ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Что-то и мне не довелось услышать за пятнадцать лет, что ты ходил к алтарю.

— Черт возьми, ты права. Я еще с ранних лет понял, что женщинам нельзя верить ни на грош.

Эллисон усмехнулась.

— Как это ни странно, то же самое я поняла насчет мужчин. Мы с тобой, оказывается, больше похожи, чем мне показалось вначале. Спокойной ночи, Коул.

После ее ухода он еще долго сидел, уставившись на закрытую дверь, как бы символизирующую барьер, который существовал между ними.

Глава 9

-Как вы только можете не жить на ранчо? — спросил Тони Коула во время их совместной прогулки верхом.

Коул провел бессонную ночь в нелегких раздумьях. Именно для того, чтобы узнать, поедет ли Эллисон вместе с ними, он вернулся вчера вечером в ванную, но, поскольку все так обернулось, ему пришлось ждать до утра, чтобы постучать к ней в комнату и задать этот вопрос.

Когда Эллисон спустилась к завтраку, по ее виду и темным кругам под глазами можно было заключить, что спала она не лучше него. И хотя она давно не садилась на лошадь, ей захотелось проехаться по старым местам и вспомнить прошлое.

— Конечно, мне трудно, — наконец ответил Коул на вопрос Тони, — но поскольку у меня кроме ранчо много других дел, приходится передоверять заботы о нем.

— Кэмерону и Коди?

— Кэмерон работает, в основном, со мной в городе. А что касается Коди, кажется, он еще не решил, где ему себя применить и чем всерьез заняться. Он живет то на ранчо, то в других местах и делает в основном то, что хочет.

— А кто же тогда занимается ранчо?

— У нас есть главный управляющий и еще несколько человек персонала. Каждый из них отвечает за свой участок. Ну и, конечно, моя тетя…

О черт, все же вырвалось.

— Ваша тетя?

— Да. Она обычно ведет Большой Дом и всякие домашние дела.

— А почему я ее не видел?

— Ее сейчас здесь нет, — сказал Коул, отведя глаза в сторону.

— А она вернется до нашего отъезда?

— Не думаю.

Летти была еще одной проблемой, которую предстоит решить, если он хочет убедить Эллисон начать все сначала.

Он страшно устал от попыток наладить свою жизнь. Что бы Летти ни натворила, она все же член семьи и долгие годы воспитывала братьев после смерти родителей. В конце концов, надо все-таки сделать так, чтобы Эллисон приняла не только его, но и все, что с ним связано.

Вчера вечером ему показалось, что он на пути к успеху. Зря он позволил эмоциям взять верх. Потерять над собой контроль было досадной ошибкой. Он не устоял и…

— Коул!

Голос Тони прервал его мысли, и он понял, что мальчик уже не первый раз окликает его.

— Извини, я задумался, — сказал он, улыбнувшись Тони и продолжая путь.

— Ничего страшного. Мама тоже частенько такая бывает. Так что я привык. Интересно, а где кончается ваша территория? Мне кажется, мы едем уже несколько часов и еще не видели границ. Попадаются только стада и ветряные мельницы.

Коул остановился и огляделся. Они уехали довольно далеко от Большого Дома. Он указал рукой на очертания холмов на горизонте.

— Вот те холмы — наша северная граница. А западная — возле мексиканской границы, у Рио Гранде.

У Тони расширились глаза.

— Но это же так много!

— Да, много.

— Вот это да!

Он оглянулся на мать.

— Ма, а ты знала, что «Круг К» такой большой? Такой же большой, как «Кинг Рэйч» на юге Техаса?

— Не совсем, — поправил Коул, — но вроде того.

Темные очки и широкополая шляпа, низко надвинутая на лоб, закрывали лицо Эллисон.

— Мне бы очень не хотелось, друзья, прерывать наше путешествие, но на сегодня по-моему хватит, — смущенно сказала она. — Я давно не ездила верхом, и если мы не повернем обратно, несколько дней мне придется сидеть на подушках.

Тони, смеясь, переглянулся с Коулом.

— Нам, наверное, надо было оставить ее дома?

Ни за что, подумал про себя Коул. Не хватало, чтобы Кэмерон ее развлекал. Он подумал о Коди. Где, интересно, его младший братец? Наверняка он что-то разнюхал про катастрофу.

— Мне тоже пора домой, — согласился с Эллисон Коул. — В одиннадцать я жду звонка насчет одного мероприятия.

Коул почувствовал беспомощность и разочарование. Ему так много надо было сказать Эллисон, но не в присутствии Тони. Было о чем поговорить и с Тони, но это было невозможно, пока тот не узнает правду. Коул чувствовал себя связанным по рукам и ногам и ждал момента, когда, наконец, наступит развязка.

Впервые в жизни Коул столкнулся с ситуацией, которой не мог управлять. И это ему не нравилось. Черт побери, он не привык к этому. Он взглянул на Эллисон, которая с сегодняшнего утра не смотрела в его сторону.

Ничего удивительного! Он повел себя вчера как настоящий подонок. Какой смысл сейчас просить за это прощения?

Звонка он дождался только в час дня и, поговорив, отправился искать остальных. Он застал Тони и Кэмерона играющими в покер.

— А где твоя мама? — спросил Коул Тони, как он считал, равнодушно. Тони оглянулся.

— Она сразу после ленча ушла наверх. Сказала, что от езды верхом у нее все болит. — И он заговорщически улыбнулся Коулу улыбкой, характерной для всех Коллоуэев.

— Так я и думал. Ей нелегко пришлось с нами.

Кэмерон растянулся на кушетке, разложив карты на кофейном столике, а Тони, скрестив ноги, сидел на полу. Кэм посмотрел на Коула.

— Старик, у тебя усталый вид. Почему бы тебе не поспать часок? А я тут развлеку молодежь.

Вошла Рози с подносом, на котором был лимонад и печенье.

— От ленча что-нибудь осталось? — спросил Коул.

— Конечно. Хотите, я вам принесу?

— Нет, просто скажи, где взять.

— В холодильнике, в лотке с крышкой.

Коул прошел на кухню, свернув по пути в небольшой зимний сад. Это была часть патио, которую они застеклили и оборудовали кондиционерами. Теперь здесь спала Триша, окруженная многочисленным игрушечным зверьем.

Как бы Коулу хотелось иметь такую дочку и растить ее вместе с Эллисон.

И тут его осенило. О нет! Неужели! Он быстро прошел на кухню и наспех, примостившись на краешке стула, съел оставленный ему салат и несколько сэндвичей. Поесть было надо, но жалко, что на это уходит время. А ему необходимо немедленно поговорить с Эллисон и выяснить, что если… Какой же он все-таки идиот! Он даже не подумал об этом…

Коул сложил тарелки в раковину, допил второй стакан молока и большими прыжками поднялся по лестнице. Дверь Эллисон была заперта. Она, наверное, спит. Если так, он не станет ее будить. Коул пошел к себе в спальню и стал раздеваться. Ему не терпелось принять душ после их продолжительной прогулки верхом. Зайдя в ванную, он сразу уловил запах ее духов. Ее щетка для волос и расческа лежали на полке. Коул улыбнулся, радуясь, что есть место, где они бывают вместе.

Приняв душ, он вытерся и вернулся к себе, чтобы одеться. Он застегивал рубашку, когда ему показалось, что он услышал донесшийся из ее комнаты легкий стон. Все еще босиком, Коул подошел к соседней двери и слегка толкнул ее. Она бесшумно открылась, и он увидел Эллисон, лежащую в кровати на животе с закрытыми глазами. Ее лицо исказилось от боли, а на переносице залегла глубокая складка.

— Что случилось? — шепотом спросил он на случай, если она спит. Открыв глаза, Эллисон, не перевернувшись на спину, спросила:

— Ты никогда не стучишься?

— Я боялся, что ты спишь.

— Мне слишком больно, чтобы заснуть.

— Почему ты раньше ничего не сказала?

— Чтобы испортить прогулку? Я не видела Тони таким оживленным со времени концерта его любимого певца в Остине.

— Хорошо, подожди.

Он вернулся в ванную, порылся в аптечке и, найдя нужную склянку, вернулся к Эллисон и сел рядом с ней на кровать.

— Что ты собираешься делать?

— Я собираюсь тебя лечить.

— Только попробуй.

— Обязательно попробую, — заверил он. И закинул наверх подол ее атласного халата. Она хотела приподняться на локте, но застонала от боли.

24
{"b":"4751","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Волчья река
Полосатая жизнь Эми Байлер
Хазарская петля
Рождественские сказки Гофмана. Щелкунчик и другие волшебные истории
Продам кота
Eat. Большая книга быстрых и несложных рецептов
Назначаешься принцем. Принцы на охоте
Сердце Отроч монастыря
Хаос и симметрия. От Уайльда до наших дней