ЛитМир - Электронная Библиотека

– «Благоуханный Ветер», – пробормотал Горман.

– Ты знаешь его имя? – сквозь зубы процедил принц. – Откуда он? Где его территория?

– Это один из восточных Небесных Властелинов. С Дальнего Востока. Он прилетел издалека.

– Но зачем?

Горман пожал плечами.

– Не знаю зачем, но можно смело предположить, что не в гости.

– Сэр, нарушитель догоняет нас! – объявил один из техников.

– Ничего удивительного, – отозвался Горман. – Учитывая, что седьмая секция пуста наполовину, мы летим значительно медленнее его. – Он оглядел ясное голубое небо. – И ни облачка, чтобы спрятаться…

– Какие есть предложения?

– Мы не можем обогнать соперника – так что остается перехитрить его, – сказал Горман. – Право руля!

Так началась воздушная игра в кошки-мышки, которая длилась почти пять часов. Но несмотря на все мастерство Гормана, результат вскоре стал очевиден – можно было только оттягивать неизбежное…

За эти пять часов на капитанский мостик спускались несколько высокопоставленных аристов, включая леди Джейн и принца Меджида. Леди Джейн очень быстро поняла что к чему и, задав Горману пару коротких и конкретных вопросов, встала позади Джен с мрачным лицом. Принц Меджид, как и Каспар, надоедал Горману бесполезными вопросами и предложениями.

Наконец в полчетвертого дня «Благоуханный Ветер» оказался почти бок о бок с «Властелином Панглотом». Нарушитель был так близко, что можно было рассмотреть множество людей на палубе и на корпусе. Однако агрессии корабль пока не проявлял.

– Неужели мы не можем открыть огонь? – уныло спросил принц. – По крайней мере, это хоть какой-то поступок.

– Поступок, который они сочтут провокацией, – возразил Горман. – Не говоря уже о трате ценных боеприпасов.

– Я согласна, – тихо сказала леди Джейн. – Подождем и посмотрим, чего они хотят.

– А это еще что? – хмурясь, пробормотал Горман.

«Благоуханный Ветер» набирал скорость, обгоняя «Властелин Панглот». Потом стремглав ринулся наперерез. Мостик огласился тревожными криками.

– Сейчас мы столкнемся!.. – истошно завопил кто-то рядом.

– Полный назад! – крикнул Горман. – Самый полный!

Двигатели взревели, но разрыв между «Властелином Панглотом» и другим кораблем катастрофически сокращался. Джен и леди Джейн уцепились друг за дружку. Джен закрыла глаза в ожидании сокрушительного удара. Но его не последовала. Она услышала, как леди Джейн тяжело вздохнула.

Открыв глаза, Джен увидела, что корпус другого корабля по-прежнему находится а двухстах футах. Потом он медленно начал отставать по мере того, как ревущие двигатели разворачивали «Властелин Панглот». Но тут Джен увидела, что с другого корабля, буквально со всех палуб, прыгают люди. Каждый был подвешен к большому ярко раскрашенному треугольнику – воздушному змею.

Горман схватил микрофон.

– Все боевые подразделения – огонь по приближающейся мишени! Пли!

Пространство между двумя Небесными Властелинами быстро заполнялось яркими, трепещущими треугольниками и людьми в черных одеждах. Их были сотни.

– Что это у них – парашюты? – вскричал Каспар. – Они не падают – они летят!

– Они не летят – они скользят, – возразил Горман. – Этого я и боялся. Хозяева «Благоуханного Ветра» нашли способ атаковать другого Небесного Властелина. Наша лазерная защита не сработает против людей…

Когда нападавшие подлетели ближе, некоторые из них были сбиты пулями и снарядами и с криками попадали со своих воздушных змеев, которые, потеряв управление, запетляли по небу. Но большинство осталось невредимыми и вскоре исчезли из поля зрения, сев на корпус «Панглота».

Потом надвинулась волна более крупных глайдеров. На каждом висело по два человека в проволочной люльке, которые сжимали рычаг, по всей вероятности управлявший движением аппарата.

Джен показалось, будто позади ближайшей пары глайдеров что-то блестит – как будто нить паутины на солнце. Горман тоже заметил это.

– Рулевые, вниз, быстро…

Но как только «Властелин Панглот» начал терять высоту, нарушитель последовал за ним, не отрываясь. Горман от злости и отчаяния врезал кулаком по ладони и бросил через плечо одному из своих техников:

– Прайс – наверх и выяснить ситуацию! Быстро, мы должны знать, что происходит!

Тот поспешил вверх по винтовой лестнице за лифтом, предназначенным исключительно для аристов. Джен увидела, что от другого корабля к ним протягиваются черные канаты.

– Кабели, – откликнулся Горман на вопрос принца, и голос его не предвещал ничего хорошего. – Последняя партия глайдеров тянула за собой тонкую проволоку. Теперь пошел толстый кабель. Они хотят сбить нас.

– Ну все – хватит! – выкрикнул принц Каспар.

Выхватив меч, он взмахнул им над головой и кинулся к лифту.

– Я буду драться с этой швалью! Кто со мной?

Никто из аристов даже не шелохнулся. Леди Джейн выступила вперед.

– Каспар, не теряй голову. Принц не имеет права рисковать жизнью. Пусть этим займутся Небесные воины.

– Почему это все интересное – им? Нет, я тоже хочу наверх.

– Нет, Каспар, – уже громче сказала леди Джейн. – Ты должен остаться здесь. Мне может понадобиться твоя защита.

Это заставило его заколебаться.

– Ну, матушка, – протянул он. – Сегодня тебе не понадобится моя защита. Здесь ты в полной безопасности. Но если ты боишься, я оставлю с тобой Дэлвина…

– Я хочу, чтобы со мной остался ты, Каспар, – сказала леди Джейн. – Это твой долг.

Каспар топнул ногой.

– Но должен же я что-то сделать, матушка! Не могу же я ждать в бездействии!

– Согласен с вами, сир, – вмешался Горман. – Предлагаю отдать приказание передним батареям открыть огонь по «Благоуханному Ветру».

Все уставились на него.

– Но лазеры… наши снаряды не достигнут цели, – сказал принц Каспар.

Горман пожал плечами.

– Может быть, но на таком расстоянии у нас есть шанс. В любом случае это поможет разорвать проклятые кабели.

– Тогда давайте! – решил принц Каспар. – Открывайте огонь.

Горман взял микрофон.

– Внимание батареям. Огонь! Огонь!

Через пятнадцать или двадцать секунд одна из пушек огласила небо глухим грохотом. Затем, к всеобщему удивлению, снаряд разорвался на корпусе нарушителя границ. Когда дым рассеялся, в корпусе зияла дыра.

– У них нет лазеров! – Голос принца Каспара перекрыл торжествующие крики. – Их лазеры не работают!

Горман уже вопил в микрофон:

– Внимание всем батареям! Огонь! Огонь! Цель открыта! Повторяю – цель не защищена!

Все ждали новых пушечных раскатов. Но их не последовало.

– Что стряслось с этими дурнями! – возмутился принц Каспар. – Почему не стреляют?

– Не знаю, – мрачно ответил Горман.

– Мне все ясно, – сказал Каспар. – Иду наверх. Я приму личное командование над одной из батарей и сам сброшу с неба эту шайку бандитов!

Но не успел он сдвинуться с места, как с винтовой лестницы донесся топот. Это был техник, которого Горман посылал на разведку.

– Плохо дело, – пропыхтел он, спускаясь с лестницы. – Нарушители проникли на «Властелин Панглот». Их сотни. Они сражаются, как дьяволы. Нашим Небесным воинам далеко до них.

Принц Каспар выступил вперед и схватил техника за плечо.

– В какие отсеки корабля они успели проникнуть?

– Не знаю точно – все так перепуталось. Люди, бегут от них с одной стороны и натыкаются на бегущих с противоположной. Но я слышал, что враги вторглись в вашу резиденцию, сир.

«О Богиня-Мать! – подумала Джен, услышав это. – Там же осталась Цери».

– Мы погибли, – пробормотал принц Меджид.

– Еще не все потеряно, – возразил Горман. – У нас осталась власть над мозгом «Властелина Панглота». И если мы задраим люки и выведем из строя лифт, мы удержим его.

– Но какой смысл? – спросил принц. – Мы же беспомощны! Посмотри на эти кабели! Если мы попытаемся бежать, мы попросту потащим пиратов за собой.

– Однако ничто не помешает нам двигаться вперед, сир, – сказал Горман.

41
{"b":"4782","o":1}