ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Куриный бульон для души. Истории для детей
Исповедь бывшей любовницы. От неправильной любви – к настоящей
И снова девственница!
Цвет жизни
Смотрящая со стороны
Мрачная тайна
Время-судья
По ту сторону
Коллаборация. Как перейти от соперничества к сотрудничеству
A
A

– Роб. О, это ты, Роб.

Она обвила руками его шею и прижала к себе. Плечо Роба стало мокрым от ее слез.

Линдси плакала и обнимала его. Потом, тяжело вздохнув, отстранилась немного назад и спросила:

– А папа с тобой?

– Он… ну, в общем… там внизу, – Роб не сразу подобрал подходящие слова. – Ты можешь идти?

Она могла двигаться только с его помощью. Они подошли к краю провала.

– Вот она, командир, – крикнул Роб.

Саймон снова показался внизу.

– Линдси! О, боже, девочка моя, как я счастлив, что ты жива. Вам обоим надо спуститься сюда. Придется прыгать. Я посвечу вам фонарем. Ты сможешь прыгнуть, Линдси?

Она утвердительно кивнула. На ее губах теперь была улыбка – еле заметная, печальная, но все же улыбка. Командир добавил:

– Возьми фонарь Луммуса, Роб.

Роб побежал назад к машине в форме колеса с крыльями. Он поднял фонарь, включил его и повернулся. Луч света скользнул по запыленному основанию соседней машины. Роб резко затормозил на бегу и осветил то место, которое заставило его остановиться.

Вначале он подумал, что ему просто показалось. Пластинка была почти полностью скрыта под слоем пыли. Но она была. Роб глотнул воздух.

Подошел к машине.

Протянул дрожащую руку к ее нижней части.

Стер пыль ладонью.

И, все еще не веря глазам, уставился на маленькую металлическую табличку.

Надпись была сделана неровными, корявыми буквами – скорее всего, это было всего лишь инвентаризационное обозначение. На табличке было написано: «ССК „Маджестика“.

17. ОШЕЛОМЛЯЮЩЕЕ ОТКРЫТИЕ

Чем дольше Роб смотрел на надпись, тем невероятнее она ему казалась. Его рука продолжала дрожать, и свет фонаря волнами ходил по отчеканенным буквам.

Не отходя от края пролома в металлическом полу, – или это была палуба? – Роба окликнула Линдси, спросив, все ли с ним в порядке. Он ответил, что да.

Роб протер глаза, крепче зажал фонарь, взяв его в другую руку, и направил свет в тот проход, по которому бежал к Луммусу.

Снизу донесся голос командира:

– Роб!

– Одну минутку, сэр. Вот только посмотрю здесь…

Он осветил нижнюю часть другой крылатой машины. Луч быстро пронесся по покрытому пылью металлу. Дощечки с надписью не было.

Быть может, у него галлюцинация от сильного голода, физической усталости, от тяжелого пути через пещеры? Никакой таблички на этой…

Нет, есть. Торопясь, он просто пропустил ее. И на этой машине неизвестного назначения стояла отметка: «ССК „Маджестика“.

Роба шатало из стороны в сторону, когда он шел назад к Линдси. Она заметила, что что-то неладно.

– Роб, тебе плохо?

Подойдя к краю отверстия, Роб всмотрелся в срез пола. И увидел то, чего раньше не заметил. Участок пола, на котором он стоял, и тот, в котором образовался провал, были сделаны из четырех разных слоев покрытия.

Два внутренних слоя – из керамического материала. Между самостоятельными покрытиями было воздушное пространство и подпорки – брусья из легированной стали. Когда образовалась сквозная дыра во всех четырех слоях, один из таких брусьев разломился и теперь, как острый нож, торчал дюймов на шесть поперек отверстия. Слоеный пол был толщиной не менее двух футов.

Саймон посигналил светом своего фонаря снизу.

– Почему ты задерживаешься, Роб?

Тревожный голос командира привел Роба в чувство. Он взял Линдси за локоть, подвел ее к краю провала и сказал внезапно охрипшим голосом:

– Постарайся расслабиться, когда будешь прыгать. И держись этой стороны. Видишь, там выпирает острый конец бруса.

Роб посветил на него фонарем. Линдси посмотрела на Роба встревоженным взглядом. Ее соломенные волосы пришли в совершенный беспорядок. Она была перепачканной, изнуренной, жалкой – но даже ее несчастный вид не мог удержать Роба от того, чтобы снова не оглянуться на одну из громадных диковинных машин и не задержать на ней завороженного взгляда. Линдси отбросила волосы с левой щеки и стала на край пролома. Внизу ждал Саймон. Его фигура, освещаемая поднятым им вверх фонарем, казалась укороченной.

– Я готова, папа, – крикнула Линдси и прыгнула.

Командир отшатнулся назад. Линдси приземлилась на песок и свернулась в клубок. Саймон нагнулся над ней, помог ей встать и оттащил в сторону, так как Роб уже приготовился к прыжку.

Холодный воздух обдал его щеки и, как показалось Робу, заполнил все его внутренности. Он чувствовал сильное головокружение во время прыжка. В самый последний момент он вспомнил, что надо расслабить и согнуть колени.

Роб приземлился на левую ногу и откатился куда-то в сторону. Он быстро перевернулся на бок, потом стал на колени и с трудом поднялся на ноги, еще ничего не видя вокруг. Направив фонарь вверх, Роб следил за его лучом глазами, в которых был страх.

К нему сразу же подошел командир и что-то сказал, но Роб не слышал.

Он увидел над собой огромное полотно серого металла, вся площадь которого была в пробоинах. Видны были также большие участки сгоревшего металла. Роб передвинул свет вправо и настроил его на максимальную яркость. Поверхность, имевшая выпуклую форму, тянулась далеко вперед. Металлическое полотно висело над Робом, подобно гигантскому потолку, непонятно каким образом появившемуся в этой громадной пещере.

– Таких странных подземных комнат я еще никогда не видел, – сказал Саймон. – Все это напоминает мне…

– Корпус корабля, – отозвался Роб унылым голосом. – Думаю, так оно и есть.

– Корабль? – удивилась Линдси. – Здесь, под землей? Это невозможно.

Роб вдруг оживился:

– Знаете, что я нашел на машинах там наверху? Таблички. Если я не сошел с ума – что совсем не исключено – перед нами корабль моего отца.

Это сообщение лишило Саймона дара речи. Справившись с охватившим его изумлением, он спросил:

– ССК в пещерах? Каким образом…

– Я не знаю, каким образом! – прервал его Роб. – Но на тех табличках написано «Маджестика»!

Ни отец, ни дочь не могли говорить. Саймон погрузился в печальную задумчивость. Роб взял себя в руки и извинился за свой резкий тон. Линг, сделав над собой усилие, тоже постарался успокоиться.

– Так, ладно, допустим, что это, действительно, корабль. Надо посмотреть, насколько велики его размеры. Постарайся пристроить луч своего фонаря над моим, Роб.

Саймон осветил щербатую металлическую поверхность. Роб сфокусировал свой луч, как просил Линг. Все трое пошли левее от провала над их головами, придерживаясь направления, параллельного длинной оси выпуклого потолка.

Холодный и сырой песок забивался в сандалии Роба. Рана на большом пальце снова начала кровоточить. Но он не обращал на это внимания. Линдси сказала приглушенным голосом:

– Я все больше убеждаюсь, что это похоже на корпус корабля. Точнее, на половину корпуса.

– С протертыми на нем полосами от многократного вхождения в гиперпространство, – добавил Саймон. – К тому же он побит микрометеоритами.

Роб направил свой фонарь вперед.

– Здесь пещера заканчивается.

Они остановились пораженные. Казалось, будто громадную закругленную полосу из металла со страшной силой врезало в мокрую скалистую стену пещеры. Саймон и Роб подняли фонари выше, чтобы было лучше видно. Но до того места, где намертво соединились скала и металл, было слишком далеко.

Роб был потрясен. «Маджестика» здесь? Каким-то образом забилась под поверхность Далекой звезды? Это значит, что в разных частях судна, должны быть две тысячи трупов – вернее, остатков от них…

И тут Роб вспомнил кучу из белых, похожих на палки предметов, которые крошились под его ногами, когда он бежал к Линдси, лежавшей в машине. По его телу побежали мурашки.

Неужели это останки погибших?

Вопросы один мучительнее другого проносились в голове Роба. Из темноты вдруг послышался чей-то крик. Рядом просвистел камень и ударил в плечо Саймона.

– Гасим фонари! – закричал Саймон и выключил свой. – Ложитесь!

Роб быстро потушил свой фонарь и упал ничком. Снова раздался дикий, безумный вопль.

34
{"b":"475","o":1}