ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Правда, за годы, проведенные вне дома, жизнь многому ее научила. Например, ценить в людях те качества, какими в изобилии обладал Джейсон. Столкнувшись с вероломством и жестокостью мирка, в котором ей пришлось вращаться, она не раз с благодарностью вспоминала о простоте и преданности Кайла, Джейсона и Фрэнсин, окружавших ее добротой и теплом. Любовь и искренность этих дорогих ее сердцу людей помогли ей сохранить индивидуальность в дни, когда к ней впервые пришла слава. И только любовь к Джейсону оградила ее от связей с мужчинами, постоянно докучавшими ей. Если бы не любовь к нему, кто знает, как сложилась бы сейчас ее жизнь…

После возвращения Кристи чувствовала себя счастливой, но… Но Джейсон снова уехал. Только бы он не кривил душой, когда уверял, что больше не работает на правительство!

Каждый вечер, ложась в постель, Кристи ждала и надеялась, что наутро ее разбудит любимый. И была вознаграждена.

Она очнулась от неясного шума на первом этаже, села в кровати, прислушалась. Нет, почудилось. В комнате царил мрак, ничего не видно. Она все-таки выскользнула из-под одеяла, накинула халатик, сунула ноги в тапочки. Открыла дверь, выглянула на лестницу. В неверном свете луны, льющемся из окна в дальнем конце коридора, она увидела, что снаружи никого нет. Но как бьется сердце! Оно не может обмануть. Кристи на цыпочках подкралась к перилам и посмотрела вниз. Из-под двери кабинета Джейсона пробивалась слабая полоска света. Он вернулся!

Она скатилась вниз по ступенькам и рывком распахнула дверь кабинета. То, что она увидела, заставило ее задохнуться. Рубашка на Джейсоне была разорвана в клочья, грудь перевязана окровавленными бинтами. Услыхав ее топот и звук открывшейся двери, он схватил со стола пистолет. Кристи замерла на пороге.

– Кристи! Как ты меня напугала! Я думал, ты спишь.

Джейсон положил пистолет на стол.

– Что с тобой? Ты ранен? – Она шагнула к нему.

Он отстранился.

– Так, пустяки, царапина, только кровищи много натекло. Не обращай внимания. Сейчас все здесь приберу и приведу себя в порядок. – Окинув ее усталым взглядом, он добавил:

– -Иди к себе, я скоро приду.

Кристи медленно двинулась вверх по лестнице, Джейсон шел следом. В спальне он стянул замызганные сапоги, сбросил грязную, пропотевшую одежду.

Похоже, с тех пор как они расстались, у него не было во рту ни крошки. Резко проступили ребра, вокруг рта и около носа залегли глубокие складки. Освободившись от одежды, он направился в ванную.

– Ты нашел Джо? – спросила Кристи. Джейсон задержался в дверях.

– Нашел. – Лицо его еще больше помрачнело. – Он сейчас у нас, внизу. Поговорим об этом позже. – Дверь ванной захлопнулась.

Кристи постояла немного посреди комнаты, потом опять сбежала вниз по лестнице. Распахнула аптечку в кухне, собрала все необходимое, снова поднялась наверх и разложила медикаменты на туалетном столике.

Из ванной появился свежевыбритый Джейсон с махровым полотенцем на бедрах.

– Ложись, Джейс, я посмотрю, что там с тобой, – велела она твердым голосом.

Он хотел отшутиться, но понял, что она настроена весьма серьезно. Какая там царапина! В боку – рваная рана, на вид достаточно глубокая. И как это он умудрился сам себя перевязать? Объяснение последовало незамедлительно:

– У Джо поблизости оказались надежные друзья, они нам помогли.

Джейсон сморщился от боли. Кристи, оглядев рану и мысленно поблагодарив незнакомых ей друзей Джо, стала наносить мазь с антибиотиками. Кажется, ему повезло, рана была чистая.

– Значит, ты устроил Джо в нижней спальне, – негромко, ровным голосом сказала Кристи. Незачем ему замечать ее тревогу.

– Да. Он пока не в той кондиции, чтобы осилить подъем по лестнице.

– Что с ним? В него тоже стреляли? – как можно спокойнее спросила она.

– Нет, но он больше полугода провел в ужасных условиях, без свежего воздуха и впроголодь. Он очень истощен. – Кристи стала накладывать свежую повязку, и Джейсон скрежетнул зубами. Потом через силу улыбнулся. – Как тебе понравилась роль единовластной хозяйки дома?

Скинув полотенце, он блаженно растянулся на кровати, усталость и напряжение последних дней постепенно сходили с его лица.

– Не особенно, – буркнула Кристи, аккуратно завязывая бинт на его груди. – А вот тебе, похоже, нравится играть с огнем. – Она ласково погладила мужа по плечу, радуясь его близости.

– Все оказалось не так опасно, как ты думаешь. Должен признаться, я недооценивал Альвареса, он все подготовил точно по нашему плану. Альварес работает на мексиканское правительство, Джо был одним из его лучших парней, и он сделал все, чтобы вытащить его из тюрьмы. Я вступил в игру, поскольку Джо однажды рассказал ему, что когда-то мы с ним придумали целый набор маленьких, но вполне эффективных хитростей для подобных случаев. – Джейсон улегся поудобней и прижал ее к здоровой стороне груди. – Давай договорим утром, ладно? Все эти дни я практически не спал. – Он чмокнул ее в лоб. – Любимая, до чего же хорошо дома!

Кристи перегнулась через него и выключила ночник.

– Какое счастье, что ты наконец вернулся! Но учти, я еще не простила тебя за то, что ты не предупредил меня об отъезде.

– Ага, я просто струсил. Гораздо проще было черкнуть записку. – Джейсон потерся носом о ее щеку и сонно добавил:

– Ты же знала, что я вернусь…

– Конечно, но тебя не было так долго!

– Клянусь, я ни на час не задержался, разлука с тобой невыносима… – Голос становился все тише, и вскоре по ровному дыханию мужа Кристи поняла, что он спит. Она облегченно вздохнула и впервые после его исчезновения погрузилась в спокойный, глубокий сон.

К тому времени, когда Кристи рано утром спустилась вниз, Джейсон уже уехал по обычным делам. Она посмотрела на часы – около шести. В половине седьмого мужчины придут завтракать. На эту неделю Кристи отпустила Молли ухаживать за мужем. Во-первых, ей хотелось побольше занять себя хозяйственными делами, а во-вторых, присутствие жены пойдет выздоравливающему на пользу.

Для себя Кристи почти не готовила, ей хватало кусочка бисквита с апельсиновым соком. Наскоро перекусив, она сварила кофе. Мысли были заняты Джейсоном и Джо. Интересно, расскажет ли Джейс всю правду о приключениях в Мексике? Маловероятно. Скорее всего, просто постарается успокоить ее, чтобы навсегда закрыть тему.

На веранде послышались шаги, мужчины вошли в кухню и молча расселись вокруг стола. Кристи знала, сейчас разговора не получится, разве только после завтрака. Но после завтрака Джейсон вместе со всеми направился к двери.

– Джейс! – окликнула она мужа, стараясь, чтобы голос не дрожал.

Он нетерпеливо оглянулся.

– Не сейчас, Кристи. Сперва надо заняться делами, а то из-за моей отлучки слишком много времени упущено. – Он открыл дверь, потом посмотрел на нее и улыбнулся, смягчая суровость тона. – Я скоро вернусь, дорогая. Веди себя хорошо, договорились?

Он ушел, и Кристи с досадой хлопнула ладонью по столу.

Пропылесосив весь нижний этаж и засунув в духовку большой кусок мяса к обеду, она решила выпить еще кофе. Но едва успела пригубить душистый напиток, как дверь отворилась. Остановившийся на пороге человек бессильно привалился к косяку.

Черные как смоль волосы в беспорядке падали на взмокший лоб, вместо одежды жалкие лохмотья, которыми побрезговали бы даже нищие оборванцы. Худой, просто кожа да кости, на изможденном изжелта-смуглом лице жили одни только глаза, запавшие, но горящие точно уголья.

– Где Джейс? – спросил он так тихо, что Кристи с трудом расслышала.

Казалось, у него не было сил не только держаться на ногах, но и говорить. Господи, сколько же вынес этот человек! И каких трудов стоило Джейсу доставить его сюда! Кристи сорвалась с места, подбежала к нему, бережно подвела к столу и помогла сесть. Они были почти одного роста, только он походил скорее на обтянутый кожей скелет, чем на человека.

– Джейс ушел с работниками, но обещал скоро вернуться. Я сейчас налью вам кофейку, для бодрости, – сказала Кристи.

26
{"b":"4750","o":1}