ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Капитан Юбикви молчал, нахмурившись.

– Как бы то ни было, – продолжала Мин, – Термопайл сам взял курс на Массив-5. Возможно, он считает, что будет там в безопасности. Но эта система ему неизвестна. Поэтому уместно предположить: на его решение повлияло присутствие на борту Саккорсо и Шейхида. А возможно, и Морн.

– Продолжайте, – пробормотал Долф.

– Вам знакомо имя Вектор Шейхид? – спросила Мин. – Он – генетик и работал на компанию «Интертех» как раз тогда, когда она разрабатывала противомутагенную вакцину. Официально исследования были свернуты из соображений безопасности. На самом деле научные материалы передали в Бюро по сбору информации, где под присмотром Хэши эксперименты и были завершены. Чтобы испытать препарат, – а также, возможно, чтобы подразнить Амнион, – Лебуол прибегал к помощи таких людей, как Саккорсо. Когда проект у «Интертех» отняли, Шейхид примкнул к Нику Саккорсо… Вот почему Термопайл направляется к Массиву-5. У Саккорсо противомутагенная вакцина, а Шейхид посвящен в тонкости ее изготовления. Где еще Термопайл найдет подпольную лабораторию, которая одновременно станет для него и рабочим местом, и надежным убежищем?

Долф недоверчиво ухмыльнулся.

– Вы считаете, будто он хочет запустить вакцину в массовое производство? Начать свой бизнес? Продавать препарат пиратам? Неужели вы этого ждете от любимца Хэши Лебуола?

– Полагаю, таковы замыслы Саккорсо. Только он способен на это. Может быть, еще Шейхид. Но не Термопайл. Хотя его можно этим увлечь, пока компьютер не даст ему новую команду.

– Понимаю. – Капитан Юбикви, прикусив губу, заглянул на дно пустой кружки. – К сожалению, последнее обстоятельство только усложняет дело.

– Каким образом? Какая вам разница, что у Саккорсо на уме? Командует кораблем Термопайл, а мы восстановим над ним контроль, как только активизируем коды. Долф фыркнул, по-прежнему разглядывая дно кружки.

– Вы закончили? – поинтересовался он. – У вас есть, что добавить?

Мин отрывисто покачала головой.

– В таком случае, – Юбикви решительно опустил ладони на стол, – теперь моя очередь.

«Ну, держись», – подумала Мин. Чтобы как-то успокоиться, она заставила себя проглотить несколько кусков из содержимого тарелки.

– У меня такое впечатление, – решительно заговорил Юбикви, – что я, сам того не осознавая, действую на стороне Амниона. Особенно когда поворачиваюсь к неприятелю спиной. – Негодование росло в капитане с каждым словом. Хотя он не повышал голоса, стены, казалось, резонировали под его напором. – Или прощаю изменника. А сознание того, что я работаю на организацию, которая, создав противомутагенную вакцину, хранит ее в тайне, чтобы такие люди, как Саккорсо, прибрали ее к рукам, еще больше усиливает это чувство… Но вот это окончательно заставляет меня думать, будто я воюю на стороне врага. – Юбикви сунул руку в карман и вытащил смятую бумажку. – Пока вы спали, мы миновали пост наблюдения, принадлежащий Концерну.

При этих словах кусок застрял в горле у Мин. Но она не подняла голову и даже виду не показала, как ей тяжело глотать.

– Заметьте, пост не полицейский, – продолжал Юбикви. – Как он здесь оказался, возможно, вы мне расскажете позже. Сейчас я больше не хочу слышать ни о каких секретах… Итак, на посту хранилось сообщение, адресованное нам. Не вам, а именно – нам. Шифровка для «Карателя». Отправлена даже не из Центра, а лично Уорденом Диосом. При чтении ее становится дурно.

– Прекрасно. – Мин швырнула ложку с такой силой, что содержимое тарелки выплеснулось через край. – Примите что-нибудь укрепляющее, а я прочту сообщение.

– Пожалуйста. – Юбикви положил клочок бумаги на стол. В глазах капитана промелькнуло злорадство. – Можете смело блевать прямо на пол. Боцман не возражает. Ему не привыкать к грязным палубам.

Едва сдерживаясь, чтобы не выругаться, Мин взяла бумажку и аккуратно ее расправила. Действительно, сообщение было от Уордена Диоса. Шифрограмма для «Карателя». Словно Диос не доверяет Мин…

В первой части сообщения содержались предупреждения. Пропуская коды и официальные формулировки, Мин нашла первую часть интересующей ее информации. «Пикник» – торговое судно, завербованное Хэши Лебуолом в качестве наблюдателя. Капитан Скройл увел свое судно от Малого Танатоса незадолго до взрыва. Теперь у него новое задание. В целях, которые Уорден Диос не разъяснил, «Пикник», согласно контракту, должен уничтожить «Трубу».

Хэши! Ах ты, сукин сын!

«Карателю» предписывалось предпринять все необходимые шаги по защите корабля-разведчика.

Кроме того, Мин выяснила: «Планер» – корабль, обнаруженный капитаном Скройлом вблизи Малого Танатоса, предварительно опознан как «Потрошитель». «Потрошитель» был известен как пиратский корабль, вооруженный сверхсветовой протонной пушкой. Его считали погибшим, но теперь Хэши или его люди полагают, что он, присвоив чужой идентификационный номер и установив тахионный двигатель, может действовать под названием «Планер».

Уорден полагал, что именно этот корабль преследует «Трубу» из запретного пространства. Если это так, «Потрошитель» представляет серьезную опасность. На его счету несколько уничтоженных кораблей, и былое отсутствие у него тахионного двигателя предотвратило смерть многих других судов.

Чем дальше, тем хуже.

«Каратель» получал приказ, отданный лично Уорденом Диосом, сблизившись с «Трубой», передать на ее борт радиограмму следующего содержания: «Уорден Диос – Исааку. Код Габриэль. Показать сообщение Нику Саккорсо».

Больше ничего прочесть Мин не смогла. Остальная часть радиограммы была зашифрована машинным кодом и, видимо, предназначалась для компьютера Исаака. Впрочем, девяти прочитанных слов оказалось достаточно, чтобы в глазах Мин потемнело, а сердце заныло от боли.

Саккорсо – не дурак. Он поймет значение радиограммы. Возможно, он не знает, зачем ее послали, но он сумеет ею воспользоваться.

На борту «Трубы» вместе со своими мучителями находится Морн Хайленд. Ее единственная защита в полицейском киборге, запрограммированном ее защищать, в том числе и от Ника. Но когда Саккорсо прочтет радиограмму… Пират получит власть над киборгом. А ведь он похлеще Майлса Тэвернера! На таком корабле, как «Труба», и с киборгом на борту он будет неуловим.

Уорден, ты нас предал! Морн, Энгуса, меня… Человечество! Ты предал нас всех.

– Должен вам сказать, – вдруг заговорил Долф, – я вам верю. – Теперь он даже не пытался понизить голос, словно делая объявление для присутствующих на камбузе. – Я всегда вам доверял и не вижу причины поступить иначе теперь. В данный момент Уорден Диос не стоит для меня и ломаного гроша. Он позволил Хэши Лебуолу открыть охоту на собственных людей. Я не знаю, что все это значит, но догадываюсь, кто за этим стоит: Холт Фэснер. Или Клитус Фейн, делающий за Дракона грязную работу… Итак, решение за вами. Мы выполним любой ваш приказ. И плевать на последствия.

Ладони Мин вспыхнули, взор загорелся ярким пламенем. Она снова схватилась за рукоятку пистолета, словно это была единственная осязаемая ею вещь. Как?! Капитан Юбикви готов не подчиниться прямому приказу директора Департамента полиции!?

– Вы знаете, – еле слышно пробормотала Мин, – за такие слова я прямо сейчас могу отдать вас под трибунал.

Юбикви осклабился.

– Знаю. Но вы этого не сделаете. Я же сказал, что вы – не ханжа.

В самом деле!? Преисполненная отвращения, Мин стиснула зубы и сжала в руке рукоятку пистолета. Еще немного, и она бы разметала по камбузу содержимое своей тарелки. Тогда кто же она? Кем она стала после долгих лет безупречной службы?..

Уорден заставляет ее совершить измену. Предать человечество. Нарушить клятву. Но все ли так просто? Неужели он полагает, что верная Доннер, очертя голову, бросится выполнять его приказы? Или все-таки он в тайне надеется, что ее преданность идеалам полиции возьмет верх? Как можно принимать решение, если неизвестно, что от нее хотят? Так кто же она?

Пока Долф ждал, Мин нашла ответ. Он был написан на лице капитана. По одному ее слову Юбикви был готов пойти на преступление и обречь на позор себя и свою команду. Вся его готовность основывалась на доверии к ней. Она – директор Подразделения специального назначения полиции в прямом значении этих слов, свято верящая в дисциплину, но и лично преданная своим людям. Именно по этой причине теперь у Мин не было выбора. Она представляет не Бюро по сбору информации, не администрацию, не Центр или Протокольный отдел, а спецназ. Она – не мозг и даже не сердце полиции; она – ее кулак. А кулак не может сам принимать решения.

53
{"b":"474","o":1}