ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Самая тяжелая часть восхождения позади. Ты хорошо держалась, лучше, чем многие туристы.

— Значит, я прошла испытание? Джейк усмехнулся, и от этого ее дрожь в коленках только усилилась.

— Но я же тебя предупреждал, — заметил он рассудительно.

К сожалению, всю свою рассудительность Ребекка уже успела растерять.

— Да, предупреждал. — Она посмотрела по сторонам и добавила:

— Здесь вроде бы быстро темнеет?

В течение нескольких секунд Джейк пристально смотрел на нее, а затем вновь повел за собой.

Ущелье все сужалось, пока они не прошли его целиком. Как странно, подумала Ребекка. Зачем ему понадобилось вести ее в ущелье, из которого нет выхода? Надеется, что она выразит бурный протест по поводу бессмысленного путешествия? Глупо. Она узнала кое-что новое о Джейке Таггарте. Неплохо бы и ему кое-что о ней узнать. Она может быть не менее упрямой, чем он. Она помнит о своей цели и не собирается отступать. Но, судя по всему, к завтрашнему утру она будет слишком измученной, чтобы самой спуститься с горы.

Воображаемая картина, как Джейк тащит ее вниз на плече вместо рюкзака, чуть было не вызвала у нее приступ смеха.

Джейк, не сбавляя темпа, продолжал шагать прямо к отвесным скалам, образующим дальнюю стену ущелья. Он остановился, поравнявшись с зарослями кустарника, росшего у стены, и подождал Ребекку. Кивком головы он указал ей на едва заметный узкий проход между кустами.

— Теперь можешь идти впереди. Здесь только один путь, так что не заблудишься. Она недоверчиво посмотрела на него.

— И как же ты умудрился доставить наверх стройматериалы для своего дома?

— Я пользовался другим маршрутом. По нему нам пришлось бы идти часа на два дольше. Сейчас я веду тебя самой короткой дорогой.

Но явно не самой легкой, подумала Ребекка. Разве можно назвать легкой дорогу, по которой им пришлось так долго карабкаться, не останавливаясь на отдых?

С опаской она протиснулась в черный проем.

— Это пещера? — спросила она почему-то шепотом.

Джейк ответил абсолютно обычным голосом:

— Да. Она выведет нас наружу.

Войдя внутрь, Ребекка остановилась, подождав, пока глаза не привыкнут к темноте. В конце тоннеля еле-еле брезжил слабый огонек, и девушка неожиданно обнаружила, что здесь светлее, чем она ожидала.

— Возьми.

Голос Джейка за спиной заставил ее обернуться. Джейк протянул ей фонарик. Убедившись, что он достаточно ярок, чтобы освещать пол пещеры под ногами, Ребекка почти бегом бросилась к отдаленному источнику света. Она стремилась поскорее выскочить на открытое пространство — ей казалось, что она всем телом ощущает тяжесть скалы над собой.

Выбежав из пещеры на широкий уступ, Ребекка не смогла сдержать возглас восхищения. Наверное, именно так выглядел когда-то Эдем.

Отвесные скалы окружали прекрасную долину с буйной растительностью и быстрой речкой, журчащей среди камней. На берегу паслось стадо оленей. Красавец вожак подозрительно посмотрел на них, а самочки, как ни в чем не бывало, продолжали щипать траву.

— Они совсем нас не боятся, — прошептала Ребекка.

— Они привыкли ко мне.

Джейк начал спускаться по узкой тропе над обрывом, ведущей в долину. Ребекке этот путь показался очень рискованным, но она немного успокоилась, увидев, с какой легкостью идет Джейк.

Она медленно пошла вслед за своим спутником, прижимаясь всем телом к скале и стараясь держаться подальше от края. Только дойдя до самого конца, она смогла вздохнуть с облегчением.

— Никогда не видела более красивого пейзажа, — прошептала Ребекка. — Неудивительно, что ты вернулся сюда.

— Это целебное место, — ответил Джейк, не глядя на нее.

— Да. — Она поняла, что он имел в виду. Воздух вокруг был напоен свежестью. Краски казались более яркими, звуки — более четкими.

Джейк снова прибавил шагу, направляясь через центральную часть долины к ее противоположному концу. У Ребекки уже все мышцы сводило от усталости, но она попыталась отвлечься от боли, любуюсь окружающей красотой. Долина поражала своим великолепием; странно было встретить Такое буйство природы среди бесплодных скал, тем более в это время года.

Ребекка не замечала хижину, пока не подошла к ней вплотную. Домик был выстроен среди скал и почти полностью сливался с окружающим пейзажем.

— Прямо как в сказке!

Она бы даже не заметила, что думает вслух, если бы не ответный смех Джейка.

Черт бы его побрал вместе с его улыбкой! Ей не нравилось, что по ее телу проскакивает искра всякий раз, когда из-под маски сурового мужчины проглядывает озорной мальчишка.

Джейк перешагнул порог и распахнул дверь перед Ребеккой.

Домик оказался намного просторнее, чем она ожидала. Джейк построил свое жилище внутри большой пещеры, очень тщательно выбрав строительный материал для пола, стен и потолка. Окна наполняли комнату светом заходящего солнца; пол был вычищен до золотистого блеска.

Ребекка подошла к столу и коснулась его кончиками пальцев.

— И все это сделал ты?

— Да. Всю мебель. Мне нравится это занятие.

Она осмотрела кровать с балдахином, изящные стулья, кухоньку с просторным шкафом для посуды и покачала головой.

— Ну, я и не рассчитывала, что буду ночевать на улице.

Джейк пожал плечами.

— У меня есть генератор, от которого работает холодильник, но я пользуюсь керосиновой лампой для освещения и печью для готовки.

Ребекка медленно обвела взглядом комнату, отметив, с каким вниманием он относился к мелочам.

— И ты никому это не показывал? Джейк нахмурил брови, услышав ее вопрос, потом достал рюкзак и начал его распаковывать.

— Нет, — произнес он наконец, не глядя на Ребекку.

Внезапно она поняла, что в доме ей больше нечего осматривать.

— Отлично, мне подходит этот номер, — сказала она сухо.

— Здесь нет комнат для гостей, — ответил Джейк тем же тоном.

Ребекка пожала плечами.

— Никаких проблем. Если у тебя есть спальный мешок, я могу…

— Нет, не можешь. Естественно, ты будешь спать на кровати. Вообще-то летом я всегда сплю на улице.

— А разве сейчас лето?

— Но мне приходилось спать где угодно и на чем угодно. А тебе нет. — Джейк отдал ей ее одежду и бумаги, которые достал из рюкзака.

Ребекка молча взяла их. Спорить с ним она не собиралась. Главное, что она сейчас здесь. Ей трудно было поверить в свою удачу. От радости, что она рядом с Джейком, Ребекка забыла про усталость и боль. Первая часть миссии была успешно выполнена.

Ребекка знала, что убедить Джейка вернуться будет совсем не просто, но ее воодушевило, что он хотя бы впустил ее в свое горное убежище.

Она будет действовать очень медленно и осторожно. Потихонечку, полегонечку она убедит его вернуться в Сиэтл.

Джейк нужен ей — разумеется, для блага компании!

Глава 4

Ребекка с радостью обнаружила, что навыки, полученные ею в давнишних походах, вернулись, и у нее даже нашлись силы помочь Джейку в приготовлении ужина.

Когда солнце скрылось за одной из гор, кольцом окружающих долину, он зажег керосиновую лампу. Вместе они убрали со стола и вымыли посуду в воде, которую Джейк заранее набрал в речке. Он наполнил водой вместительный бак, стоящий рядом с печкой, так что в этом у них недостатка не было.

— Как будто мы очутились в прошлом веке, — сказала Ребекка, и ее голос показался необычайно громким в окружавшей их тишине, которую она не замечала до тех пор, пока сама ее не нарушила. В этой обстановке ей было очень уютно.

Ребекка не ожидала такого успеха. Даже не верилось, что она сумела настолько сблизиться с Джейком Таггартом.

Но этот Джейк совершенно не был похож на того человека, которого она знала раньше: он выглядел иначе, иначе вел себя, хотя и остался таким же неразговорчивым.

— Да, похоже, — согласился он, аккуратно складывая посудное полотенце. — Полагаю, это для тебя непривычно.

Он не взглянул на нее, но резкая нота, прозвучавшая в его голосе, напомнила Ребекке о Сиэтле.

9
{"b":"4749","o":1}