ЛитМир - Электронная Библиотека

– Свежей еды нет, – сказал он, обшаривая ящик. – Хочешь отведать сушеной солонины?

Она опустила флягу.

– Это что, мясо?

Мило посмотрел на нее вопросительно.

– Попробую угадать. Ты, похоже, вегетарианка.

– Конечно. Как и все с Минервы… – Джен умолкла. Она уже успела забыть, что Минервы больше не существует.

Он, должно быть, снова прочитал ее мысли.

– Вот тут у меня сухари, – мягко сказал Мило. – Вполне питательные. Никакого мяса.

Он бросил ей небольшой пакет. С глазами, полными слез, Джен развернула промасленную бумагу и достала сухарь. Он оказался черствым, но вкусным.

Когда Джен принялась за второй сухарь, Мило сказал:

– Тебе, очень тяжело говорить о происшедшем?

Она покачала головой.

– Нет, мне хочется говорить об этом.

– Тогда расскажи мне для начала о Минерве. Должен признаться, в последнее время я мало что слышу о ней; мне известно только ее историческое происхождение. Даже странно слышать, что ты говоришь по-американски. Я-то думал, у феминисток уже появился свой язык.

Джен окинула его хмурым взором. Половины его слов она не поняла. В ближайшие месяцы такое положение станет для нее привычным.

– Историческое происхождение Минервы… Что это значит?

– Разве ты не знаешь, как появилась Минерва?

– Конечно знаю. Богиня-Мать наказала Древних Мужчин за то, что они разрушили Землю, и основала Минерву, чтобы дать женщинам истинную свободу.

Мило посмотрел на нее, потом тихо произнес:

– Господи Иисусе.

– Кто-кто?

– Неважно. Я расскажу тебе в другой раз. Послушай, в вашем городе что, не было книг по истории?

– Книг? – озадаченно переспросила она.

Мило вздохнул.

– Ну еще бы, откуда тебе знать. Плесень, должно быть, уничтожила всю бумагу столетия назад. А другие источники? Электронные. Компьютеры. У вас там есть компьютеры?

– Не знаю, что такое компьютер, но у нас не было адских машин, придуманных мужчинами.

– Значит, ты ничего не знаешь. – Он удивленно покачал головой. – Боже мой, ты еще невиннее, чем кажешься с виду.

Джен это незнакомое слово показалось оскорбительным.

– Ну, а ты как думаешь, откуда взялась Минерва? – запальчиво спросила она.

– Я не думаю, я знаю. Был такой штат в прежней Америке. Точнее, один из ее главных штатов в ту пору, когда Америка вступила в период Генных войн. Надеюсь, про Генные войны ты слышала?

– Еще бы.

– Но никогда не слышала о Соединенных Штатах Америки?

Джен пришлось сознаться в собственном невежестве.

– Америка, – стал объяснять Мило, – некогда была великой империей. Вместе с другой империей, Советским Союзом, они образовали могущественный альянс – Советско-Американский Альянс – который практически управлял всем миром более пятидесяти лет в двадцать первом веке. – Он умолк и повернулся к ней. – Поняла что-нибудь?

– Нет, – честно сказала она.

Он вздохнул, но все равно продолжил рассказ.

– Ну, и в конце концов Альянс кончился, и две державы начали распадаться на множество независимых государств. Одним из них, довольно большим, и оказалась Минерва. Внутри Минервы располагался еще один небольшой штат, целиком состоявший из женщин, хотя вообще-то Минерва допускала существование граждан противоположного пола. Однако мужчины могли стать гражданами только в том случае, если соглашались на определенные условия – они должны были подвергнуться полному генетическому преобразованию как мозга, так и всего тела. Это генетическое «переписывание» должно было смягчить, если не уничтожить полностью, некоторые нежелательные мужские черты. Одно из изменений заключалось в том, что они стали меньше ростом, в то время как минервианские женщины в результате аналогичных изменений покрупнели. Так одним махом природное физическое превосходство мужчин и первичная причина патриархального женского рабства была лик… – Он осекся.

Джен зевала.

– Тебя не интересует происхождение Минервы? – изумился Мило.

– Минерва произошла совсем не так. Все это чепуха.

– А то, что Минерву создала Богиня-Мать, по-твоему – не чепуха? – озадаченно спросил он.

– Конечно нет.

– Но если Богиня-Мать в самом деле создала Минерву, чтобы женщины получили истинную свободу, – как ты объяснишь вот это? – Он развел руками. – Сотни лет Минерва, как и другие наземные поселения, находится под властью Небесных Властелинов. И это – свобода? Ваша богиня, похоже, надула вас.

– Это не наша богиня, – раздраженно возразила Джен. – Это единственная, истинная Богиня-Мать, создательница всего мира. И она не дала Минерве абсолютной свободы – она оставила Небесных Властелинов как символ Мужского Зла, чтобы мы никогда не забывали об опасности.

– Ничего себе символ, – пробормотал Мило. – Не далее как вчера он обратил ваш город в пыль.

Джен вздрогнула.

– Можешь не напоминать мне.

– Извини, я только хочу, чтобы ты поняла меня. Ваша Богиня-Мать, похоже, впадает в крайности, чтобы продемонстрировать вам Мужское Зло. Думаю, мало кто из вас выжил.

Джен опустила голову.

– Да, – сказала она. – Кроме меня, никто. В смысле, никто из женщин. На борту еще четверо минервианских мужчин… – Она закрыла лицо руками и заплакала.

Мило терпеливо ждал, пока она выплачется, потом сказал:

– Ты не знаешь наверняка, одна ли ты осталась в живых. Бывает, и Небесные воины допускают промах. Наверняка, обшаривая руины, они кого-нибудь упустили.

Джен отняла руки от лица и уставилась на него.

– В самом деле? – с надеждой спросила она.

– Думаю, это вполне вероятно. К тому же не забывай – ваша Минерва была не единственной в своем роде.

Джен в смятении смотрела на него.

– О чем ты говоришь?

– Разве тебе это не известно? Минерва не одна. Я знаю по меньшей мере еще один город такой же величины, который находится под юрисдикцией «Властелина Панглота». Он также называется Минервой и находится в четверти суток полета к востоку. Приходилось мне слышать и о других таких же поселениях. – Мило откинулся на спинку стула и улыбнулся, увидев ее ошарашенное лицо. – Видишь, ты не так уж одинока.

Глава 9

Общественная уборная полностью оправдала угрожающие прогнозы Мило. Длинное, полное смрада помещение с рядами грязных раковин и унитазами в кабинках без дверей. К счастью, когда Джен вошла, там оказался лишь один посетитель – женщина, которая как раз выходила из кабинки. Она как-то странно посмотрела на Джен, когда та пробегала мимо.

Когда дверь за женщиной захлопнулась, Джен вошла в кабинку. Ей было не по себе, но она надеялась, что Мило сдержит слово и посторожит у входа. Она объяснила, что не хочет, чтобы мужчины увидели ее наготу – и это отчасти было правдой, – но другая причина состояла в том, что Джен хотела извлечь бомбу. Больше она не могла таскать в себе эту штуку. Было слишком неудобно.

Она быстро стянула мешковатый комбинезон и, чувствуя. себя голой и уязвимой, вытащила бомбу. Потом, присев на унитаз, чтобы справить нужду, осмотрела ее. Пока бомба находилась в ее теле, она казалась огромной, а сейчас, на ладони – ничтожно крохотной для предназначенного дела. Джен вздохнула и засунула бомбу в один из многочисленных карманов комбинезона.

Несмотря на беспокойство, вызванное тем, что Джен могла только гадать о том, что ждет ее на борту Небесного Властелина, настроение у нее улучшилось. Рассказ Мило изменил все. Поначалу она никак не могла поверить ему. Как же так, ведь никто в ее государстве не знал о других минервианских поселениях, однако Мило объяснял очень убедительно. «Я же говорил тебе, Минерва занимала огромную площадь. Когда по стране стало расползаться опустошение, Минерва, как и прочие земли, оказалась раздробленной. Поскольку вы, минервианцы, не признаете таких „злых“ изобретений, как радио, насколько я понимаю, связь между вашими поселениями прервалась столетия назад».

Мысль о том, что где-то совсем неподалеку есть другая Минерва, пусть даже населенная незнакомыми ей людьми, изменила все. Любой ценой когда-нибудь Джен туда доберется. Но сначала ей нужно выполнить непростую задачу: уничтожить «Властелин Панглот», да еще постараться остаться при этом в живых.

17
{"b":"4782","o":1}