ЛитМир - Электронная Библиотека

Герцога окружала толпа ближайших советников. Только что закончилась короткая прощальная церемония, завершившаяся жарким поцелуем принцессы Андреа, и почетный караул сопроводил Робина наверх, где его ждал летающий корабль. Герцогу было душно. Он повернулся и посмотрел на ряд глайдеров, ожидавших сигнала на взлет. Они получат его после того, как Робин выполнит свою миссию.

– Сколько еще? – спросил герцог барона Спранга.

– Сир, ему нужно время на подготовку, – ответил барон. – Не волнуйтесь, все идет по плану. Очень скоро невиданное доселе мощное оружие для завоевания всего мира окажется в наших руках. Простите, в ваших руках, сир.

Герцог сразу успокоился. Как хорошо. Он будет самым могущественным Небесным Властелином на планете. Эль Рашаду первому не сносить головы, а за ним и всем остальным.

– Он взлетел! – крикнул техник, стоявший в дверях.

Все стали смотреть. И правда, аппарат Робина поднялся в воздух. Затем он с невероятной скоростью полетел в сторону флота Небесной Леди. Он так быстро передвигался, что через мгновение скрылся с глаз.

– Он летит! – провозгласил техник, наблюдавший за Робином в рабочий телескоп.

Потом герцог увидел вспышки света. Это заработали лазеры Небесной Леди. Да, теперь исчезли последние сомнения, он собственными глазами увидел, что Эль Рашад был прав: она действительно умеет напрямую управлять лазерной защитой и использует ее против аппарата с человеком на борту.

– Докладывайте! – крикнул герцог.

– Лазеры не причинили ему вреда. Он продолжает полет!

У герцога будто гора с плеч свалилась. Робин не обманул и не ошибся! Он действительно неуязвим!

– Он преодолел защиту! – крикнул наблюдатель.

Радостные восклицания посыпались со всех сторон.

– А-а-а… он… Но он… – вдруг захрипел техник.

– Что такое? – удивился герцог. – Докладывайте яснее!

Наблюдатель страшно побледнел. Он оторвался от объективов и схватился за горло. Прокашлявшись, он доложил:

– Аппарат сел сверху на корабль Небесной Леди.

– Что?! – не поверил герцог. – Дай я сам посмотрю!

Он оттолкнул техника и приник к телескопу. Через несколько мгновений он уже осознал, что случилось: Робин добровольно сел на корабль Небесной Леди… Точно так же, как когда-то он сел на его собственный корабль. И, наверное, с той же целью. С губ герцога сорвался приглушенный стон.

– Может быть… – растерянно заговорил барон Спранг, – лазеры сломали что-нибудь… И он совершил вынужденную посадку…

– Нет, – отрезал герцог, – я так не думаю.

Рин открыл люк и выпрыгнул наружу. Он глубоко вздохнул и огляделся. Издалека к нему медленно приближались металлические, блестевшие на солнце роботы. Он поднял руки и стал ждать.

Когда они приблизились, он распознал в них механических слуг, имевшихся в большом количестве на подводной базе.

– Стоять на месте! – гаркнул вдруг женский голос из одного робота.

– Я и так стою, как нетрудно заметить, – спокойно ответил Рин.

Два робота-паука отошли от остальных и принялись изучать Той.

– А он ничего, забавный, – сказал тот же голос из другого робота.

Ближайший к нему робот протянул к нему свою металлическую руку, на конце которой сверкало острое лезвие, и приставил его к горлу Рина. Одновременно он протянул щупальце к оружию незваного гостя и вынул меч из его ножен. Рин заставил себя улыбнуться.

– О-о-о! – протянул тот же голос из робота, державшего нож у его горла. – А он и правда забавник. Но какого черта ему здесь надо, вот в чем вопрос! Давай, забавник, говори свое предсмертное слово, только покороче, а то мне не терпится перерезать тебе глотку!

– Меня зовут Робин. По-моему, очевидно, что я пришел к вам по доброй воле, предложить себя на службу к Небесной Леди. Не задаром, конечно. Но сперва предупреждение: не трогайте мой корабль, а не то он взорвется.

Блеф уже сработал один раз, почему бы не попробовать и второй? Только вот женский голос из роботов его как-то… беспокоил. Не нравился ему этот голос.

– Он сдался! – воскликнул барон Спранг, не отрываясь от телескопа. – Они его уводят!

Но герцог все еще не мог до конца поверить. Минуту назад его одолевали сладкие мечты, готовые воплотиться в реальность. Он был на вершине блаженства, предвкушая великие перемены в своей судьбе, и вдруг… Да, он слишком понадеялся на одного человека, все его планы держались на честном слове наглого юнца… Но он ведь был так уверен! Андреа гарантировала ему…

АНДРЕА…

– Сир, какие будут приказания? – спросил барон. – Прикажете атаковать?

– Не говори глупостей, барон, – ответил герцог. – Нам ничего не остается, как отступить. Отдайте необходимые распоряжения.

АНДРЕА…

… Его сопровождали два робота-паука. После долгого пути по коридорам и лифтам они ввели его на Главный командный пункт. Оборудование пульта управления было очень похоже на то, что стояло на «Властелине Мордреде», и он не стал его разглядывать, сосредоточившись на людях, сидевших в креслах: женщине и мальчике.

– Вот он, пижон! Явился не запылился! – доложил голос из робота.

Какой странный пацан, подумал Рин, с недетским выражением лица, а на вид ему лет девять-десять. И почему-то лысый. Но, взглянув на женщину, он потерял интерес к ребенку.

Такая изящная, стройная, одетая в короткое платье без рукавов, с гладкими ногами и руками. На поясе у нее висел кинжал и еще какой-то незнакомый прибор. Длинные черные волосы обрамляли скуластое лицо (на левой скуле было какое-то темное пятно – татуировка, клеймо?). Большие зеленые глаза имели необычную форму: длинные узкие уголки, обращенные к переносице, резко загибались вниз.

Она была полной противоположностью Андреа. Принцесса, конечно – роскошная женщина, но незнакомка, несмотря на узкие бедра и маленькую грудь, казалась ему в тысячу раз привлекательнее. Он никак не мог сформулировать, в чем секрет такого сильного обаяния…

Он с трудом сбросил оцепенение и хрипло сказал:

– Здравствуйте! Меня зовут Робин.

– Наверное, Робин Гуд, а не просто Робин? – язвительно спросил необычный мальчик. – В таком костюме ходят только Робин Гуды.

Рин от удивления даже забыл на мгновение о женщине.

– Откуда вы знаете про Робин Гуда?

– Я выгляжу существенно моложе, чем есть на самом деле, – сказал мальчик, нахмурившись. – А вот откуда вы знаете про Робин Гуда?

– Кто это такой, Робин Гуд? – спросила женщина.

Она тоже в упор рассматривала Рина, так что он покраснел.

– Это не так важно, – ответил мальчик, пристально рассматривая чужака. – Гораздо важнее, откуда он и что здесь делает.

– Я здесь, чтобы поступить на службу к Небесной Леди… – начал он, но договорить ему не дал странный мальчик.

– Зачем? – резко перебил он Рина.

В этот момент спокойный голос откуда-то сверху произнес:

– Джен, чужой Небесный Властелин развернулся на двенадцать румбов влево и уходит на юг.

Рин догадался, что это говорит, наверное, какая-то программа нижнего уровня, лишенная антропоморфических черт.

Женщина положила руку на рукоятку кинжала.

– Наверное, стоит послать один корабль в погоню…

– Не стоит, – быстро возразил Рин. – Без меня он совершенно безвреден. Пусть уходит. Герцог, конечно, понял, что ему в одиночку не справиться с целым флотом, и решил уйти в свои наследственные владения.

Рину не хотелось, чтобы «Властелин Мордред» пострадал по его вине еще сильнее.

Но тут опять раздался тот же, сулящий неприятности, голос.

– Не слушай его, Джен. Давай я достану этого недотепу и устрою ему славную могилку с фейерверком и грохотом, а? А чужой – врет, я чувствую!

Рин посмотрел на потолок, но не нашел там, к кому можно было бы обратиться.

– Нет, клянусь, я говорю правду! – сказал он в пространство и повернулся к Небесной Леди.

– Отпустите их. Вам я говорю правду, а им соврал. Мы с герцогом дю Люка договорились, что я атакую вас, чтобы вывести из строя вашу лазерную защиту, но я не стал. Я хочу служить вам!

28
{"b":"4784","o":1}