ЛитМир - Электронная Библиотека

Мило продолжал не замечать поднос.

– В твоих же интересах передать Эшли мои слова. Если она когда-нибудь узнает, что ты отобрал у нее шанс жить во плоти – опять стать человеком, – она впадет в бешенство, и ты это знаешь не хуже меня.

Это заставило Шена нахмуриться.

– О чем ты говоришь? Как она может снова стать человеком? Это невозможно.

– Ну, а я думаю иначе. Я придумал способ, с помощью которого она сможет получить новое тело. И ты должен ей об этом сказать.

Шен подумал некоторое время, а потом покачал головой.

– Чепуха. Ты цепляешься за любую соломинку, лишь бы получить возможность поговорить с ней и попытаться убедить ее освободить тебя. Ну, а в этом я тебе не помощник. А теперь или бери поднос, или оставайся голодным.

На этот раз Мило поднос взял. Когда Шен начал закрывать окошко, он сказал:

– Подожди, Шен.

– Что еще? – подозрительно спросил тот.

Мило тепло улыбнулся ему и сказал:

– Передай Тире мою любовь.

Шен с громким стуком захлопнул панель.

Все еще улыбаясь, Мило вернулся на свою кровать. Теперь все зависело от того, был ли он полностью отрезан от Эшли, или нет. Да, конечно, Шен сказал ему, что в самом начале его заключения робот-паук удалил все датчики с его одежды, однако ж Мило все-таки подозревал, что Эшли не могла отказать себе в удовольствии наблюдать за его страданиями. Если он ошибался, то его план был мертворожденным.

Ему не пришлось долго ждать. Через несколько минут он услышал какое-то движение за дверью. Потом дверь начала приоткрываться. Когда она отъехала в сторону до половины, в комнату вошел робот-паук. Шарообразный механизм подбежал на своих паучьих ногах к кровати. Мило спокойно взглянул на него и сказал:

– Привет, Эшли.

Робот-паук застыл около кровати.

– Если это один из твоих фокусов, Мило, то я выпущу тебе кишки, – сказал робот голосом Эшли.

Мило сел на кровати.

– Значит, Шен передал тебе мое послание?

– Не важно, откуда я узнала, что ты ему сказал. Выкладывай, как я могу опять стать человеком. У тебя есть тридцать секунд, чтобы убедить меня.

Мило улыбнулся. Он все правильно рассчитал. Она все-таки оставила датчики в его одежде.

– Спешить, – сказал он спокойно, – некуда. И прекрати угрожать мне, в противном случае я не расскажу тебе то, что ты просто жаждешь узнать.

– Мило!..

– И до того как я начну рассказывать, хотел бы уточнить некоторые условия.

Робот словно поперхнулся:

– Условия?! Что значит условия? Ты не имеешь права чего-либо требовать.

Мило закинул руки за голову и лег снова на кровать.

– Если ты не готова заключить сделку, то можешь уйти. Да, и не забудь закрыть за собой дверь.

Последовало еще несколько невнятных звуков из робота, закончившихся словами:

– Ладно, твоя взяла… пока. Чего ты хочешь?

– Ну, для начала я хочу свободы в пределах корабля;

– В зависимости от того, что ты мне расскажешь, конечно, ты ее получишь.

– Этот недоносок Шен должен быть моим личным рабом.

– Я все равно собиралась наказать его. Ладно, идет.

– И еще хочу получить обратно девчонку.

Ответом было продолжительное молчание.

– Эшли?

– Сначала скажи, как я смогу опять стать человеком.

После некоторого колебания Мило заговорил:

– Очень хорошо. – Он встал с кровати и принялся расхаживать по комнате. – Ты конечно же не забыла одного нашего непрошеного гостя, Робина, и его чудесную машину?..

– Нет, конечно.

– Кстати, как я полагаю, ты его не нашла с тех пор, как он неожиданно улетел?

– Нет, – ответила Эшли с растущим нетерпением, – давай ближе к делу.

– Ты также должна помнить – я не сомневаюсь, что ты прослушивала все наши разговоры, – как он описывал свою жизнь на Шангри Ла с этими странными элоями.

– Да, да. Ну и что?

– Помнишь, он упоминал, что они на своей станции хранят некоторое количество человеческих яйцеклеток и спермы в замороженном состоянии?

– Да… что-то такое было. Ну и что?

– Так в этом-то все и дело! Оттуда ты и получишь себе новое тело!

Робот-паук двинулся на него, выдвигая из себя лазерный резак. Мило отступил в угол комнаты.

– Эшли, в чем?..

– Может быть, я соображаю не так хорошо, как прежде, но я еще не полная идиотка, – завопила она. – Что могут для меня значить несколько замороженных яйцеклеток и сперматозоидов на секретной подводной станции где-то под Южным полюсом? Отвечай быстро, Мило, пока я не провела тебе операцию на глазном яблоке!

Он поднял руки.

– Спокойно! Дай мне объяснить!

– Объясняй!

– Станция буквально набита новейшими технологиями. Эти умнейшие, саморазвивающиеся программы, о которых рассказывал Робин, способны снабдить меня оборудованием, необходимым для того, чтобы я перенес код твоей личности и всю твою память из биочипа в молодой, чистый мозг.

Эшли помолчала, пока обрабатывала полученную информацию, а потом спросила:

– Это возможно?

– Разумеется. Никаких проблем при наличии необходимого оборудования.

– Так, так… – медленно проговорила Эшли. – Но как мы найдем станцию? Целый флот Небесных Властелинов пытался это сделать и не смог.

– Они были примитивны. А у нас есть все необходимое, чтобы отыскать Шангри Ла. Карл переделает несколько роботов в подводные аппараты. Они будут искать станцию подо льдами. Когда они ее обнаружат, то мы пробурим лед с помощью лазеров и вытащим станцию из ее скорлупки.

– Звучит просто.

– Я много об этом думал. Уж поверь мне.

– Ха! – сказала она, но резак убрала.

– Ну? Договорились?

– Я думаю, да.

– И я получаю девчонку?

– Ну ладно.

Мило ухмыльнулся.

– Не отведешь ли ты меня в их апартаменты? Я хотел бы порадовать их новостью лично.

– Как хочешь…

К большому удовольствию Мило Тира побледнела, когда он вошел. Шен, который сидел подле нее на диване, уставился на него, не веря своим глазам.

– Как… как… тебе удалось выбраться?

Мило пропустил его слова мимо ушей. Он стоял, уперев руки в бока, разглядывая Тиру. Ее нарастающий страх возбуждал его.

– Да это я, Мило. Я что так сильно вырос, с тех пор как мы не виделись? Ну теперь, когда я уже вполне созрел, я обещаю, что занятие любовью со мной будет приносить существенно больше удовольствия, нежели в прошлом. Что, собственно, я и собираюсь продемонстрировать немедленно.

Он двинулся к Тире. Тотчас Шен прыгнул и перегородил ему дорогу. Мило схватил его за горло. Теперь он был выше Шена. И гораздо, гораздо сильнее.

– Обстановка изменилась, минервианский ублюдок. Я опять наверху, а это значит, что ты в дерьме. – Он поднял его в воздух и швырнул через комнату.

Тира вскочила и подбежала к стонущему на полу Шену. Мило подошел к ним, схватил ее сзади за шею и поставил на ноги. Она сопротивлялась, но ничего не могла поделать против его железной хватки, когда он тащил ее в спальню. Мило с силой захлопнул за собой дверь.

Глава 6

Мило Хейз или, если хотите, Джеймс Глейк выбрался на «оболочку» Бельведера. На самом деле это была внутренняя оболочка четырехмильной цилиндрической станции. «Пол» плавно закруглялся под его ногами, чтобы в отдалении превратиться в стену, а потом в потолок и опять стать стеной с другой стороны от него. В той повести, которую только что читал Мило, «Триллион историй о Свете и Любви», на станции тех бессмертных росли деревья, трава, даже были небольшие речки, но взору Мило представала лишь бесконечная поверхность из бледного пластика и металла, изредка пересекаемая стеклянными полосами, пропускающими солнечный свет.

Воздух здесь наверху, на «воле», был таким же спертым, как и внизу. Бактерии в системе регенерации воздуха, созданные сотни лет назад, очевидно, претерпели какие-то мутации и больше не работали со стопроцентной эффективностью. Но все виды генноинженерных работ были на Бельведере строжайше запрещены, и поэтому Мило знал, что нет никакой надежды исправить этот дефект.

8
{"b":"4783","o":1}