ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну да, как же, так я и поверил! — захихикал Маккой. — Ты у меня как миленький загремишь в тюрьму, приятель! Вот ведь какая неприятность — связался с малолеткой!

Джед увидел, как к стоянке трейлеров подъехала полицейская машина. Дверцы распахнулись, и появились шериф и его помощник.

— Джамаль не сделал ничего плохого! — плакала Сюзи. — Я клянусь тебе, папа! Он ко мне не прикасался! Это все я виновата! Я давно сходила по нему с ума, а он ничего не подозревал!

— А ты проваливай в трейлер! — рявкнул Маккой. — Я с тобой еще разберусь!

— Сюзанна, ты не обязана идти туда, если не хочешь! — воскликнул Джамаль.

— Делай, что я велел!

— Папа, ты же ничего не понял!

— Ну нет, я отлично понял, что ты такая же шлюха, как и твоя мать!

Над толпой вдруг повисла тишина. Мертвящая, напряженная тишина.

Джед и не предполагал, что Джамаль может выглядеть так внушительно и угрожающе. Тем удивительнее было слышать его вкрадчивый, чуть ли не ласковый голос.

— Даю тебе ровно три секунды, чтобы извиниться перед дочерью!

— Послушай, а ведь он, наверное, прав, — перебила юношу Сюзи. И она выпалила в лицо отцу:

— Знаешь что? Если бы только Джамаль захотел, если бы он поманил меня хоть пальцем, то я сделала бы для него все! Ты понял? Все, что угодно! Но у меня не было такой возможности, потому что он сказал правду. Он ко мне не прикасался!

— Ну да, валяй дальше, актрисочка! — Маккоя не так-то легко было сбить с толку. — Ты теперь что угодно наплетешь, лишь бы твой любовник не загремел в тюрьму! — Он брезгливо фыркнул. — Сперва твоя мамаша со своим узкоглазым, а теперь и ты с чернома…

Сюзи размахнулась и ударила, что было сил. Все услышали звонкую, резкую пощечину, и на физиономии папаши Маккоя расцвел алый отпечаток ее пятерни.

Теперь ничто не могло удержать Маккоя от скорой и жестокой расправы. Джед отлично видел, как он разъярился. Но Маккой даже не успел замахнуться, чтобы ударить, потому что Джамаль тоже не спускал с него глаз. Он ухватил Маккоя за руку и опрокинул наземь.

Сюзи зарыдала, Кейт обняла ее и прижала к себе, а шериф решил, что пора вмешаться.

— Я считаю до пяти, и если вы не прекратите, то оба отправитесь в участок! — предупредил он.

Джед поймал Джамаля за шиворот и оттащил подальше от отца Сюзи.

— Что за чертовщина здесь творится? — вопрошал шериф, грозно окидывая взглядом толпу.

— У меня сломана рука! — простонал Рассел Маккой, картинно раскинувшись в пыли. — Он сломал мне руку!

— Я бы и рад тебе ее сломать, да ты же сам свалился на нее, старый дурень! — фыркнул Джамаль.

— Я хочу подать на него жалобу! Пусть возмещает мне убытки! Этот ублюдок грозился сломать мне руку — и сломал ее! А еще я обвиняю его в изнасиловании и растлении малолетней! Он вступал в половые сношения с моей пятнадцатилетней дочкой! — Маккой подвывал, баюкая поврежденную руку.

Сюзи, Джамаль, Кейт и Анни принялись опровергать его утверждения в один голос.

Шериф снял очки и устало потер переносицу. Затем водрузил очки на место и повелительно взмахнул рукой. Все послушно замолчали, и он обратился к помощнику:

— Вызови по рации «скорую» вот для этого, — он кивнул на Маккоя, — а этого, — он ткнул пальцем в Джамаля, — отправь покуда в участок — для его же пользы!

Джамаль возмущенно взорвался:

— Но разве это я…

— Будешь шуметь — поедешь в наручниках! Давай садись в машину, пока не поздно!

— Из нас двоих меня забирают в участок! — Джамаль качал головой, словно все еще не верил в то, что случилось. — Вот вам и справедливость! Скажите честно, шериф, все дело в цвете моей кожи?

Но шериф и глазом не моргнул.

— Я приехал на вызов и увидел следующее: ты набросился на этого человека. Вполне возможно, что все утрясется и мы разойдемся по-хорошему, но я намерен действовать согласно инструкции, пока сам во всем не разберусь. Предлагаю вам, вам и вам, — он ткнул в Сюзи, Кейт и Джеда, — поехать со мной в больницу, чтобы я мог записать ваши показания заодно с мистером Маккоем. Надеюсь, вы сумеете говорить по очереди и не устраивать базар?

Сюзи, Джамаль, Анни, Кейт и Рассел Маккой дружно загомонили в ответ.

— Превосходно, — устало буркнул шериф.

Джед поднял глаза от журнала, когда в больничный вестибюль вышла Кейт. Было почти семь часов утра, и она падала с ног от усталости.

— Ну, кажется, нам удалось договориться, — сообщила она, плюхнувшись рядом на диван. — Рассел не будет требовать возмещения убытков по суду при условии, что Джамаль и «О'Лафлин продакшнз» выплатят ему кругленькую сумму. И ему пришлось снять обвинения в растлении и изнасиловании, но это из-за Сюзи. Она сама настояла на медицинском освидетельствовании. То, что она до сих пор девственна, подтверждает ее слова об отсутствии половой связи. Но Маккой все равно вел себя как последний сукин сын и разорялся по поводу того, что она давала Джамалю непотребным образом и что ее девственность ничего не доказывает. Надеюсь, он сам сдохнет от стыда, когда протрезвеет.

— А как по-твоему, у Сюзи и Джамаля действительно ничего не было? Между прочим, целовались они довольно правдоподобно!

— Нет. — Кейт устало покачала головой. — Между ними ничего не было. Джамаль любит пускать пыль в глаза и прикидываться избалованным принцем, но он готов поклясться чем угодно, что целовал Сюзи только во время съемок. И я ему верю. Он не из врунов.

— Ну да, черт возьми, даже я вижу, как он излучает свою правдивую ауру!

Джед ласково улыбался, глядя на Кейт, и она не могла остаться равнодушной. Он выглядел взъерошенным, как будто его неожиданно вынули из кровати, — собственно говоря, так оно и было.

Да, эту ночь им пришлось провести совсем не так, как они собирались…

— Рассел требовал, чтобы я издала отдельный приказ, запрещающий Джамалю приближаться к Сюзи, но мне удалось отговорить его от лишнего шума. С меня сошло семь потов, пока удалось его уломать, и в итоге Джамаль на меня обиделся. Ему пришлось пообещать, что он не будет общаться с Сюзи, за исключением тех сцен, где они играют вместе. Бедняга поначалу тоже встал на дыбы. Пришлось напомнить, что в противном случае он может оказаться за решеткой. Он упирался, и только Сюзи удалось его уломать. — Кейт помолчала и добавила:

— Несчастная девочка — вот кого мне действительно жалко.

— Если уж говорить о приказах, — подхватил Джед, — то стоит издать приказ, запрещающий ее отцу подходить к ней ближе чем на милю.

— Да, — вздохнула Кейт. — Знаешь, я попыталась с ней поговорить, и она все время твердит, что отец никогда ее не бил. А по-моему, он и так успешно истязает ее с помощью слов. Она говорит, что из-за Рассела потеряла веру в себя. Что каждый Божий день он только и делает, что зудит о том, какая она дура, неумеха и ничего в жизни не понимает. Теперь она действительно считает себя пустым местом. Удивительно, как людям хватает ума вытворять такое над собственными детьми!

— Не знаю, — буркнул Джед, внезапно отвернувшись.

И Кейт мгновенно поняла, что это не так. Уж он-то знал это лучше других, потому что сам пережил подобное в детстве.

Она ласково пожала ему руку, и Джед взглянул на нее.

— Знаешь, я до сих пор его ненавижу. — Это наверняка относилось к его отцу. — Иногда мне кажется, что моя ненависть выжгла в груди огромную дыру.

— И ты имеешь право на эту ненависть, — прошептала Кейт. — Я даже отдаленно не могу представить, как он с тобой обращался, но твердо уверена, что ты имеешь право!

— Но стоит мне действительно разозлиться — и я становлюсь таким же, как он! — Джед вскочил на ноги и спросил:

— Долго еще мы будем здесь торчать?

— Сюзи пока побудет с Анни — надо дозвониться до ее матери. Как только шериф скажет, что отпускает Джамаля, можно ехать.

— Вот и слава Богу!

Она поднялась и обняла Джеда, всем сердцем желая внушить ему, что он никогда не станет таким же, как отец, — что бы он ни сделал.

58
{"b":"4768","o":1}