ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
Лонгевита. Революционная диета долголетия
Охота на самца. Выследить, заманить, приручить. Практическое руководство
Лик Черной Пальмиры
Новые правила деловой переписки
Ненависть. Хроники русофобии
Игра в возможности. Как переписать свою историю и найти путь к счастью
Что мешает нам жить до 100 лет? Беседы о долголетии
Охотники за костями. Том 1
A
A

– Конечно, Роб, – Саймон задумался на какую-то долю секунды. – Я озабочен и беспокоюсь о ней так же сильно, как ты. Больше.

Откуда-то послышались звуки зуммерной сигнализации. К Лингу подбежал конпэт.

– Только что мы получили сообщение, командир. Они засекли корабль браконьеров.

Почти безучастная улыбка тронула большой рот Саймона.

– Взяли его под стражу?

– Да, командир. Взят на абордаж и арестован вместе со всей командой. Он находился именно там, где мы и предполагали. Его название – «Лунный прыгун». Планета приписки – Третья Джонсона. Фамилия капитана Ридириго – или что-то вроде этого. Он сложил свой флаг и сдался беспрекословно. Пострадавших нет.

Саймон энергично кивнул головой.

– Хорошо. Теперь давайте займемся моей дочерью.

Конпэт, накормивший Роба, сказал:

– Мы составляем поисковую группу, сэр.

– Нет!

Роба поразил резкий ответ Саймона. Даже сам командир немного смутился. Взяв себя в руки, он уже спокойнее продолжал:

– Нет, не делайте этого. Я пойду за ней с очень ограниченным количеством людей. Это единственный вариант. Слишком большую группу Луммус обязательно заметит и поймет, что за ним гонятся. Мы должны застать его врасплох, особенно в пещерах.

Саймон оглянулся вокруг.

– А где человек с бородой?

– Бродит где-то здесь рядом, – ответил Геррольд.

– Приведите его.

Вскоре два конпэта вернулись с Безродным, шедшим между ними неуклюжей походкой. Глаза обоих конпэтов уже успели покрыться легкой поволокой. Они отошли на безопасное расстояние – и к ним вернулась бодрость.

Стоявший возле Саймона Линга Роб почувствовал небольшое ухудшение зрения и покалывание в голове. Он сделал один шаг назад, другой. И неожиданно вспомнил своего отца, «Маджестику», цель, с которой прибыл на Далекую звезду. Ему совершенно не нужен был кратковременный провал памяти, который мог вызвать эмптинг, стерев воспоминания прошлого. Хватит того, что события сегодняшнего дня сорвали все его первоначальные планы. Внезапно острая боль кольнула сердце Роба – рушились его надежды.

Роб услышал голос Саймона.

– Безродный? Ты знаешь, кто я? Помнишь, что я из Тчерчилла?

Голубые глаза отшельника сверкнули под ярким лучом прожектора. Его привязанный к цепочке эмптс прижался к ноге хозяина и тихонько повторял чи-ви.

– Вы, командир конпэтов сударь, – ответил Безродный.

Очевидно, в его памяти Саймон не был неприятным воспоминанием.

– Пожалуйста, послушай внимательно. Человек, который увел мою дочь…

Безродный затряс головой и начал улыбаться бессмысленной, идиотской улыбкой, чтобы показать, что он ничего не помнит. Но Саймон продолжал:

– …все еще держит ее у себя. Думаю, в пещерах. Я много раз бывал в некоторых пещерах Далекой звезды, но в этом районе пещер не знаю. Ты был в здешних пещерах?

Реакция Безродного была совершенно неожиданной для всех. Он сжал в кулак руку, к которой была прикреплена цепочка его эмптса.

– Не спрашивайте, вы командир сударь! Не спрашивайте!

– Безродный, жизнь моей дочери зависит от этого. Ты знаешь пещеры, расположенные здесь?

– Не хочу идти туда! – закричал Безродный. – Не пойду туда, на то место.

И, развернувшись на сто восемьдесят градусов, приготовился бежать.

Три крепких конпэта загородили ему дорогу. Безродный резко наклонился к земле, поднял своего эмптса и положил его на согнутую в локте руку. Он прижался щекой к животному. Губы бородатого человека, которые что-то невнятно шептали, касались маленького панциря.

Геррольд шагнул к Саймону и тихо сказал:

– Он чем-то страшно напуган.

– Настолько, что способен нейтрализовать даже излучение от эмптсов, – согласился с ним Саймон.

– Что же может быть сильнее воздействия эмптсов? – спросил Геррольд и вздохнул.

– Безродный? – Саймон снова окликнул отшельника. – Какие воспоминания у тебя связаны с этими пещерами, что ты боишься идти туда?

Эмптс громко запищал. Хозяин, видно, больно прижал его. Безродный шумно и часто дышал. И вдруг Роб заметил слезы в уголках его старых и одновременно молодых глаз.

– Не заставляйте меня, командир сударь, – почти шепотом сказал отшельник.

– Мне нужен проводник, Безродный.

– Но… – он снова сильно затряс головой. – Не могу. Я не могу.

Роб удивленно смотрел на бородатого и думал до чего же велика власть какого-то воспоминания или чувства над Безродным, что он не может удержать слез. Какое-то событие из прошлого терзает его затуманенный рассудок так сильно, что сводит на нет непрерывно действующий на него эмптинг. Саймон подошел к Безродному ближе и заговорил с ним совсем тихим голосом, но быстро и убедительно.

Он напомнил Безродному, как раньше это сделал Роб, что он, командир конпэтов, помог ему, живущему отдельно от людей человеку, когда он в Тчерчилле чуть не лишился своего эмптса.

– А кто посылает за тобой флайер, который перевозит тебя через границу каждый раз, когда ты хочешь попасть в город за своим, как ты выражаешься, провиантом? Посылаю я! Командир Линг! Я бы ни о чем тебя не просил, но преступник по имени Луммус взял мою дочь в заложницы.

Безродный провел рукой по вспотевшему лбу.

– Какая-то путаница, сударь. Ничего не понимаю. Такое я уже сделал один раз.

– Да, – с чувством говорил Саймон, – ты сделал. Ты постарался сделать все, что мог, так же, как тот молодой человек, которому ты помог. Вы вдвоем пытались спасти Линдси. Но случилось так, и это совсем не по вашей вине, что Луммус снова захватил ее.

Безродный заметил Роба и показал на него.

– Эдисон сударь. Тогда был он.

Ярко-голубые глаза одичавшего человека все еще блестели от переполнявших их необъяснимых слез.

– Мы должны сделать все, чтобы спасти Линдси. Понимаешь, Безродный, все!

Саймон говорил со страстью. Внутри этого человека чувствовалась сила. Роб ясно представлял, как от волнения за дочь разрывается сердце командира, но Саймону удается держать себя в руках.

– Я собираюсь идти в пещеры один, Безродный. Но мне необходим человек, который бы показал туда дорогу. Ты был в пещерах этого района? Ответь мне прямо на мой вопрос.

Безродный опять прижал эмптса.

– Командир сударь, пожалуйста, не…

– Отвечай мне!

– Пещеры я знаю. Я был там много раз, очень много раз. Но… я не хочу туда больше идти.

– Почему? Твой эмптс избавит тебя от всех страхов.

– Не от всех, – Безродный уже по-настоящему плакал. – Не от… от…

Чуть ли не задыхаясь, он замолчал.

– Что в пещерах такое, чего ты так боишься, Безродный?

Бородатый отшельник был просто не в состоянии отвечать. Он еще раз придавил визжащего эмптса, спрятав возле него свое лицо.

Геррольд и другие конпэты смотрели на командира. Саймон Линг, прикусив нижнюю губу, ждал.

Через некоторое время, сделав над собой большое усилие, Безродный поднял голову. У него был затравленный взгляд. Еле слышным голосом он сказал:

– Командир сударь, я… помню все, что вы сделали для меня. Мне не… хочется идти туда. Но… для вас я… я…

Он повернулся ко всем спиной, содрогавшейся от рыданий. Через секунду все услышали одно-единственное, тихо сказанное слово:

– Согласен.

– Спасибо, – Саймон облегченно вздохнул. – Мы отправляемся прямо сейчас. Геррольд? Мне нужен радиомаяк.

Тотчас же конпэт принес прибор. Саймон Линг прикрепил маленькую черную коробочку к своему ремню и проверил работоспособность радиоустройства.

– Приготовьте флайер номер четыре для связи со мной. Проверьте, все ли там в порядке.

Несколько конпэтов помчались к флайеру и быстро скрылись внутри него. Флайер вздрогнул, а потом от него начало исходить непрерывное мелодичное стрекотание.

– Добро, – Саймон обратился к остальным конпэтам. – Держите со мной постоянную связь, чтобы вы могли прийти мне на помощь в пещерах, если я подам сигнал тревоги. Так, теперь дальше. Еще мне нужны оружие, следоискатель, факел и небольшой запас еды…

29
{"b":"475","o":1}