ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лужайку украшали разноцветные праздничные фонарики, раскачивающиеся на легком ветерке. От огромной жаровни шел восхитительный аромат жарящегося мяса, накрытый неподалеку длинный стол ломился от тарелок с салатами и овощами. У Кристи слюнки текли в предвкушении пиршества.

Вокруг жаровни толпилась компания мужчин. Попивая холодное пиво прямо из банок, громко переговариваясь и смеясь, они смотрели, как священнодействует Джейсон, переворачивая аппетитные куски мяса на громадной решетке и сбрызгивая их водой. Джейсон очень изменился, что, конечно, не ускользнуло от цепкого взгляда Молли, заявившей, что он будто снова превратился в того веселого, беспечного мальчишку, который взрослел и мужал у нее на глазах. Толстушка не скрывала радости, когда узнала, что ее любимец и Кристи опять спят в общей спальне.

К задумавшейся Кристи подошла Фрэнсин, обняла ее за плечи.

– Вот уж не думала, что у фотомоделей теперь модно встречать гостей в таком виде! – прищурившись, сказала она, оглядывая золовку, одетую в ковбойку бирюзового цвета, аккуратно заправленную в джинсы.

Кристи рассмеялась.

– Между прочим, из всей здешней публики я единственная выгляжу типично по-техасски.

Обе посмотрели по сторонам, и лица их осветились улыбкой.

На Фрэнсин было легкое нарядное платье, подчеркивающее ее стройную фигуру.

– Ты права, дорогая, – кивнула она. – Никто не рискнул бы появиться на вечеринке в такой одежде, и я не исключение. – Глаза Фрэнсин озорно сверкнули.

– Уж не знаю почему, но Джейсон сам выбрал для меня этот «наряд», а мне очень нравится делать так, как он хочет. – Кристи засмеялась, и тут раздался победный клич Джейсона:

– Все готово, ребята! Хватайте тарелки и налетайте на еду, всем хватит.

Повторять приглашение не пришлось. Когда Кристи подошла к жаровне, тарелки у всех были уже полны. При виде жены глаза Джейсона вспыхнули огнем.

– Я уж тебя заждался. Ты что, не хочешь есть?

Кристи посмотрела на помолодевшее улыбающееся лицо мужа и с трудом подавила желание немедленно, прямо при всех поцеловать его.

– Наоборот, умираю с голоду. Просто решила дождаться, пока ты освободишься и перекусишь вместе со мной.

Джейсон как радушный хозяин оглядел гостей и, убедившись, что все заняты едой, сказал:

– Умница, правильно решила. – Потом обратился к собравшимся:

– Если кто захочет добавки, не стесняйтесь, накладывайте сами.

Кристи и Джейсон положили на тарелки по большому куску сочного мяса, добавили гарнир и уселись под могучим раскидистым дубом.

Расправившись с едой, Джейсон искоса взглянул на жену.

– Тебе хорошо? Вопрос ее удивил.

– Конечно. А ты думал нет?

– Я не был уверен, что ты будешь чувствовать себя с этими людьми по-прежнему уютно. – Он ткнул полуобглоданным ребрышком в сторону гостей.

– А тебе это небезразлично, Джейс? – едва слышно спросила Кристи.

– Какое, к дьяволу, безразличие! Отпускать тебя я не намерен, это уж точно, но все-таки хотелось бы твердо знать, что тебе тут нравится. Я хочу, чтобы ты была счастлива.

– Но, Джейсон, я же не могу вот так, в одночасье, бросить работу!

Рука с банкой пива замерла в воздухе. Джейсон осторожно поставил банку обратно на колено.

– Как это понимать?

– Я ведь говорила, что у меня есть обязательства. В конце концов, я не могу сорвать график съемок, который был составлен задолго до моего приезда сюда.

Лицо Джейсона помрачнело. У Кристи упало сердце.

– Ну и?..

– Ну и к первому июня мне надо вернуться в Нью-Йорк.

– То есть через несколько недель?

– Да.

Джейсон отпил большой глоток пива и, улыбнувшись одними губами, хрипловато спросил:

– Ты все-таки хочешь развестись со мной?

– Да нет же! Мне казалось, ты давно понял, что я оставила все мысли о разводе.

– Вот как? Ты мне льстишь, Кристи, я еще не научился читать мысли на расстоянии… Итак, мы остаемся мужем и женой. – Он перевел взгляд на толпящихся вокруг гостей. Кое-кто уже начал танцевать под звуки музыки, льющейся из больших динамиков, которые Джейсон заранее вытащил на веранду. – Ну что ж, в каком-то смысле это победа, хоть и небольшая. – С этими словами он поднялся на ноги. – Давай-ка присоединимся к компании. Пошли. – Он протянул Кристи руку и помог встать. От неприятного разговора ей стало не по себе, и она с удовольствием оперлась на его локоть, ощущая спасительное тепло его большого тела.

Потом Кристи ненадолго исчезла в доме и вернулась, неся поднос с многослойным шоколадным тортом и двумя вишневыми пирогами. Расставляя все это на столе, она поискала глазами Джейсона. Наконец обнаружила его – и сердце в груди замерло. Она медленно подошла к стоявшей неподалеку Фрэнсин и безразличным тоном спросила:

– Что это за женщина, с которой танцует Джейс?

– Люсинда Рэйес. Она и ее брат Рамон несколько лет назад переехали сюда из Монтерея, Рамон купил у старика Стодцарда его ранчо. Наверное, они запоздали к началу, поэтому Джейс не успел тебя с ними познакомить. – Фрэнсин пристально поглядела на золовку, не сводящую глаз с танцующих, и добавила:

– Знаешь, одно время ходили сплетни, что. Люси не прочь скрасить одиночество Джейсона, пока ты в Нью-Йорке.

Кристи ощутила неприятную тяжесть в желудке. Она не слышала, о чем говорили Джейсон и Люсинда, но по манере держаться, по теплым ласковым улыбкам и так было ясно, что отношения между ними самые дружеские. Да это и неудивительно, Джейсон очень хорош собой, немудрено, что им интересуется другая женщина.

Кристи задумалась. Никто ни слова не говорил ей о Люсинде, но из случайно оброненных фраз, которые только сейчас всплыли в ее памяти, можно было сделать вывод, что большинство гостей сгорали от любопытства: как Кристи воспримет появление Люсинды?

Трудно было не заметить, какие чувства питала к Джейсону эта женщина. Кристи не отрываясь смотрела, как они кружатся в медленном танце. Никогда еще ей не было так больно. Вот Люсинда что-то сказала, и Джейсон нагнулся к ней, чтобы лучше расслышать, вот он запрокинул голову и от души расхохотался. Сердце Кристи пронзила ревность.

Да, они были прекрасной парой, эти двое. Смуглая кожа Люсинды и черные как вороново крыло волосы, водопадом струящиеся по плечам, подчеркивали светлую шевелюру Джейсона. Его рука свободно лежала на тонкой талии партнерши. Кристи с трудом отвела взгляд, не в силах больше выносить такую муку.

– По-моему, мы незнакомы, – внезапно услышала она низкий голос и вздрогнула от неожиданности. Обернувшись, она увидела стройного темноволосого молодого человека. На его лице сверкала белозубая улыбка. – Меня зовут Рамон Рэйес, моя сестра танцует сейчас с вашим мужем.

– Да, мне уже говорили, – кисло ответила Кристи и снова посмотрела в сторону Джейсона, который в этот миг как раз прижал Люсинду к себе, делая красивый плавный разворот.

– Не стоит расстраиваться, миссис Макалистер. Моей сестре, как и всем в округе, хорошо известно, что Джейсон влюблен только в одну женщину – свою жену. – Он снова ослепительно улыбнулся. – Она это понимает.

– Он ей нравится, верно? И надо сказать, она этого не скрывает.

– Да. Джейсон наш хороший друг, но он никогда не давал ей повода надеяться и не разделял ее чувств, уверяю вас. – В карих глазах Рамона отразилось сострадание. – Я хочу, чтобы вы это знали.

Кристи снова стало не по себе, как во время разговора с Джейсоном, вдобавок у нее заболела голова.

– Благодарю вас, вы очень любезны.

– А вы очень красивы. Можно пригласить вас на танец?

Почему бы нет, подумала Кристи, оглядывая импровизированную танцплощадку. Хватит бродить тенью, пора и себя показать.

– Спасибо, не откажусь.

Сперва Кристи танцевала с Рамоном, потом ее стали нарасхват приглашать и другие кавалеры. Кто-то сунул ей в руку бокал пунша, и она, запыхавшись от танцев, жадно его выпила, не придав значения неожиданной крепости этого невинного с виду напитка.

Головная боль как будто поутихла. Кристи с удовольствием танцевала, подчиняясь ритму сменяющих одна другую мелодий. Вот музыка на миг умолкла, а с первыми аккордами следующего танца на ее талию легла сильная рука, и она почувствовала – рядом муж.

24
{"b":"4750","o":1}