и включить приводной сигнал. После этого Термопайл должен лишь держаться подальше от Земли и ждать. Он волен отправляться куда угодно, пока мы не решим, насколько он опасен… В этом заключается следующий этап нашей операции. Как только поступит приказ от директора Диоса, мы, приблизившись к «Трубе», должны активизировать новые коды Термопайла.

52
{"b":"474","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Неудержимая. Моя жизнь
Слова, из которых мы сотканы
Молёное дитятко (сборник)
Одно воспоминание Флоры Бэнкс
Похитители принцесс
Десерт из каштанов
Люди в белых хламидах
Екатерина Арагонская. Истинная королева
Диверсант