ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Если ты будешь преследовать нас, эта маленькая леди будет иметь тесное общение с лазером, как я уже предупреждал. Ничего смертельного. Будет достаточно просто покалечить ее. Ногу или руку – стоит только коснуться лазером.

По телу Роба пошли мурашки. Он тяжело вздохнул, не в силах ничего отвечать.

– Ты слышал, что я сказал, молодой господин?

Роб смог произнести всего несколько слов:

– Да. Луммус – не причиняйте ей вреда.Тесноеобщение слазером. Эти слова вызывали у Роба физическую боль. Он крикнул:– Линдси?

Она откликнулась слабым голосом:

– Ч-что?

– Я сделаю так, как он говорит. Не сопротивляйся, и они не тронут тебя.

– Мы не можем позволить им разграбить наше главное богатство – эмптсов…

– Сейчас это не имеет значения! – громко крикнул Роб. – Ты представляешь большую ценность, чем…

– Я тоже так считаю, – прервал его Луммус. – Не забывай об этом.

Снова наступила тишина. Скалы продувал зловещий ветер. Роб понимал, что попал в настоящую западню.

– А теперь мы уходим, – сообщил ему Луммус, перекрывая своим голосом рев ветра.

И вдруг Роб решил, что он не может позволить Бартону Луммусу увести Линдси с собой, не сделав попытки освободить ее. Он даст им возможность отойти на довольно большое расстояние. А потом, как можно осторожнее, пойдет за ними.

Он должен поступить именно так! Луммус в состоянии экстаза и в предвкушении огромной добычи, ради которой он все поставил на карту, может все же убить девушку, если она станет помехой. И Роб понял, что сойдет с ума, если будет просто сидеть здесь много часов, ничего не предпринимая.

Пусть Луммус думает, что он выиграл. Это может лишить его осторожности. А что потом?

Ну, а потом он что-нибудь придумает. Должен придумать.

Приведя себя в более спокойное состояние, Роб устроился поудобнее и приготовился ждать.

С противоположной стороны валуна доносились едва различимые звуки. Группа готовилась к отправлению в путь. Луммус отдавал распоряжения Блеко. Робот обратился к нему с другой жалобой. Луммус повысил на него голос. Блеко ничего не ответил.

Роб услышал, как Линдси попросила робота не сжимать ее руку так крепко. Луммус нехотя приказал своему компаньону обращаться с ней менее грубо. Раздались звуки шагов по покрытой пемзой земле – от тяжело волочащихся ног Луммуса, от слегка скрипящих спортивных туфелек Линдси, от флегматичного, выдержанного в строго определенном ритме топота Блеко. Вскоре сильный ветер заглушил все звуки.

Роб осторожно выбрался из убежища. Он приглядел скалу, на которую мог взобраться, влез на ее вершину и поискал глазами предгорную местность.

Солнце двигалось к зениту, ярко освещая переднюю часть фиолетово-красных гор. Пузырь на верхушке колонны Филекса сверкал, как бриллиант. Роб посмотрел в другую сторону, где, как ему казалось, было южное направление.

К юго-западу, на бесконечно протянувшихся просторах предгорья, усыпанных валунами и камнями, Роб заметил небольшие клубы пыли, поднимавшиеся с земли. Луммус со своими спутниками двигались строго параллельно по отношению к горной гряде. Теперь Робу было известно хотя бы одно – правильное направление, в котором ему предстояло идти.

Роб понаблюдал еще несколько минут, чтобы убедиться, что не ошибся. Других признаков жизни не видно было больше нигде.

Прямо на юге простиралась пустыня серовато-коричневого цвета, выглядевшая довольно неприветливо. В ста десяти милях отсюда можно было найти помощь. Если бы только он мог связаться…

Так он же может!

Сердясь на себя за то, что так медленно соображает, Роб слез со скалы и побежал к флайеру.

Из-за сильного ветра в пассажирском салоне стало прохладнее. Роб начал знакомство с машиной, изучая надписи на табличках возле приборов и мониторов в потолке. Никакой существенной информации он не получил.

Тогда он подошел к сложной приборной доске у правого борта. И снова стал внимательно читать все обозначения одно за другим: «ПОДАЧА ТОПЛИВА. ВОЗДУШНЫЕ ПОДУШКИ. ПРАВЫЕ ЛОПАСТИ. ЛЕВЫЕ ЛОПАСТИ». Роб тяжело вздохнул от расстройства и продолжал поиск.

Неожиданно ему на глаза попалась большая зеленая кнопка, расположенная ближе к левой стороне панели. Табличка под ней гласила: «СИГНАЛ БЕДСТВИЯ».

Роб вдавил кнопку до отказа.

Ему показалось, что он вызвал слабую вибрацию всего корпуса и особенно пола. Роб пытался понять природу сигналов. Может быть, они ультразвуковые? Неизвестно. Но у него появилась надежда, что, каким бы ни был сигнал, посланный с каплеподобного судна, он будет принят там, в Тчерчилле.

Когда Роб вышел из флайера, он сразу увидел вспышку сигнальной ракеты слева от себя.

На крыше прозрачного пузыря станции слежения появилась паукообразная антенна. Ее плетеная тарелка делала полный оборот каждые несколько секунд. Роб даже улыбнулся. Вероятно, все идет к тому, что из Тчерчилла будет моментально послано спасательное судно.

Роб внимательно осмотрел землю вокруг флайера. Он обнаружил, что, чем сильнее давит на подошвы, шагая по пемзе, тем более яркими и глубокими остаются на ней следы. Тогда Роб решил задержаться возле флайера еще на несколько минут перед тем, как отправляться вслед за Луммусом. Оставив отпечатки от своей обуви, он даст возможность конпэтам идти по его следам.

Роб повеселел. Ему удалось добиться кое-каких результатов.

Он сел в тени от большой скалы, чтобы минут пять передохнуть. Время он определял, глядя на вращающуюся антенну на стеклянной башне станции Филекса. Прошло четыре минуты. И вдруг он услышал в скалах шум, который мог исходить от чего-то быстро бегущего.

У Роба похолодели руки. Неужели эмптс? Он прислушался.

Это были тяжелые шаги, как бы продавливающие и грызущие пемзу.

Луммус не поверил ему! Он послал Блеко следить за ним или сам вернулся сюда.

Лицо и руки Роба заливало холодным потом. Он встал и начал красться вокруг валуна навстречу незваному гостю.

Роб уже сомневался, что это Луммус или его механический прихвостень. Никто из них двоих не мог производить столько шума.

Роб, насупив брови, прильнул спиной к скале. Кто бы это ни шел, через секунду он появится в узком проходе между этой скалой и соседней. Роб ждал, сжав пальцы в кулаки.Хрусть-скрип.Скрип-хрусть. По этим странным звукам невозможно было понять, кто так шумно шагает.Вскоре возле ног Роба появилась длинная тень от человеческой фигуры. Он услышал какое-то тихое позвякивание. Круглая тень меньшего размера отделилась от большой тени. Роб затаил дыхание.

На земле между скалами показались три полупрозрачные псевдоножки. А секундой позже появился весь эмптс целиком. На его спине виднелась петля, в которую была вставлена цепочка из легкого металла, позвякивающего по панцирю эмптса. «Чи-ви! Чи-ви!»

А в следующий момент Роб уже смотрел в безумные, удивленные голубые глаза человека по прозвищу Безродный.

12. ПЛАН СПАСЕНИЯ

Реакция со стороны Безродного была мгновенной. Он отступил на два шага назад, сжал в кулак свою свободную руку и поднял ее угрожающе над головой. Его лицо было перекошенным, враждебным.

Эмптс бросился к своему хозяину и съежился у его голой, костлявой ноги. «Чи-ви», продолжало кричать необычное существо. Его многогранные глаза отливали золотистым цветом.

На некоторое время Роб остолбенел от этой неожиданной встречи, а Безродный махал кулаком взад и вперед над своей головой. Из-под полей грязной шляпы бородатого человека зло сверкали голубые глаза с прищуром.

– Я не сделаю вам ничего плохого, – сказал Роб. – Вы не узнали меня?..

Его речь стала напоминать какое-то бормотание. Лицо Безродного, казалось, растворяется и превращается в желатиновую массу. Очертания скал и пурпурных вершин размылись.

Роб сделал шаг назад. Все окружающее принимало все более искаженный вид.

Эмптс продолжал визжать. В голове Роба начался звон, а губы стали дрожать и почти не слушались. И тут до Роба дошло – он попал в зону радиации эмптса.

23
{"b":"475","o":1}