ЛитМир - Электронная Библиотека

Нет, нет, ему никак нельзя выпускать на волю Джеда! Он сейчас Джерико, а Джерико не обижается на кинопродюсеров — по крайней мере до тех пор, пока те не подпишут с ним контракт.

Несмотря на пять лет абсолютно трезвой жизни, Джед так и не научился подавлять свою вспыльчивость без отупляющего действия таблеток и алкоголя. Где-то подспудно гнездилась мысль, что эта слабость будет преследовать его всю жизнь.

— У меня ни разу не возникло проблем во время съемок фильма «Тугие времена», законченного два месяца назад, — сообщил Джед. — Так что «Обещание» не станет первой работой после пятилетнего перерыва. Если желаете, можете сами позвонить режиссеру.

— Стэну Грогану, — отвечала Кейт. — С ним я уже беседовала.

— И что он сказал?

— Что «Тугие времена» едва ли потянут на полмиллиона долларов. Это третьеразрядный фильм о жизни студентов, и его не стоит даже сравнивать с нашим проектом.

— Однако я ни разу не опоздал на съемочную площадку и выкладывался там в полную силу, — процедил Джед, снова ожесточаясь.

Кейт достала из стола какую-то папку и раскрыла перед собой.

— Я наняла частных детективов, чтобы они опросили членов съемочной группы. С их слов выходит, что вы почти все свободное время проводили в баре.

Частные детективы. Черт побери, еще и это!

— Да, я бывал там — почти всегда за компанию с двумя приятелями — Рино и Терри. Но я не пил. — Джед старался, чтобы его голос звучал совершенно невозмутимо.

— Бармен утверждает, что вы каждый раз заказывали порцию… — Кейт сверилась с бумагами и закончила:

— «Джека Дэниельса»?

Черт! Разве она сможет хоть что-нибудь понять?!

— Я не пил. Мне нравилось на него смотреть, чувствовать его запах, сидеть возле стойки со стаканом в руке.

— Разве для алкоголика это не опасно?

— Да. — Ему пришлось быть абсолютно честным. Иначе он ничего не добьется. — Но я… вообще-то не любитель таскаться по барам. Просто мы были на выездных съемках и больше там пойти некуда. — А кроме всего прочего, он прятался там от Чеслин. Особенно под конец съемок, когда в ход пошли намеки на то, что будет «после того, как съемки закончатся…».

— Меня интересует один случай, — продолжала Кейт. — Он имел место на прощальной вечеринке. Никто ничего толком не видел, но вы вроде бы повздорили с кинематографистом по имени… — она снова сверилась с бумагами, — Остином Францем? Не сочтите за труд рассказать мне об этом поподробнее.

Кейт гордо восседала на другом краю своего проклятого стола, надменно изогнув элегантно выщипанную бровку, и Джед отчетливо понимал: что бы он сейчас ни сказал, ему все равно не поверят. Просто потому, что не желают ничего понимать.

— Это все из-за женщины, — начал он. — Моей партнерши по фильму, Чеслин Росс. Нам и спорить-то было не о чем. Она уже давно улетела в Лондон, и никто из нас ей не был нужен.

— А Чеслин — это та актриса, с которой вы состояли в связи на протяжении предыдущих… пяти недель, не так ли?

Черт побери, может, хватит его донимать? Зачем расспрашивать о том, что наверняка подробно расписано в ее бумажках?

— Это нельзя принимать всерьез. Такие вещи постоянно случаются между партнерами по съемкам. — Джед, доверительно улыбаясь, подался вперед, собираясь проверить, такая ли она непробиваемая на самом деле. То ли воркующий голосок служит прикрытием ее крутизне, то ли эта самая крутизна всего лишь подпорка для мягкой, женственной натуры? — Мы как раз репетировали любовную сцену, я и сам не заметил, как оказался с ней в постели. Она не унималась, и я вдруг подумал: «Погодите, разве что-то похожее было в сценарии?» — Джед лукаво ухмыльнулся и добавил:

— Но очень скоро я позабыл про сценарий!

И снова она его удивила. Кейт залилась краской. Ну кто бы мог подумать, что дамочка, снимавшаяся голой в эротических сценах и так правдиво изображавшая на экране секс, способна краснеть от стыда? Однако ее щеки порозовели — Кейт явно смутили его слова.

И еще больше смутило сознание того, что она покраснела у него на глазах. Кейт долго откашливалась, уткнувшись носом в папку у себя на столе, прежде чем отважилась взглянуть на него.

— Благодарю за откровенность, наверняка это очень личное.

— Ну, это с какой стороны посмотреть, — возразил Джед. — Просто мы оба поддались влиянию момента. Правда, это затянулось на целых пять недель, но вряд ли стало настоящей связью. Как я уже упоминал, такое сплошь и рядом происходит между партнерами, играющими любовные сцены, — и вы должны это понимать.

— В «Обещании» вашей партнершей будет пятнадцатилетняя девочка, — заметила Кейт. — И если между вами что-то «случится», отвечать придется уже в суде.

— О, поверьте, я предпочитаю взрослых женщин — таких, чьи родители появились на свет еще до развала «Битлз»!

— Но мне по-прежнему не все ясно в случае с Остином Францем. Свидетели утверждают, что Остину удалось втянуть вас в какую-то игру, связанную с выпивкой? И вы действительно приняли в этом участие?

Она уставилась на него с таким видом, будто выясняла, не отрезал ли он ради забавы головы кошкам. Джед подавил сильнейшее желание послать ее к черту, однако сумел изобразить покаянную улыбку.

— Мне казалось, что я мог выиграть.

— Но вы проиграли. — Кейт снова полезла в бумаги. — После чего и Герман Ризински, и Терри Уимберс предпочли покинуть бар, поскольку не желали смотреть на то, как вы пьете. Остин Франц отказался беседовать с детективом, а все остальные не обратили внимания на то, чем все закончилось.

— То есть никому не было дела до того, что виски я так и не выпил.

— Неужели?

Кейт опять пристально вглядывалась в его лицо, и он, отбросив в сторону сомнения, сделал ставку на полную откровенность.

— Нет, хотя должен признаться — я чуть не проглотил все до капли. Франц сказал, что я вообще-то могу и не пить, но если я не выпью, то он позаботится о том, чтобы Стэн Гроган никогда больше не предложил мне работу. И тогда я поднес стакан ко рту, и… — Ох, как же ему хотелось в тот момент выпить — больше, чем когда-либо в жизни! Но он понимал, что даже честность в разговоре с Кейт О'Лафлин должна иметь пределы. — И тут заметил, что Франц караулит каждое мое движение, ждет не дождется, когда все пять лет моей трезвой жизни пойдут насмарку… Тогда мне стало ясно, что на самом деле я не проиграл. Пока еще не проиграл. Но по-настоящему Франц победит только в том случае, если я выпью. Я поставил стакан на место и ушел из бара.

Помолчав, Кейт рассмеялась.

— Неплохо! — заметила она. — Даже очень неплохо! Пусть это было не правдой — вы определенно умеете брать за живое!

Отчаяние захлестнуло его. Она не пожелала смеяться его шуткам, зато развеселилась в ответ на откровенность.

— Но это правда.

Кейт так смеялась, что ей пришлось перевести дух.

— Мистер Бомон, вы выдающийся артист. Это ваша работа — говорить так, чтобы люди верили каждому вашему слову. — Она снова вздохнула. — В последнее время вы не жаловались на здоровье?

— Нет. Я каждый день занимаюсь, и…

— А когда вы в последний раз проходили медосмотр?

Джеду так и хотелось спросить: не желает ли она поиграть еще и в доктора и произвести осмотр лично?

— Меньше года назад — перед тем как подписать контракт на съемки в «Тугих временах».

Кейт кивнула и что-то пометила у себя в папке.

— Пусть ваш агент пришлет мне копию справки.

У Джеда от восторга зашумело в ушах, он едва усидел на месте. Однако голос прозвучал на удивление спокойно:

— Вы предлагаете мне роль Ларами?

Кейт подняла на него непроницаемый взгляд.

— Простите, я, наверное, неточно выразилась. Мне следовало сказать: «Если мы возьмем вас на роль Ларами, пусть ваш агент пришлет мне копию справки». Остались еще кое-какие условия, с которыми вам предстоит согласиться, прежде чем мы сможем приступить к обсуждению самого контракта.

Джед кивнул, чувствуя, какими бешеными толчками сердце гонит кровь по всему телу. Вот оно! Вот оно!!!

11
{"b":"4768","o":1}