ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Фрэнсин давно поняла, что из Кристи получилась бы хорошая фотомодель. По ее настоянию они поехали в Даллас к профессиональному фотографу. Золовке она пояснила, что хотела бы иметь несколько ее фотографий в восемнадцать лет, просто так, на память. Кристи не скрывала, что считает эту поездку пустой тратой времени, но согласилась. Фотограф провозился с ней несколько часов, заставляя надевать то один, то другой наряд из тех, которые Фрэнсин «совершенно случайно» захватила с собой. Когда же дело дошло до купального костюма, терпение Кристи лопнуло.

– Нет уж, Фрэнси, этого не будет. Либо в одежде, либо вообще сниматься не стану. Это мое последнее слово, и давай не ссориться.

Фрэнсин переглянулась с фотографом и пожала плечами, понимая, что девушку не переупрямить.

У Кристи между тем были свои тайные планы. С того весеннего вечера, когда Джейсон впервые поцеловал ее, она знала, что будет делать. Она ему небезразлична, это ясно как дважды два, значит, надо брать инициативу в свои руки. К концу лета он должен понять, что имеет дело с женщиной, а не с сопливой девчонкой.

Прежде всего надо его убедить, что он не слишком стар для нее. Подумаешь, каких-то десять лет разницы! Ведь они оба вполне взрослые люди. Давить на него, смотреть телячьими глазами, конечно, незачем, только все испортишь. Поэтому она изменила тактику и теперь вела себя с Джейсоном так, словно видела в нем лишь друга, и не более того.

Месяц-другой он был с ней по-прежнему осторожен и холодноват, и вот Кристи наконец с радостью отметила, что он понемногу оттаивает, а вскоре их отношения стали такими же непринужденными и легкими, как у него с Фрэнсин.

Следующий шаг Кристи сделала только через несколько месяцев после окончания школы.

– Можно взять твой старый джип, Кайл? Хочу съездить в Сиело, там сегодня фильм, который я давно мечтала посмотреть. – Ясные, широко распахнутые глаза обвели сидящих за столом, лишь на секунду задержались на Джейсоне и снова уставились в тарелку. Ужин подходил к концу.

Кайл озабоченно нахмурился.

– Кристи, ты никогда не ездила в город так поздно. Фильм кончится за полночь, а тебе еще до дому добираться. – Он посмотрел на жену в ожидании поддержки, но Фрэнсин так и не успела раскрыть рот.

– Если тебе так хочется посмотреть эту картину, Кристи, – сказал Джейсон, – я могу тебя отвезти.

Кристи «удивленно» вскинула глаза.

– О, спасибо, Джейс, но это ни к чему. Если Кайл даст мне джип, я прекрасно справлюсь сама. – Она быстро доела свой ужин и посмотрела на брата. – Все будет в порядке. Кайл, не волнуйся.

Кайл смущенно кашлянул.

– Я не хочу стеснять твою самостоятельность, но все же мне будет намного спокойнее, если ты поедешь с Джейсом. В дороге всякое может случиться, поломка какая-нибудь или еще что. – В его глазах читалась просьба: ну, пожалуйста, Кристи, постарайся понять меня, я ведь буду волноваться.

О, как же она любила брата! На миг ей даже стало совестно втягивать его в эту затею. Она вздохнула, посмотрела на Джейсона и улыбнулась.

– Прости, Джейс, я просто не хотела навязываться. Но, если у тебя есть время, отвези меня, пожалуйста. Это будет чудесно.

Фильмов оказалось целых два. Первый – вестерн – сразу увлек их обоих, а второй – любовная история в чистом виде – растрогал Кристи до слез, да и Джейсона не оставил равнодушным.

Когда они вышли из кинотеатра, была уже глубокая ночь. Город словно вымер. Кристи и Джейсон молча уселись в джип и поехали домой. Чтобы поменьше трясло, он крепко обнял ее за плечи и вел джип одной рукой. Кристи положила голову ему на плечо, все еще размышляя о фильме. Ноздри ей щекотал легкий терпкий запах его одеколона; бедро, на котором покоилась ее рука, бугрилось мышцами всякий раз, как он нажимал на газ или тормоз. Ей было так уютно рядом с Джейсоном, так радостно чувствовать на плече его руку. Кристи еще ближе придвинулась к нему и тихонько заговорила прямо в ухо:

– Слушай, Джейс, а мы ведь впервые за много месяцев остались вдвоем.

Джейсон вздрогнул. Сняв руку с плеча Кристи, он полез в карман за сигаретами. Она вдавила зажигалку в приборный щиток, подождала, когда та выскочит, и поднесла к его сигарете.

Джейсон взялся за руль уже обеими руками.

Молча попыхал сигаретой и лишь через минуту ответил:

– Да, знаю.

Она ждала, но он снова погрузился в молчание.

– Ты еще сердишься на меня за тот вечер?

– Какой вечер?

– Ну, когда я тебя поцеловала.

– По-моему, – с легким смешком отозвался Джейсон, – мы оба активно участвовали в этом процессе.

Кристи рассмеялась.

– Да, конечно. Но так или иначе, мне жаль, что я своим поведением отпугнула тебя.

Как бы ей хотелось быть художницей, чтобы запечатлеть на холсте этот чеканный профиль.

– Я тебя избегал вовсе не поэтому, – тихо проговорил Джейсон.

У Кристи замерло сердце – ведь он только что признался, что делал это умышленно!

– Да? – как можно беззаботней воскликнула она. – Тогда почему же?

Джейсон быстро взглянул на ее слабо освещенное приборным щитком лицо, потом глубоко затянулся сигаретой и выкинул окурок в окно.

– Потому что боялся твоей близости, боялся, что не смогу держать себя в руках.

– А теперь, значит, не боишься? Теперь можешь держать себя в руках?

– Тебе видней. В кино я, кажется, вел себя прилично. – Джейсон расплылся в широкой улыбке.

– А тебя не очень смутило, что я так увлеклась тобой, Джейс?

– Увлеклась? – повторил он. – Не понимаю, о чем ты.

– Да все ты прекрасно понимаешь! Все мои мысли только о тебе, и ты это знаешь.

Кристи взглянула на него, но он по-прежнему смотрел на дорогу.

– Я тоже с самого моего возвращения ни о чем другом не могу думать, только о тебе, дорогая. – Он снова обнял ее, прижал к себе и, не отрывая глаз от дороги, прошептал:

– Если б билетерши умели читать чужие мысли, меня бы с позором вышвырнули из зала – вот что я о тебе думаю.

Кристи звонко расхохоталась.

– О Джейс, но это же безумие! Почему ты таился от меня?

– Ждал, пока ты подрастешь, Кристи. Я, как ты знаешь, терпелив.

– Сколько же времени мы потеряли! – Она чмокнула его в ухо. – Но сейчас я уже взрослая – мне уже восемнадцать, и я кончила школу.

Он сбросил скорость и свернул с автострады на проселок, ведущий к ранчо.

– И чем же ты собираешься заниматься?

– Как чем? Любить тебя, конечно. Эти слова, произнесенные тихим голосом и так обыденно, потрясли Джейсона до глубины души. Нога соскользнула с акселератора, машина замедлила ход. Через секунду он пришел в себя и выжал сцепление. Кристи снова положила голову ему на плечо. В полном молчании они проехали несколько миль, и Кристи стала подремывать, как вдруг Джейсон проговорил:

– Что ты думаешь, Кристи?

Она тряхнула головой, соображая, послышался ли ей этот вопрос. Они уже подъехали к ранчо Коулов. Джейсон выключил мотор, фары погасли.

– О чем ты, Джейс?

Он повернул ее к себе лицом.

– О нас с тобой. Что ты о нас думаешь? Джейсон сделал ударение на слове «нас».

Никогда в жизни Кристи не видела, чтобы он был так серьезен.

Она мягко улыбнулась, чувствуя свою власть над ним.

– А что бы тебе хотелось?

– Мне бы хотелось увезти тебя куда-нибудь подальше и любить так, чтобы ты вопила о помощи. – Странно, но голос его звучал мрачно.

Кристи кивнула.

– Отлично. Давай на следующей неделе? Джейсон выпрямился за рулем.

– Ты серьезно?

– Конечно. А ты что, шутишь? Я скажу Фрэнсин, что подруга пригласила меня на уикэнд.., а буду с тобой.

В темноте он не видел ее лица, но вполне представлял себе жизнерадостную мордашку и глаза, вспыхнувшие при одной мысли о том, что она удерет от брата и его жены.

– Хорошо, следующий уик-энд меня устраивает.

Кристи так давно и так сильно любила этого человека, что теперь уже не могла отступить.

– Так до встречи?

– Да, Кристи, и не сомневайся во мне, милая. – Он внезапно притянул ее к себе. Руль впился между ребер, но она не обратила на это внимания.

8
{"b":"4750","o":1}