ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Когда Джейк попытался застегнуть запонку на рукаве, Ребекка быстрым движением сделала это за него. Джейк протянул ей другую руку, и она справилась так же умело.

— А пуговицы на рубашке тебе тоже нравится застегивать? — поинтересовался Джейк.

Ребекка сделала шаг назад и спрятала руки за спину.

— Прости. Я только хотела помочь. Джейк повернулся к ней спиной и заправил рубашку в брюки. Затем поспешно обулся.

— Вот, — он протянул Ребекке галстук, — можешь закончить процесс моего одевания. Думаю, ты управишься с этой чертовой штуковиной лучше, чем я.

Она взяла галстук и обернула его вокруг шеи Джейка, а тот вдыхал нежный запах духов Ребекки, глядя на ее обнаженные плечи, и тщетно старался думать о чем-нибудь постороннем.

— Хорошо, что сегодня вечером ты будешь со мной, — проговорила Ребекка тихим голосом. — Я впервые выхожу в свет, когда отца нет рядом. Без тебя я бы чувствовала себя не в своей тарелке.

— Не хочется огорчать тебя, но вдруг у меня войдет в привычку прогуливать работу?

Ребекка усмехнулась и, завязав галстук, отступила на шаг назад, критическим взглядом оценивая результаты своих стараний.

— Честно говоря, я уже подумывала предложить тебе поставить кровать прямо в кабинете. После того как папа распорядился установить там душ, это все, что тебе нужно, чтобы жить прямо на рабочем месте.

Джейк не удержался от искушения погладить ее по щеке.

— Я благодарен тебе за все, что ты для меня делаешь.

Ресницы Ребекки дрогнули, пряча выражение ее глаз.

— А я ужасно рада, что ты приехал, — мягко ответила она, помогая ему надеть смокинг. Потом повернулась и направилась к двери. — У нас всего пятнадцать минут на дорогу, иначе опоздаем к ужину.

— Что накинешь сверху? — спросил Джейк, когда они уже спускались по лестнице.

Ребекка кивнула в сторону одного из стульев в прихожей, на котором висело манто. Джейк взял его и старательно закутал ее плечи. Нечаянно встретившись со взглядом Ребекки, он увидел в нем неуверенность и испуг и только теперь понял, как она ранима. Ее официальный стиль поведения на работе приводил к тому, что Джейк иногда забывал, насколько тяжелыми были для нее последние несколько месяцев.

Он наклонился и нежно поцеловал ее в губы.

— Все будет хорошо, Бекка. Я останусь с тобой, пока ты будешь нуждаться в моей помощи.

Щеки Ребекки покраснели; она взглянула на него с изумлением. На таком близком расстоянии Джейк заметил, что глаза у нее светло-серые с темным ободком по краю радужной оболочки.

Взяв Ребекку за руку, он проводил ее к машине и помог устроиться на сиденье, а затем сел за руль и повез свою прекрасную спутницу развлекаться.

— В этом наряде ты выглядишь таким представительным, — отметила Ребекка, когда они уже выехали на улицу.

Джейк посмотрел на нее краем глаза.

— Спасибо.

— Ты ведь очень внимательно относился к своей внешности, когда работал с отцом?

— Ага.

— Тебе это нравилось?

— Не-а.

Ребекка рассмеялась. Джейк снова взглянул на нее. В эту минуту она была очень похожа на высокомерную красотку, готовую ослеплять всех своим блеском. Но теперь Джейк знал ее намного лучше и понимал, как много ей приходится работать каждый Божий день и сколько проблем обрушилось на ее хрупкие плечи, в том числе и такое горе, как смерть отца.

Джейк вылез из машины и взял Ребекку за руку, нежно ее пожав.

— Похоже, нам обоим не очень подходят те роли, которые мы будем исполнять сегодня вечером?

— Не поняла, что ты имеешь в виду.

— Ну, в действительности ты не какая-нибудь пустоголовая модница, помешанная на вечеринках, а я совсем не щеголь, несмотря на этот чертов наряд.

Ребекка чуть не споткнулась, услышав его слова.

— Спасибо. По-твоему, я похожа на пустоголовую модницу?

Со вздохом Джейк пояснил:

— Ты не так меня поняла. Я хотел сказать, что ты выглядишь очень красивой, просто очаровательной. Такое впечатление, что ты тратишь все свое время, прогуливаясь по дорогим магазинам и совершенствуя свой облик.

— А ты выглядишь как манекен на витрине.

— Как я выгляжу?! — прорычал Джейк. Ребекка едва удержалась от смеха. Джейк улыбнулся ей в ответ и, взяв под руку, произнес:

— В одном я точно уверен: ты прекрасно смотришься в любой обстановке.

— Спасибо, сэр. Надеюсь, это можно считать комплиментом.

Несколько часов спустя, когда танцы были в самом разгаре, Джейк вышел на балкон подышать свежим воздухом. Из-за ночного холода большинство гостей оставались в доме, но стеклянная дверь на балкон была распахнута настежь.

Джейк прислонился к стене и глубоко вздохнул, радуясь краткому отдыху. Насколько он мог судить, вечер удался.

Трои Райтман чуть не грохнулся в обморок, увидев, что Джейк приехал на вечеринку вместе с Ребеккой. Ни один человек в компании не подозревал, что Джейк живет у нее в доме. То, что они вместе пришли на вечеринку, явилось для Райтмана полным потрясением. Если Джейк не ошибся в своих подозрениях, то Райтману явно были бы крайне нежелательны какие-либо внеслужебные отношения между Джейком и хозяйкой компании.

Когда Ребекка объявила о возвращении Джейка, она ясно дала понять, что человек, которого ее отец в течение многих лет учил управлять фирмой, станет лучшей заменой после его смерти.

Две женщины прошли через ближайшую дверь и направились к перилам. Надеясь, что они не задержатся здесь надолго, Джейк решил постоять в тени и дождаться, когда холод загонит их обратно в дом.

Не замечая Джейка, они продолжили болтовню.

— А ты обратила внимание на выражение ее лица, когда они танцевали? — спросила первая. — Она выглядела как кошка, поймавшая канарейку. Рыльце-то у нее в пушку.

Джейк нахмурился. Судя по всему, женщины обсуждали какую-то коварную кокетку.

— А какими глазами она на него смотрела, — добавила вторая. — Смех, да и только! Надеется купить его за отцовские денежки.

— Даже грустно видеть, — сказала первая без малейшего оттенка грусти в голосе, — какие усилия требуются бедной Ребекке, чтобы привлечь внимание мужчин.

Услышав имя Ребекки, Джейк затаил дыхание. Так вот о ком они судачат!

— Я знаю, — ответила вторая. — Она готова была из кожи вон вылезти для Брока. Но даже собственный «отец плевать на нее хотел!

Черт побери! Кумушки избрали Ребекку объектом грязных сплетен, но что Джейк мог с этим поделать? Будь они мужчинами, он нашел бы способ заставить их подавиться собственными словами, но ввязываться в ссору с двумя псевдоаристократками не слишком разумно. Джейк решил оставаться пока безмолвным свидетелем, не выдавая своего присутствия.

— Но по крайней мере у нее хороший вкус. Ты видела, какие у него плечи?

Замечательно! Джейк прислонил голову к стене и закрыл глаза. Мало того, что ему пришлось выслушивать гадости про Ребекку, так теперь они еще и о нем заговорили!

— А ты видела, как она с ним танцевала? Так прижималась к этому бедняге, что я удивляюсь, как он не задохнулся.

— Как его зовут?

— Понятия не имею, но он явно не местный, иначе я бы его узнала.

— Может, работает в компании ее отца?

— Кем бы он ни был, парень не из нашего круга. В противном случае я могла бы его повстречать в клубе, на теннисном корте, площадке для гольфа или в бассейне. У него такая фигура, я просто мечтаю увидеть его голым!

— Ой, Аманда! — захихикала вторая. — Какая же ты испорченная!

— Пошли в дом. Здесь намного холодней, чем я думала.

Все еще продолжая перешептываться и хихикать, они направились к балконной двери.

Джейк проводил их мрачным взглядом. Эта парочка напомнила ему тот тип женщин, с которыми он познакомился, обучаясь в колледже, — развратных, избалованных, уверенных, что могут получить от жизни все, чего только ни пожелают.

Ему уже довелось побывать предметом их вожделения, и он знал, что лучше не принимать участия в их играх.

Джейку было стыдно, что когда-то он и Ребекку относил к этой породе. Все годы, проведенные рядом с Броком, когда Джейк с вежливыми извинениями отклонял приглашения на обед, когда старался держаться подальше от дочери босса, он думал о ней как об инфантильной пустышке и сейчас считал себя виновным в том, что, как и эти две сплетницы, не сумел оценить Ребекку по достоинству.

15
{"b":"4749","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Шпион среди друзей. Великое предательство Кима Филби
Ловушка для орла
Что скрывают красные маки
Мир внизу
Кредитная невеста
Ответ перед высшим судом
Девушка, которая искала чужую тень
Хроники Гелинора. Кровь Воинов
Аюрведа. Пищеварительный огонь – энергия жизни, счастья и молодости