ЛитМир - Электронная Библиотека

Минуло четыре дня. И наконец Небесный Ангел появился в поле зрения.

Да, теперь он был ясно виден, – он направлялся прямиком к башне. В отличие от Небесных Властелинов, его корпус не был покрыт отметинами, узорами из гигантских глаз; он был белым, за исключением тех участков, где в рассветных лучах блистали солнцеуловители. Чистым и белым.

Потом она увидела еще один воздушный корабль. Он летел далеко позади Небесного Ангела, но явно преследовал его.

Небесный Властелин.

И он был не один. За ним летел еще один, совсем далеко.

Она похолодела. Два Небесных Властелина – это же «Властелин Панглот» и «Благоуханный Ветер». Военачальник приближается.

Глава 31

– Карл! – в панике вскричала она, вбегая обратно в верхнюю комнату. Но ответила ей Эшли.

– Привет! Правда, здорово? Через несколько минут я буду на Небесном Ангеле.

– Где Карл? – спросила Джен. – Мне надо с ним поговорить.

– Нельзя, – любезно ответила Эшли. – Теперь моя очередь пользоваться голосом. Вы с ним и так слишком долго беседовали.

– Слушай, безумный ты призрак, это вопрос жизни и смерти! За Небесным Ангелом летят два Небесных Властелина! Скажи Карлу! Пусть сделает что-нибудь!

– Боже, зачем же так грубить, Джен!

– Богиня-Мать, помоги мне, – простонала Джен. – Послушай, поговори с Карлом сама. Скажи ему о Небесных Властелинах.

После недолгой паузы Эшли сказала:

– Карл знает о Небесных Властелинах. Он говорит, что Небесный Ангел прилетит сюда на двенадцать минут раньше, чем первый преследователь. У тебя будет достаточно времени, чтобы попасть на борт. Вместе с нами, конечно.

Джен не разделяла уверенности Эшли и Карла. Сколько времени уйдет на то, чтобы Небесный Ангел соединился с башней? А потом ей придется идти через весь корабль в рубку управления. Сколько времени это займет? Тем более что она даже не знает, как пройти в рубку. Она снова выбежала на смотровую платформу. Небесный Ангел был достаточно близко, чтобы оценить его потрясающие размеры. Его тень начала падать на пригороды.

Следом летел «Властелин Панглот», захваченный японцами. Джен вгляделась в третий корабль, «Благоуханный Ветер» – там Цери. Жива ли она?

Глубоко вздохнув, Джен вернулась в комнату.

– Эшли, мне необходимо поговорить с Карлом! – воскликнула она.

– Пожалуйста.

– Карл?

– Я здесь.

– Что делать, когда прилетит Небесный Ангел?

– Как только он соединится с башней, я дам команду бортовому компьютеру, чтобы открыть люк. Потом ты перенесешь наши программы на бортовой компьютер Небесного Ангела.

– А у меня хватит на это времени до прихода Небесного Властелина?

– Не могу сказать, – сознался Карл. – Но что сможет сделать этот военачальник? У Небесного Ангела имеется своя защитная система.

– Что-нибудь он придумает – не беспокойся, – мрачно изрекла Джен.

Встав, она начала собирать свои вещи – рюкзак, портупею, флягу, остатки еды… Она замерла, услышав, что кто-то поднимается по винтовой лестнице, но успокоилась, увидев, что это Фруса.

Дикая кошка посмотрела на нее и произнесла:

– Ты пахнешь страхом.

– Ничего удивительного, – ответила Джен. – Послушай, я скоро улетаю отсюда. Если хочешь, летим со мной.

– Куда идти?

– На большую… э-э… штуку, которая летает по воздуху.

– Небесный Властелин?

– В общем, да. – «Чертова ягуариха», – подумала Джен. – На самом деле она называется Небесный Ангел. Пойдешь?

– Что кошке есть?

– Есть? – Джен нахмурилась. Хороший вопрос. – Ну, я уверена, что на борту найдется провизия. – По крайней мере, она надеялась на это.

– Свежее мясо? – спросила ягуариха.

– Э-э, вряд ли, – сказала Джен.

– Кошка остаться здесь.

Джен почувствовала облегчение. Конечно, она многим обязана Фрусе, но все же не может полностью доверять ей.

– Очень хорошо. Спасибо тебе за все. Береги себя, Фруса.

Ягуариха издала гортанный звук, повернулась и убежала. «Странный зверь», – подумала Джен.

– Джен, Небесный Ангел готов причалить к башне, – объявил Карл. – Держись, сейчас начнется вибрация.

Джен стала ждать. Пол содрогнулся, и она услышала отдаленный грохот. Небесный Ангел прибыл.

– Я обеспечил твой вход на борт, – сказал Карл. – Сейчас я отключусь. Вынимай программы.

Джен подошла к компьютеру. Она нажала кнопку, чтобы извлечь трубки с программами. Они выползали ужасающе медленно. Прежде чем получить трубку с программами Карла и Эшли, ей пришлось подождать, пока выйдут пять остальных. Но когда она нетерпеливо схватила ее вспотевшими пальцами, трубка выпала у нее из руки и со звоном упала на пол. Джен с ужасом уставилась на нее, ожидая, что она вот-вот развалится. Но, похоже, она осталась цела. Она нагнулась, осторожно подняла трубку и внимательно осмотрела. Мерещится ли это ей или по всей длине трубки действительно прошла едва заметная трещина?

Сейчас не до этого. Она положила трубку в карман и побежала к двери, ведущей в туннель.

Когда дверь открылась, она увидела, что туннель стал намного длиннее. Круглая дверь исчезла, и Джен теперь видела весь путь к Небесному Ангелу.

Она кинулась через туннель и оказалась в круглом помещении с возвышением посредине и тремя рядами удобных кресел вокруг. Играла тихая музыка. Приятный голос, непонятно, мужской или женский, сказал:

– Добро пожаловать. Вы на борту Небесного Ангела А810ДЛХ. Мне поручено встретить вас, но я не знаю, кто вы – член делегации, приглашенной на церемонию крещения, или ремонтный техник.

– Я буду крестить тебя, – поспешно сказала Джен. – Твое имя отныне – «Эльза из Минервы».

– Правда? – В голосе послышалось удивление. – Но обычная процедура не была соблюдена. Кто уполномочил вас…

– Не важно, – перебила Джен. – Мне нужно в рубку управления. Как туда пройти?

– Я пришлю вам провожатого, – сказал голос.

– Как? Провожатого? – удивилась Джен. Не могут же быть на борту живые существа.

В другом конце комнаты открылась дверь, и из нее на шести металлических ногах выбежал большой металлический паук. Джен попятилась, схватившись за рукоять своего длинного меча.

– У вас нет причин беспокоиться, – сказал паук тем же приветливым голосом, что и комната. – Я ваш провожатый. Следуйте за мной.

Он двинулся назад, к открытой двери. После секундного колебания Джен пошла за ним. Она поняла, что это машина вроде Иезекииля, оставалось только надеяться, что у него нет человеческого мозга.

Вслед за пауком, туловище которого представляло собой блестящий металлический шар диаметром около полутора футов, она вышла в длинный коридор к лифту. Джен заметила, что в лифте тоже играет музыка. Когда лифт начал подниматься, паук приятным голосом произнес:

– Прекрасный день для крещения, не правда ли?

Джен, которая еще за минуту до этого смотрела на металлическое создание с некоторым беспокойством, вдруг начала смеяться.

– Я сказал что-то смешное? – спросил паук. Судя по голосу, он был вполне доволен собой.

Все еще смеясь, Джен не отвечала.

Дверь лифта открылась в другой коридор. Здесь играла та же музыка. Джен была поражена, насколько необычно все выглядело – без всех перестроек и общей мрачности обстановки, приобретенных на протяжении веков Небесными Властелинами. Это был совсем другой мир. В коридоре, открывшемся перед ней, был потолок голубого цвета, матово-белые стены и пол, покрытый толстым ковром. На стенах была роспись, а освещение было мягким и приятным для глаз.

– Сюда, – сказал паук, семеня вперед.

Дверь открылась, и Джен увидела более знакомую картину. Она узнала рубку управления, хотя она заметно отличалась от той, что была на «Властелине Панглоте».

– Ну вот, – объявил паук. – Чем еще я могу помочь?

– Ничего не надо. Подожди немного, – рассеянно отвечала Джен.

Мысли ее были заняты другим: она поспешила в заднюю часть рубки и выглянула оттуда через выпуклое стекло, пытаясь разглядеть, близко ли уже «Властелин Панглот»; но огромный корпус Небесного Ангела заслонял от нее весь вид. Она поглядела вниз и с ужасом увидела еще одну гигантскую тень, накрывшую город рядом с тенью Небесного Ангела. «Властелин Панглот» уже совсем рядом. Она застонала.

68
{"b":"4782","o":1}