ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Чего ты хочешь, Бекка? — нетерпеливо повторил Джейк. — Тебя послал Брок?

Прежде чем ответить, она на секунду замерла.

— Нет.

— Я тебе не верю. — Джейк умолк, и в это долгое мгновение тишины в воздухе чувствовалось напряжение. Когда он продолжил, в его голосе звучала насмешка:

— Насколько я помню, ты никогда не жертвовала своим личным временем ради дел компании, и мне трудно понять, что вынудило тебя приехать.

Ребекка опустила чашку, осторожно поставив ее на стол. Она и не надеялась, что встреча будет для нее легкой. Разве могла она ожидать чего-то другого? Прежде чем она нашла что ответить, Джейк продолжил:

— Ты думаешь, я никогда не замечал, как упорно ты стараешься меня избегать? Я давно понял, что, по твоему мнению, не подхожу на «роль руководителя компании. Ну ладно, не переживай. Через несколько лет я и сам пришел к этому выводу. Похоже, мне не хватает жесткости для такой работы.

Ребекка ничем не выдала своего удивления, но ее поразил ход его мыслей.

— Наоборот, Джейк. Я всегда считала тебя прекрасным руководителем. И мой отец хотел сделать тебя своим преемником, его намерения были очевидны. — Ребекка замолчала, пытаясь подобрать нужные слова. Она почувствовала внезапную необходимость объясниться, сказать ему то, что раньше держала при себе:

— Ты прав в том, что я действительно не пыталась ближе сойтись с тобой. — Она заставила себя взглянуть в его темно-карие глаза. — Туг нечем гордиться, но на самом деле я просто ревновала.

Джейк взглянул на нее, прищурившись, но промолчал.

Ребекка пожала плечами.

— Надеюсь, я все-таки сумела преодолеть свою детскую обиду на отца. Он ведь относился к тебе как к сыну, которого так хотел иметь.

— И это тебя беспокоило?

— Вообще-то у меня не было серьезных причин для беспокойства. Ведь ты ничем мне не угрожал, а я никогда не находила интересным учиться управлять компанией. Я предпочитала работать в отделе кадров, а все прочие дела оставлять инженерам и руководству. И еще: я никогда не скрывала своих профессиональных предпочтений.

— Но сейчас речь идет не о профессиональных предпочтениях, не так ли?

Совсем не эту тему собиралась обсуждать с ним Ребекка. Но вряд ли она сумеет направить разговор в нужное русло, пока не подвернется удобная возможность объяснить причину своего приезда. Этот человек подавлял ее. Джейку всегда удавалось подчинять себе людей, не выдавая при этом собственных мыслей и чувств. Она со вздохом покачала головой.

— У меня был целый год, чтобы взглянуть на свое поведение как бы со стороны и понять наконец, как по-детски я себя вела, когда старалась избегать тебя. — Ребекка обвела взглядом комнату и вновь заставила себя посмотреть ему в глаза. — Но ты должен признать, что общаться с тобой не просто.

— Я был занят своей работой. У меня не оставалось времени, чтобы стараться понравиться… тебе или кому-нибудь другому.

Она обратила внимание на его одежду. Джейку явно все равно, какое впечатление он производит на окружающих. Да и ей, впрочем, неважно, как он выглядит и как ведет себя. Но ей было бы легче достичь задуманного, если бы они сумели найти общий язык.

Ребекка отчаянно нуждалась в его помощи, но ее оскорбляла необходимость обращаться к нему с просьбой. За последнее время в ее жизни произошло слишком много перемен, намного больше, чем она способна была выдержать. Она не любила просить. Ребекка выросла независимой и самостоятельной, оправдав, надежды своего отца. Она сама старалась выработать в себе эти качества, превращаясь из избалованного ребенка во взрослую женщину, полностью отдающую себе отчет в собственных поступках.

Ее знание человеческой натуры и диплом по психологии помогли преодолеть детскую нерешительность. Но ведь ее никогда не учили, как нужно вести деловые переговоры с привлекательным мужчиной, если ее пульс ускоряется от одного только его взгляда. Она изо всех сил сопротивлялась притяжению этого человека, так как желала, чтобы ее интерес к нему оставался сугубо профессиональным.

— Я никак не пойму, почему ты ушел из ЦПИ, — сказала Ребекка, надеясь вызвать Джейка на откровенность и выяснить о нем как можно больше. Знание его мотивов поможет найти наилучший путь убедить его вернуться в компанию. — Ты отлично справлялся со своей работой. В компании тебя ожидало блестящее будущее.

Джейк выпил воды. Отставив в сторону стакан, он пробормотал:

— Сейчас, когда прошло столько времени, причины моего увольнения не имеют никакого значения.

Ребекка выпрямилась и сложила руки на коленях, надеясь, что сумеет преодолеть волнение.

— Возможно, — осторожно проговорила она. — Думаю, уместно будет спросить, могу ли я предложить тебе вернуться в ЦПИ?

Джейк отмахнулся от нее, словно от назойливой мошки.

— Если речь идет только об этом, то при чем тут ты? Неужели ты думаешь, что Брок позволит мне вернуться на мою прежнюю должность? Ты бы спросила его, прежде чем ехать ко мне с подобным предложением. Брок Адаме знает, что я думаю о его методах работы. Ему прекрасно известно и почему я ушел, и почему не хочу возвращаться.

— Мой отец умер, Джейк.

Эта фраза словно застыла в воздухе, слетев с ее губ, наполнив узкое пространство между двумя людьми неожиданно нахлынувшими переживаниями.

До Джейка медленно доходил смысл ее слов.

— Умер? — повторил он, — Брок? — Его голос дрогнул. — Когда? Как это случилось?

Ребекка прикусила губу, пытаясь совладать с эмоциями. Ей все еще трудно было говорить о смерти отца.

— Полгода назад. — Она отпила немного воды и продолжила:

— Он умер во сне. Врач сказал, сердце…

Джейк снял ноги со скамьи и повернулся к Ребекке. Его лицо вновь стало непроницаемым. Он смотрел прямо на нее, и она не могла понять, что за чувства отражаются в его глазах.

— У него были какие-то проблемы?

— Если и были, то он не говорил. Он стал больше времени проводить на работе после того, как ты уволился, и редко возвращался домой до полуночи. Я пыталась повлиять на него, уговорить его отдохнуть, но он не обращал на меня внимания. — Ее голос стал жестче:

— Если бы ты не ушел из компании, возможно, он сейчас был бы жив.

Ее слова прозвучали как пощечина… или удар под дых. Брок умер… Только сейчас, узнав о его смерти, Джейк осознал, как он воспринимал Брока Адамса — как олимпийского бога, которого не касаются проблемы простых смертных. Чистая совесть и чувство ответственности не имели для Брока такого значения, как валовой доход, прибыль и довольные акционеры.

Джейк был в бешенстве, когда уходил из компании, он был рассержен, возмущен и одновременно расстроен. И не собирался выслушивать, что думает Брок о его поступке. Его терпение лопнуло.

Но сейчас Брок мертв. И по тому, как усиленно пыталась Ребекка связаться с Джейком, стало понятно, что ситуация в компании после его ухода не улучшилась.

Ребекка хочет, чтобы он вернулся в ЦПИ. Это было бы смешно, если бы не было так грустно. Но Джейк еще не успел разобраться в своих чувствах после потрясения, вызванного ее словами.

Появление Бетти с двумя подносами, от которых поднимался пар, наконец-то отвлекло его от мрачных мыслей.

От аппетитного запаха у Ребекки потекли слюнки.

Джейк посмотрел на поставленную перед ним тарелку, пытаясь вспомнить, что он заказывал.

— И это называется «бутербродик»? Бетти положила руку ему на плечо.

— Мел решил, что ты проголодался сильнее, чем тебе кажется. — Она краем глаза взглянула на Ребекку. — Тебе ведь нужно собраться с силами, верно?

Джейк просто кивнул в ответ и послушно взял вилку, прекрасно понимая, что Аботтов ему не переспорить. Он посмотрел на Ребекку, сидящую напротив. Она казалась очень голодной. И похоже, не собиралась отвлекаться на разговоры. Ну и слава Богу. Ему нужно время, чтобы переварить полученную информацию.

Джейк подождал, когда она управится с обедом, и только потом спросил:

— А кто сейчас руководит ЦПИ?

5
{"b":"4749","o":1}