ЛитМир - Электронная Библиотека

Хелен Брукс

Последний день одиночества

Ужин в 8 – 03

Последний день одиночества - pic_1.jpg

OCR: LitPortal

«Брукс Х. Последний день одиночества»: Радуга; М.; 2006

ISBN 5-05-006386-8

Оригинал : Helen Brooks, “The Millionaire's Prospective Wife”, 2005

Перевод: А. Румянцева

Аннотация

Когда Кори Джеймс вывела на прогулку собаку своей тети, могла ли она предположить, что ее ждет удивительная встреча с бизнесменом Ником Морганом, которая перевернет всю ее жизнь? И что это будет последний день ее одиночества. А начиналось все хуже некуда…

Хелен БРУКС

ПОСЛЕДНИЙ ДЕНЬ ОДИНОЧЕСТВА

ГЛАВА ПЕРВАЯ

В тот же момент, когда Кори спустила Руфуса с поводка, она поняла, что совершила огромнейшую ошибку. Мощный лабрадор с неимоверной скоростью помчался по аллее Гайд-парка. Гуляющие с детьми матери с визгом бросились спасать своих чад от клыков «чудовища», а неспешно прогуливающиеся пожилые люди, вспомнив былую молодость, с резвостью, которую они вряд ли от себя ожидали, начали отскакивать в сторону. И даже группа молодых людей в рваных джинсах и с пирсингом на лице с опаской взглянула на мчащуюся собаку. От их крутого вида не осталось и следа, так что, несмотря на критическую ситуацию, Кори не удержалась и усмехнулась. Видели бы сейчас этих бравых красавцев их девушки!

Кори бросилась вслед за собакой, крича на ходу извинения. Уже через несколько минут ее дыхание сбилось, а Руфус и не думал снижать скорость.

Девушка принялась ругать себя за неосмотрительность. Ну почему она не прислушалась к советам тети Джоан? Почему поверила Руфусу?

Неважно, что он спокойно вел себя на всем протяжении пути от дома тети до парка и покорно подчинялся каждому слову, а иногда даже предугадывал приказания. Мол, я и сам знаю, что мне делать.

Хитрец! Какие умоляющие взгляды он кидал на нее, когда они вошли в парк! И с какой грустью следил за резвящимися собаками! Вот она и не устояла…

Кори остановилась, чтобы перевести дух и позвать Руфуса, хотя надежды на то, что тот услышит ее и прибежит к ней, у нее было мало. Ей снова припомнились наставления тети перед прогулкой.

Обычно Джоан сама гуляла с собакой, но пару недель назад она неудачно упала, и теперь на ее левой ноге красовался гипс.

– Держи Руфуса на поводке. Кори! Я почти уверена, что если он убежит, то сумеет отыскать дорогу домой самостоятельно, но за его поведение без хозяйки рядом не ручаюсь. Конечно, пес очень дружелюбный, любит детей и обожает играть с другими собаками, но ты же знаешь, что прежние хозяева всегда держали его в строгости. Бедненький! Вдруг дух свободы ударит ему в голову!

Тетя была тысячу раз права! Где его теперь прикажете искать? Куда он запропастился?

И тут Кори его увидела. Руфус был совсем не так далеко, как она предполагала. Беглец тоже сделал остановку – его внимание привлекла симпатичная болонка. Набрав побольше воздуха, Кори громко закричала:

– Руфус! Ко мне!

Собака с интересом повернула к ней голову, будто не ожидала, что хозяйка может оказаться так близко, да еще иметь наглость отвлекать ее от столь важного занятия.

– Сюда! К ноге!

Что повлияло на Руфуса, сказать было сложно. Или ей удалось-таки произнести команду строгим голосом, или ее измученный вид вызвал у лабрадора жалость, но он будто смилостивился над ней.

Немного поколебавшись, пес оставил болонку в покое и бросился к Кори, явно не обратив внимания на высокого, хорошо одетого человека, который в это время шел по аллее. Столкновения было не избежать.

Все дальнейшее происходило как в замедленной съемке. В одну сторону полетел кожаный деловой портфель, а в другую – пиджак, который был перекинут через плечо. Кори замерла от ужаса. Мужчина упал на спину, и приземление вышло далеко не самым мягким. Даже Руфус, похоже, осознал, что натворил, так как, прижав уши к голове, с виноватым видом принялся бегать вокруг лежащего на земле человека.

– О! Простите! Простите, ради бога! С вами все в порядке?

Мужчина лежал неподвижно, и Кори опустилась на колени рядом с ним. Руфус замер неподалеку, наблюдая за ней.

У девушки перехватило дыхание, когда она увидела незнакомца. Высокий, статный и потрясающе сексуальный! А какое у него мускулистое, натренированное тело! Господи, о чем она думает! Жив ли он?

В следующую секунду мужчина застонал и пошевелился. Кори нервно сглотнула. Слава богу!

Жив!

– Вы ничего себе не сломали?

Незнакомец повернул голову и посмотрел на нее. Его взгляд пронзил Кори. Слов не требовалось, было видно, что он в ярости.

Когда мужчина сел, Кори попыталась помочь ему встать, но он резко отмахнулся от нее, всем своим видом показывая, что ему не нужна никакая помощь.

Руфус, который до этого сидел рядом не шелохнувшись, видимо, решил, что раз человек сел, значит, готов принять извинения. Он подлез к мужчине и лизнул его в щеку. Кори замерла в ожидании бурной реакции, но и в этот раз незнакомец остался невозмутимым. Он лишь замер на секунду, а потом, не говоря ни слова, поднялся на ноги.

Действительно – высокий! Кори пришлось задрать голову, чтобы посмотреть ему в лицо, когда и она встала с травы. Очень высокий и очень сердитый.

– Ваш?

– Простите, пожалуйста! – Завороженная холодными синими глазами мужчины, Кори не могла нормально соображать.

– Это ваша… – Он ткнул пальцем в сторону Руфуса и, не договорив фразу, воскликнул: – Черт! Что он ест?

О, нет! За какие прегрешения ей досталось это наказание? Кори с трудом вытащила мобильный телефон из пасти собаки, но тот был уже заметно поврежден. Почему она не заметила, что Руфус копается в упавшем пиджаке?! А ей-то казалось, что он все время неподвижно сидел рядом.

– Он… был дорогой? – пробормотала Кори, уже заранее зная ответ на свой вопрос. Такие телефоны с фотоаппаратами и прочими примочками стоят уйму денег. А у этого единственным недостатком было, похоже, отсутствие защиты от клыков хищников.

Красавец проигнорировал ее попытку вручить ему испорченный телефон. Он лишь глубоко вздохнул и наклонился, чтобы подобрать с травы портфель и пиджак.

Кори, внимательно наблюдавшая за ним, заметила, как лицо его внезапно исказилось гримасой.

Ему больно. Естественно. Если в тебя врезается такая махина, без травм не обойтись, будь ты даже суперменом.

– Простите, – повторила Кори. – Это я виновата, мне не следовало спускать его с поводка.

– Неужели? – Незнакомец иронически выгнул бровь.

Он мог бы отнестись к ней более снисходительно, но Кори не могла его ни в чем винить. Набравшись смелости, девушка произнесла:

– Я, конечно, отдам вам деньги за все испорченные вещи… за телефон, за костюм… – голос ее задрожал, и она замолчала.

– Мне надо сказать вам за это спасибо, что ли? – саркастически спросил мужчина.

Какой, однако, неприятный и неприветливый тип! Кори с облегчением почувствовала, что преодолела наконец завораживающий магнетизм его синих глаз.

– Вовсе нет, – сухо ответила она, стараясь скрыть раздражение. – Я хотела лишь сказать, что беру на себя всю ответственность за случившееся.

Во время их разговора Руфус лежал на траве у ног незнакомца и с интересом переводил взгляд с одного на другого. Всем своим видом он демонстрировал покорность и дружелюбие. Кори вдруг поняла, что у нее есть прекрасная возможность пристегнуть поводок к его ошейнику. Она уже приготовилась это сделать, но… мимо пробежала болонка, покорившая сердце Руфуса, и лабрадор рванул с места.

Не помог даже отчаянный крик:

– Руфус, фу! Назад!

Но псу не удалось уйти далеко.

1
{"b":"4793","o":1}