ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рия с легким вздохом откинулась на спинку стула, и одна из маленьких собачек прыгнула ей на колени, согревая ее холодные ноги. Рия в полумраке смотрела на кузину.

– Не смотри на меня так, – решительно заявила Поппи. – Я намерена довести дело до конца. Я должна знать, что происходит. Ну и вечерок! болтала она. – Для начала Димитриос прямо-таки набрасывается на одного из тех, для кого, собственно, и организовывал весь пир. Никое просто глазам своим не поверил. Он уверен, что его дядя потерял голову.

– Это был Фрэнк, – тихо сказала Рия, и Поппи раздраженно на нее посмотрела.

– Что же он натворил, если получил такое?

– Да ничего, в общем-то…

– Если ты еще хотя бы раз произнесешь это слово, я завизжу, – предупредила Поппи. – Никогда бы не поверила, что Димитриос способен на такое. Всем было так неудобно. Затем он куда-то препровождает тебя и смотрит на окружающих так, будто они совершили тяжкий грех. А затем ваша парочка исчезает с лица земли на битый час. И когда ты вновь появляешься… эх! Не находя слов, она возмущенно посмотрела на Рию.

– Ты была похожа на смерть, а он выглядел так, будто кто-то дал ему под ложечку. Так что же происходит, Рия? Только не смей говорить «ничего».

– Все как-то страшно запутано, – медленно прошептала Рия, начиная всхлипывать. – Все так запутано.

– Конечно, я не очень-то хороший родственник, но я у тебя одна, и я всегда на твоей стороне, права ты или нет. – На лице Поппи была написана неподдельная озабоченность. Точно добрая фея, она с любовью взяла за руку маленькую Золушку. – Ну же, что случилось?

– Обещаешь никому не говорить? – надтреснутым голосом спросила Рия. Кузина кивнула, и Рия уставилась в пустоту. – Димитриос женится на Кристи.

Жестокие слова на несколько секунд повисли в воздухе, прежде чем Поппи выпустила воздух из легких.

– Не верю, – твердо заявила она.

– Это правда, Поппи.

– Кто тебе сказал? Она?

Рия кивнула, и кузина вскочила на ноги и стала расхаживать перед ней взад и вперед.

– Ну, Рия, ты такая легковерная! Это неправда! Кристи бегает за ним уже очень давно, а когда появилась ты, она просто озверела. Никое говорит, что никогда не видел своего дядю таким. А уж если он это заметил, то можешь быть уверена – Кристи тоже.

– Ты не понимаешь, – устало сказала Рия. – Все совсем не так, как ты думаешь. Когда-то Димитриос был знаком с девушкой, которую звали Каролина. Она разбила его сердце, когда он был еще совсем молод. Как я теперь вижу, он до сих пор не простил ее. Может, он все еще любит ее, не знаю. Главное, что она очень на меня похожа. Теперь понимаешь? Он хочет меня только потому, что я похожа на нее, а не потому, что испытывает ко мне какие-то чувства!

– Черта с два! – с жаром воскликнула Поппи. – Димитриос не какой-нибудь мальчик, чтобы бежать за тобой только из-за твоей фигуры. И если ты так думаешь, то ты глупее, чем я тебя считала. Извини, Рия, – продолжала она, видя ее жалкое лицо, – но я просто не могу поверить, что он женится на Кристи. Ты его-то спрашивала?

Рия отчаянно замотала головой.

– Как, если Кристи рассказала мне это по секрету? Даже Кристина еще ничего не знает. Они объявят об этом после вашей свадьбы. Да я уже и кольцо видела. Оно стоит, наверное, не одну тысячу.

В глазах у Поппи засветились первые огоньки сомнения, но уже через секунду она опять упрямо дернула головой.

– На все должно быть какое-то объяснение. Я просто не верю, что эта притвора могла обвести Димитриоса вокруг пальца… Может, она попросила кольцо у кого-нибудь поносить?

– Ты что? – мягко возразила Рия. – Кто даст такую вещь? Ведь это целое состояние. Не надо обманывать себя, Поппи, она подходит ему больше, чем я.

Поппи посмотрела на нее с нарастающим беспокойством.

– Надо бороться, Рия. Ты же знаешь, что любишь его. Не позволяй всему этому распадаться.

– Я не так настойчива, как ты, – ответила Рия. – К тому же и драться-то не за что. Он уже сделал свой выбор. Может, это даже лучше для нас обоих.

Поппи с отвращением фыркнула.

– Рассказывай! Я никогда не видела тебя в таком ужасном состоянии. А если он попросил руки Кристи, то вряд ли это доставило ему массу удовольствия, тебе не кажется? Вы оба ходите как в воду опущенные.

– Забудь об этом, Поппи, – попросила Рия. – Через несколько дней я уеду, и тогда все вы преспокойненько заживете каждый своей жизнью, а я буду собирать то, что осталось от моей.

– И ты думаешь, что мне от этого легче? – Поппи едва не плакала. —Позволь мне спросить у него, Рия. Я как-нибудь так, осторожненько… Можно, а?

– Если ты скажешь кому-нибудь хоть слово, то обещаю тебе, я забуду о твоем существовании. – Голос у Рии был холоднее льда, и Поппи не решилась настаивать, обиженно поджав губы. Рия медленно поднялась и вышла. Она походила на старуху, и все в ней говорило о поражении.

На следующее утро Кристи объявилась вновь – с целой охапкой свадебных подарков, которые Поппи приняла у нее более чем угрюмо. Это не ускользнуло от проницательных глаз рыжеволосой красотки, и она злорадно кивнула головой с тщательно уложенными волосами.

– Нервишки перед свадьбой? – медленно протянула она, не сводя с сердитого лица Поппи ядовито-зеленых глаз.

– Ничего подобного! – отрезала Поппи, меча в нее искры.

Кристи мягко рассмеялась и вытащила еще одну коробку из своих многочисленных чемоданов, которые потный таксист поставил перед ней несколько минут назад.

– А это для Кристины, – сказала она безразлично, ни к кому не обращаясь. – Она у себя?

– Да. А мужчины на работе, – сказала Поппи полным ада голосом, но тут же слегка покраснела, перехватив сердитый взгляд Рии.

– Насколько я вижу, вы по-прежнему работаете, как пчелка, – насмешливо сказала Кристи, поворачиваясь к Рии.

Рия отвела глаза и не проронила ни слова.

– Сегодня вы чрезвычайно дружески ко мне расположены… – бросила Кристи через плечо и грациозно направилась к лестнице. – Мы так рады вас видеть, Кристи! Как вы долетели, Кристи?

– Чтоб ты сдохла, Кристи! – вполголоса пробормотала Поппи, когда рыжеволосая красавица, скользя рукой по полированному дереву резных перил, поплыла по залитой солнцем веранде в комнату Кристины.

По мере того как день подходил к концу, Рия все больше и больше нервничала. Холодные зеленые глаза, как буравчики, сверлили ее лоб – так, что она была готова закричать. Поднимая глаза от работы, она постоянно ловила на себе пристальный взгляд Кристи, следившей за каждым ее шагом. Ее красивое лицо было холодным.

– Вы ненавидите меня, правда? – сказала Кристи таким голосом, словно просила чашку кофе.

– С чего мне вас ненавидеть?

Рия отвернулась и стала просматривать отпечатанные на машинке листочки бумаги, с внутренней дрожью предчувствуя схватку.

– Вы прекрасно знаете, почему, – надменно сказала Кристи, и слова ее падали, словно первые капли надвигающейся грозы. – Почему бы вам не отправиться восвояси, пока еще не вся ваша гордость растоптана? Честно говоря, я не ожидала увидеть вас здесь снова.

– Извините, что не оправдала ваших надежд, – сказала Рия. Ее спокойствие и безразличный голос явно раздражали оппонентку.

– Не думайте, что вам удастся обмануть меня этими вашими невинными штучками, – бросила Кристи, придвигаясь к ней ближе и гладя на нее злобными глазами. – Димитриоса ты еще могла бы обвести вокруг пальца, но я-то тебя сразу раскусила. Ты охотница за чужим богатством! Поверь мне, зря теряешь время. Ты вылетишь отсюда пробкой, как только они поженятся, так почему бы тебе не собрать свои чемоданчики прямо сейчас и не отправиться куда подальше?

– Я уеду, когда все будет готово, – отчеканила Рия, поднимая голову и твердо глядя в надменное лицо Кристи. Они несколько секунд смотрели друг другу в глаза, и Кристи не выдержала. От ненависти лицо ее перекосилось. – Много я повидала таких, как ты. Но они приходили и уходили, – прошипела она через плечо, отворачиваясь и меча зеленые искры. – Ну, протянешь ты еще месяц или два, но он быстро потеряет к тебе всякий интерес. А ко мне он все время возвращается, не забывай этого.

31
{"b":"4790","o":1}