ЛитМир - Электронная Библиотека

– Хорошо, – сказала она, понимая, что совершает страшную глупость. – Я согласна, хотя, как вы понимаете, мне было бы проще заплатить вам за телефон и забыть об этой неприятной истории.

– Да… это самое оригинальное согласие, которое мне когда-либо доводилось слышать, – заметил Ник Морган. Было видно, что ситуация забавляет его.

Он открыл портфель и достал из бокового кармана маленькую золотую визитную карточку, которую протянул Кори. На ней были указаны только его имя и фамилия, а чуть ниже – четыре телефона.

– Первый номер вам не нужен. Это телефон в моем доме в Барнстепле, – услышала она. – Второй – это номер моей лондонской квартиры. Третий – моей личной линии в офисе. А четвертый – мобильного, но… Как вы сами понимаете, он временно не работает.

Ник взглянул на собаку, сидящую рядом, и осуждающе покачал головой. В ответ Руфус издал звук, который должен был, видимо, обозначать, что он признает свою вину. Ник усмехнулся и посмотрел на свои золотые часы. В следующее мгновение он нахмурился и сухо произнес:

– Я опаздываю на важную деловую встречу, мисс Джеймс. Позвоните мне по второму телефону сегодня после шести вечера, чтобы дать мне ваш адрес. Или днем по офисному телефону. Столики заказаны на восемь тридцать. Вам это удобно?

Сначала Кори смогла только кивнуть, поскольку его взгляд снова заставил ее пульс забиться учащеннее, но потом она выпалила:

– Послушайте! Я простая девушка. И, честно говоря, мне никогда не приходилось бывать в таких местах, как «Темплгейт», поэтому, если вам удастся найти кого-нибудь более подходящего на роль вашей спутницы сегодня вечером, вы мне прямо об этом скажите, когда я вам позвоню. Я все прекрасно пойму.

Он уже собирался уходить, но после ее слов еще раз окинул Кори взглядом с ног до головы и спокойным голосом ответил:

– Я не меняю принятых решений. До вечера, мисс Джеймс!

Вот и отлично! Кори почувствовала, как краска заливает лицо. Некоторое время она стояла, глядя вслед быстро уходящему мужчине, но потом внимание Кори привлек Руфус. Он уже вскочил на ноги и внимательно наблюдал за очередной собакой, пробегающей мимо.

– Даже не смей бежать за ней! – предупредила его Кори. – Тебе разве не достаточно того, что ты уже натворил!

Но Руфус тянул за поводок и вопросительно поглядывал на нее.

– Не нарывайся, а то я посоветую тете Джоан сделать тебе одну очень эффективную операцию… – проворчала Кори и подняла глаза, чтобы еще раз взглянуть на Ника Моргана, но того уже и след простыл.

Наверное, она сошла с ума! Как можно было принять подобное предложение! Ей придется не только сопровождать этого богатого и преуспевающего мужчину в один из роскошнейших клубов Лондона, но и быть при этом хозяйкой вечера, ведь именно Ник Морган организует его. Зачем она стала настаивать на своем? Что помешало ей сказать «нет»? А теперь она оказалась в глупейшем положении!

Кори постаралась выкинуть из головы воспоминание о синих глазах мужчины и его атлетической фигуре. Нет! Ник Морган был ей совсем неинтересен! Иметь с ним хоть какие-то отношения?

Дудки! Это было бы настоящим сумасшествием! К тому же у него уже есть девушка, да и тем более ей самой сейчас никакие кавалеры не нужны! Просто она чувствовала себя виноватой в сложившейся ситуации и должна была что-то сделать для него. И это единственное разумное объяснение!

Руфус с независимым видом вышагивал рядом с ней, как будто ничего страшного не случилось.

Кори сердито стиснула зубы. Зачем она спустила его с поводка? Тетя Джоан предупреждала ее, а она не послушалась. И такое происходит не в первый раз. И что, спрашивается, ей надеть на сегодняшний ужин? Придется пойти в магазин и поискать что-нибудь подходящее для светского ужина в одном из престижнейших ресторанов города.

Когда они с Руфусом подошли к дому: тети Джоан, мысли Кори спутались окончательно.

– С тобой все в порядке, дорогая? – спросила тетя, открыв дверь. – Ты выглядишь озабоченной.

– Я совершила глупость, – призналась Кори, входя в дом.

– Правда?

Кори молча кивнула.

– Как замечательно! – воскликнула Джоан. – Я сама часто совершаю глупости, приятно слышать, что не я одна такая. Кофе уже скоро будет готов, пойдем, ты мне все расскажешь.

Устроившись поудобнее в кресле на кухне, Кори почувствовала себя значительно лучше. Как все-таки приятно сидеть утром за чашечкой кофе на уютной кухне с родным тебе человеком. Все так по-домашнему!

Выслушав рассказ Кори о прогулке, тетя засияла и воодушевленно заговорила:

– Это великолепно! Подумать только, ты пойдешь в великолепное место, где будешь есть великолепную еду, а вдобавок ко всему этот твой незнакомец такой…

– Великолепный? – закончила за нее Кори. Ее всегда выводило из себя, что тетя слишком уж часто использует это слово.

– На самом деле я хотела сказать, что он очень разумный, – проворчала тетя. – Он мог бы раскричаться и даже подать в суд. Сейчас такие склочные люди пошли: чуть что – сразу бегут подавать заявление. Все чего-нибудь да требуют. – Она вздохнула и покачала головой. – А вместо этого мистер Морган пригласил тебя в замечательный ресторан. Не вижу в этом никакой проблемы.

Кори и хотела бы с ней согласиться, но она видела Ника Моргана живьем и была уверена, что проблема есть.

– Но у меня даже нет ничего, что бы я могла надеть, – заметила она и для убедительности добавила: – Чего-нибудь, что выглядело бы на тысячу долларов.

– И из-за этого ты так переживаешь? – тетя Джоан широко улыбнулась. – Сходи к моей знакомой Шанталь Лемон. Она тебе с этим поможет.

Кори поморщилась: нужно соглашаться, но так не хотелось. Девушка очень любила Джоан. После смерти родителей тетя была ее самым близким родственником и всегда поддерживала свою племянницу: и когда та училась в университете, и когда потом начала работать.

Сама Джоан была не замужем. Она посвятила жизнь карьере в мире моды и добилась большого успеха, но в возрасте пятидесяти лет была вынуждена все бросить из-за опасности повторного сердечного приступа. Она делала платья для других, а сама одевалась скромно. Кори тоже редко покупала вечерние платья. Закончив университет четыре года назад, она ушла с головой в работу социальных служб. Зарплата, конечно, была маленькая, а времени и нервов требовалось немерено!

Кори до конца не понимала плана тети, однако он стал более понятен, когда Джоан сняла трубку телефона.

– Я прямо сейчас позвоню Шанталь, если ты не против, – сказала она. – У тебя же через несколько недель день рождения, а я уже долгое время ломаю себе голову над тем, что бы тебе такого подарить. Ты к ней сегодня съездишь и выберешь какое-нибудь изумительное платье. Ты мне очень помогаешь, особенно в последнее время, поэтому я буду рада, что смогу тебя за это отблагодарить.

– Тетя! Ну, что вы! Я не могу принять от вас такой подарок! – воскликнула Кори.

– Можешь. И не спорь со мной! – сердито ответила Джоан, но потом ее голос подобрел, и она погладила Кори по голове. – Пожалуйста, дорогая моя! Ради меня. Ты мне как дочь. Позволь сделать тебе этот подарок. Только один раз.

Та опустила глаза. Что она могла ответить? Она сама относилась к тете как к матери.

Кори была единственным ребенком в семье, но вниманием родителей избалована не была. Оба были слишком поглощены работой. Кори не назвала бы свое детство счастливым. Девочка часто чувствовала себя одинокой и брошенной. Может быть, из-за этого она выросла сдержанной и независимой и предпочитала помогать другим, нежели принимать помощь. Поездки же к тете Джоан всегда были для нее чем-то особенным. Она всегда с удовольствием вспоминала о них.

– Здравствуйте, могу я поговорить с мисс Лемон? – Тетя, приняв ее молчание за согласие, уже позвонила своей подруге. Кори хотела было ее остановить, но Джоан замахала руками. – Шанталь? Здравствуй, дорогая! Как поживаешь? Это Джоан… Да, конечно, надо встретиться. Мы можем как-нибудь пообедать вместе, но сначала должна пройти моя нога. Я звоню тебе по делу. Ты не могла бы мне помочь? Я хочу послать к тебе Кори. Ты ее помнишь? Да, моя племянница. У нее сегодня встреча в «Темплгейте». Согласна, это событие. Дело в том, что ей нужно какое-нибудь потрясающее платье по этому случаю. Как ты понимаешь, я сразу подумала о тебе. Не поможешь ли ей подобрать платье? Я сама хотела бы это сделать, но нога… Значит, у тебя есть время? Великолепно! В два часа? Конечно, подходит. Огромное спасибо, моя дорогая. Да, все потом запиши на мой счет. Это будет подарком на день рождения. Еще раз спасибо. Да, я обязательно позвоню. Пока, Шанталь. – Положив трубку, тетя обернулась к Кори. – Ну вот все и устроилось. Солнышко мое, у тебя сегодня будет незабываемый вечер, и выглядеть ты будешь сногсшибательно. Уж поверь мне! Ты у меня такая красавица, а Шанталь подберет тебе подходящее платье.

3
{"b":"4793","o":1}