ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Безродный повторил этот звук несколько раз, все время меняя ритм. И тут эмптс втянул в себя псевдоножку и начал кататься по земле, как мяч. Безродный захлопал в ладоши. Он поднялся с земли, продолжая издавать «чи-ви», на что эмптс моментально откликался таким же звуком.

Слушая эту перекличку, Роб удивленно спросил:

– Безродный, вы можете разговаривать с этим шариком?

Бородатый мужчина в выцветшей на солнце рубашке посмотрел на Роба через плечо и ответил:

– Это не шарик. Это животное. Как и мы, животные обладают мозгами!

Безродный говорил с запальчивостью. Роба поразила любовь этого человека к необычным животным.

– Мозг животного маленький, как говорили мне судари конпэты, – продолжал Безродный, показав, насколько маленький, обводя указательным пальцем подушечку большого пальца, а затем, видимо, для того, чтобы продемонстрировать размер человеческого мозга, изобразил руками объем в три раза больший. – Но животные умеют и думать, и разговаривать, сударь. Я знаю точно. Я всегда жил с ними.

Он опять повторил непонятный, странный жест – как будто пытался очистить свои глаза от паутины.

– По крайней мере, мне кажется, что всегда. Может быть, часть этого всегда. Может, половину. Может, меньше, – Безродный передернул плечами. – Во всяком случае, Эдисон сударь, они слышат меня. И понимают, что я говорю.

«Тем лучше», – подумал Роб. Он попробовал подойти к Безродному на несколько шагов, но быстро отскочил назад, когда началось колотье в лобной части головы.

Вернувшись на безопасное место, туда, куда не доходило излучение от эмптса, Роб сказал:

– Послушайте, пожалуйста, меня внимательно, Безродный. Вы помните план, о котором я вам рассказывал?

Безродный задумался, а потом закивал. «Слава богу, – подумал Роб, что он хотя бы не отказывается». Роб продолжал:

– Вы помните, как я предполагаю использовать вашего эмптса против людей, которые увели девушку? Так вот, чем больше эмптсов, тем быстрее можно все сделать.

Роб замолчал, чтобы дать Безродному время обдумать его слова. Но, было похоже, отшельник с трудом постигает их смысл. Даже когда он кивал головой и потихоньку бормотал: «Больше эмптсов быстрее», Роб и тогда не был уверен, что бородач все понял. Однако Роб продолжал настаивать.

– Вы можете собрать еще эмптсов прямо сейчас?

– Сколько, сударь?

– Приблизительно полдюж… нет, это много.

И Роб показал, подняв вверх, все пальцы одной руки. Безродный бесшумно двигал губами – вероятно, считал.

– Думаю, смогу. Но требуется время.

– Очень много? – Роба беспокоила очередная задержка.

Безродный не сразу нашел способ выразить жестом требовавшийся ему отрезок времени. Но, наконец, сообразив, он, как Роб, выставил вперед свою руку с тремя поднятыми пальцами. Потом добавил еще мизинец – как бы на крайний случай.

– Так годится, Эдисон сударь?

– Только не дольше, – согласился Роб. Он надеялся, что Безродный имеет в виду минуты, а не часы или дни.

– Пошли назад, – сказал Безродный эмптсу, тихонько дернув его за цепочку.

Человек и животное скрылись среди скал. Роб глубоко вздохнул. Он перешел в тенистое место и сел.

От валунов падали уже более длинные тени. Похожая на паука антенна наверху станции Филекса продолжала бесшумно вращаться. Роб на мгновение почувствовал что-то вроде досады и неудовлетворенности.

Опасность, исходившая от Луммуса, отвлекала Роба от цели его поездки в пустыню. Он с вожделением посмотрел на прозрачный пузырь. Когда же он сможет вернуться сюда и запросить интересующие его сведения из банка данных?

Он, конечно, должен помочь Линдси Линг. Но все эти несчастья так затянули его, что полторы недели, которые были в его распоряжении на Далекой звезде, могут закончиться до того, как у него появится возможность начать свое расследование.

Тревога не покидала Роба. Он не был уверен, что поступил правильно, призвав на помощь этого явно полоумного, который…

«Чи-ви! Чи-ви!»

Крики, доносившиеся из скал, насторожили Роба. Он слышал, что они произносятся человеческим голосом.

Постоянно меняющий направление ветер разносил эхо от этих звуков в разные стороны. Крики, повторяясь с определенными интервалами, звучали еще несколько минут. Потом послышался ответный крик. Другой. Вскоре на склонах скал звучал уже целый хор визжащих эмптсов.

Безродный вызывает эмптсов из пещер, которые, как говорил Саймон Линг, находятся в горах и сверху, и снизу? Должно быть, так и есть.

В следующую минуту в расщелине появилась фигура, похожая на пугало. Безродный махал своей конусообразной шляпой и громко выкрикивал специфические звуки. Он так широко улыбался, что его рот напоминал сильно увеличенные разрезы вместо ртов на древних фарфоровых изделиях. За ним бежали шесть эмптсов, быстро перебирая своими ложноножками, – их было по три у каждого эмптса. Четыре из них – крупнее, а два меньше, чем любимец Безродного, которого он так и вел на цепочке.

– Вот они все, – крикнул Безродный. – Могу еще привести, Эдисон сударь…

Роб покачал головой, которая уже начинала звенеть. Он постарался быстрее отойти подальше от этой маленькой армии эмптсов. Потом дал знак Безродному, чтобы тот следовал за ним.

– Мы поможем девушке конпэта, да? – по-детски радовался Безродный, гарцуя за Робом подобно пестрой лошади, исполняющей какой-то жуткий танец. – Я боюсь только одного, сударь. Что Луммус навредит моим животным своим плохим оружием.

«Или нам», мрачно подумал Роб, стараясь идти на безопасном расстоянии от Безродного.

Вскоре он, Безродный и щебечущие эмптсы двигались по предгорью строго параллельно к горам. Безродный был в хорошем настроении. Присутствие его маленьких друзей, по всей вероятности, полностью освободило его от всякого беспокойства о возможной опасности впереди. Эмптинг, несомненно, имеет свои преимущества, подумал Роб.

13. БОЙ НА ЭЛЕКТРОСТАНЦИИ

Следы, ведущие к электростанции, облегчали преследование. Бартона Луммуса не волновало, что он и его спутники оставляют следы. Он предпочел, как предположил Роб, как можно быстрее добраться до цели. Но преодолеть восемь миль оказалось труднее, чем думал Роб.

Вскоре стало понятно, что Луммус имел весьма поверхностное представление о местности, по которой шел в такой спешке. Оставленные им следы петляли то взад, то вперед по предгорью. Только Роб это обнаружил, как Безродный окликнул его сзади. Бородач показал на узкую щель между двумя скалами. Роб покачал головой, указав на отпечатки ног впереди. Он считал своим долгом идти дальше по следам, надеясь, что с Линдси не случилось ничего плохого за это время.

Безродный доказывал Робу, как всегда, полупонятными жестами, что щель поможет сократить путь. Но Роб держался своей первоначальной версии. Поворчав, Безродный несколько раз пискнул своим эмптсам, которые имели привычку разбегаться, как только он переставал кричать им чи-ви каждые несколько секунд.

Когда лимонное солнце уже близилось к горизонту, Безродный снова окликнул Роба. Оглянувшись, он увидел какие-то непонятные движения Безродного.

Роб протер глаза от пота. От долгой ходьбы по холмистой местности, прилегающей к горам, Роб совсем выбился из сил. Он приблизительно подсчитал, что они находятся в пути уже часа три или четыре. Его сандалеты почти развалились. Израненные камнями ноги кровоточили. И в довершение ко всему Роб чувствовал головокружение от сильного голода.

– Уже близко, Эдисон сударь, – продолжая махать руками, сообщил Безродный. – Там, с другой стороны.

Роб решил проявить бдительность. Он понимал, как рискованно кричать Безродному на таком довольно большом расстоянии, поэтому использовал традиционный жест, призывающий к молчанию, – приложил палец к губам. Одновременно он показывал на гребень горы. Безродный, как видно, понял.

– Мы поднимемся наверх и спрячемся в скалах на верхушке, чтобы увидеть их, – сказал бородатый отшельник.

25
{"b":"475","o":1}