ЛитМир - Электронная Библиотека

– Забавно, – сказал Мило, ставя на стол пустой стакан.

Отец Шоу выглядел так, как будто его сейчас хватит удар. Только присутствие карагандинцев останавливало его от того, чтобы вылить на Мило поток яростных обвинений.

По ходу собрания двух бельведерианцев ознакомили с деталями планируемой экспедиции на Землю. Кроме правящей клики Караганды, на собрании присутствовал и будущий руководитель экспедиции, капитан Илья Вьюшинков. Внешне он, как и все присутствующие, был типичным славянином, но выглядел лет под тридцать. В отличие от своих руководителей он проявлял недюжинный энтузиазм по поводу предстоящей экспедиции. Позже Мило совсем не удивился, когда узнал, что тот вызвался добровольцем на это задание, так же как и все остальные члены экспедиции. Мило решил, что в будущем Илья принесет ему пользу.

– Переоборудование корабля еще не закончено, – сказал им в начале совещания президент Караганды Саша Якинфович. – Оно заняло больше времени, чем мы планировали, но мы считаем, что на этой неделе вы будете уже в пути. А пока что, надеемся, что окажем вам должный прием здесь, на Караганде.

– Вне всяких сомнений, – ответил Мило.

Жизнь на Караганде, несомненно, имела свои недостатки и ограничения, но определенно была лишена суровости Бельведера. Как он заметил, этот зал заседаний был довольно комфортабельно меблирован, а на стенах висело несколько гравюр. Разумеется, они были на религиозные темы, но это резко контрастировало с голыми стенами Бельведера.

– Планируете ли вы заключить с землянами торговое соглашение? – спросил он президента.

Этот вопрос вызвал удивление присутствующих. Президент же ответил:

– Вряд ли. Мы, разумеется, так им сообщили, но сами планируем попросту поработить их.

– Конечно, – проговорил Мило, – но, вне всяких сомнений, будет сопротивление?

– Да. Они сами сказали, что у них есть ружья, артиллерия, но никаких лазеров или другого лучевого оружия. Сломить их сопротивление не должно составить проблемы для капитана Вьюшинкова и его людей.

При этих словах капитан Вьюшинков с улыбкой кивнул. Мило в очередной раз окинул его оценивающим взглядом, а потом обратился к президенту:

– Ну, мы с отцом Шоу заботимся лишь о том, как выяснить, какие из их душ еще заслуживают спасения. Порабощение земных обитателей, как вы планируете, лишь облегчит нашу задачу. – Он потянулся вперед и поднял свой пустой стакан. – С вашего позволения я отведаю еще вашей восхитительной водки, выпив за успех нашей совместной миссии.

Его стакан был наполнен, и он услышал, как за его спиной от отвращения плюнул отец Шоу.

Когда они оказались вдвоем в своей каюте, отец Шоу сумел-таки дать волю своему возмущению. Вначале он не мог воспроизвести ни одного внятного звука, в исступлении тыча указательным пальцем в сторону Мило. Мило присел на свою койку, сложил руки и спокойно посмотрел на него.

Наконец невнятное мычание сменилось обрывочным бормотанием.

– Вы… вы… это… это… вы… это неслыханно… ваше поведение… неслыханно… вы еще поплатитесь за это… уж я позабочусь!

– С возвращением силы тяжести ваши щеки опять порозовели, – сообщил ему Мило.

– Какая наглость! – завопил отец. – Брат Джеймс, когда мы вернемся на Бельведер, вы… вы лишитесь своего положения в Святой Церкви. Вы, как дисциплинированный человек, еще будете умолять Господа призвать вас к себе до того, как свершится предначертанное.

– Да заткнись ты, идиот, – сказал Мило. Пришло время покончить с этим маскарадом. – Если ты не научишься себя вести, то никогда больше не увидишь своего Бельведера.

Отец Шоу моргнул. Он определенно не верил своим ушам.

– Брат Джеймс… – прошептал он в изумлении, – вы ведете себя так, будто вы одержимы.

Мило кивнул.

– Неплохая аналогия. Да, я одержим. Мною, Мило Хейзом. Брат Джеймс был лишь прикрытием. Но очень полезным. Оно позволяло мне долго и тоскливо жить в вашем поганом обществе. Но теперь я свободен и не собираюсь больше притворяться. Во всяком случае, перед такой жирной нелепой свиньей, как ты.

Отец Шоу отступил от него на несколько шагов. В его глазах отразился страх.

– Вы одержимы! Должно быть, все из-за этого безбожного места! Я буду молиться за вас…

Мило вскочил со своей койки и, схватив Святого Отца за горло обеими руками, без труда поднял его в воздух. В мгновение ока лицо Отца опять побледнело, но на этот раз по совершенно иной причине.

– Молись за себя, – холодно посоветовал ему Мило, пока отец Шоу боролся за глоток воздуха. – Или будешь делать то, что я скажу, или я тебя убью. Понял?

Отец Шоу попытался кивнуть. Мило отпустил его, и он рухнул на колени, судорожно ловя ртом воздух. Мило вернулся на свою койку. Святой Отец продолжал стоять на коленях, держась руками за горло и в ужасе рассматривая Мило.

– Что ты такое? Что за демон? – выдавил он из себя.

– Я уже тебе сказал. Меня зовут Мило Хейз. Когда-то я был главой Генноинженерной корпорации Хейза на Земле. Я покинул вышеупомянутую планету после Генных войн по вполне понятным причинам. С тех пор я прятался на Бельведере. До этого момента.

На лице отца Шоу было написано, что, по его мнению, Мило явно сошел с ума.

– Но ведь вы родились на Бельведере, – запротестовал он.

Мило объяснил ему способ собственного рождения и рассказал, как настоящий Мило улетел на Марс. По окончании рассказа отец Шоу определенно не знал, во что ему верить.

– Я был бы очень признателен, если бы вы сохранили в тайне все, что я вам сейчас сказал. Не то что бы кто-нибудь поверил вам, повтори вы ему все это. В любом случае, я скажу, что это все результат вашего болезненного состояния. Я ведь врач, как вы помните. Теперь все, что вам нужно сделать, так это поклясться в полном и безоговорочном повиновении мне. В противном случае, вас ожидает самое ужасное. Итак?..

После некоторых колебаний отец Шоу медленно кивнул.

– Я клянусь.

– Прекрасно, – сказал Мило. – Теперь вы можете встать с колен. В отличие от вашего Бога, я не требую подобного поклонения своей особе. Меня вполне устроит простое, но искреннее подобострастие.

Игра Мило с Тирой была грубо прервана.

– Мило!

Окрик был настолько громким, что у него зазвенело в ушах, Тира резко вздрогнула. Он скатился с девушки и сел на край кровати.

– Эшли, ты специально выбираешь самые подходящие моменты для разговоров. Что еще?

Пока он говорил, Тира воспользовалась моментом, вскочила и ринулась в ванную.

– Мне это начинает надоедать, Мило! – загрохотала Эшли все на той же громкости. – Когда я получу от тебя хоть какие-нибудь результаты ?

– Спокойствие. Это только вопрос времени. Нужно обследовать тысячи квадратных километров, а у меня в распоряжении лишь ограниченное количество роботов. Может быть, если кинуть в дело резервы?..

– Не смеши, – сказала она, – без них я беспомощна.

– Все еще мне не доверяешь. А я думал, что мы опять партнеры.

– Ха! – ответом был короткий смешок.

– Действительно, роботы прочесали уже больше половины шельфа. Мы можем попасть в яблочко с минуты на минуту.

– Даю тебе еще неделю.

– Или?.. – спросил он.

– Я выкину тебя на лед. Одетым как ты сейчас.

– Эшли, будь благоразумна. Я не могу гарантировать, что мы найдем станцию в течение недели. Эшли?.. – Но он инстинктивно почувствовал, что сеанс связи окончен. Некоторое время он хмуро сидел на кровати, а потом встал и направился в ванную…

– Мы установили радиоконтакт с Бельведером, господин, – сказал радиооператор, вставая с кресла.

Отец Шоу занял его место. Он нервно вытер пот со лба. – Вы свободны, – сказал он оператору, надеясь не забыть его инструкции о том, как пользоваться передатчиком.

Он подождал, пока не хлопнула дверь, закрывшаяся за оператором, а потом нагнулся к микрофону и нажал кнопку вызова.

– Это отец Шоу со станции Караганда. С кем я говорю?

25
{"b":"4783","o":1}