ЛитМир - Электронная Библиотека

– Умираю, как хочется скорее это увидеть!

Когда они подошли к двери, ее веселье моментально испарилось. Чего он ожидает от нее? Что она пригласит его на чашечку кофе? Вернее, на две: сейчас и утром. Кажется, она ясно дала ему понять в машине, чтобы он ни на что такое не рассчитывал. А вдруг он снова начнет приставать к ней с поцелуями?

– Спасибо за замечательный вечер, – начала Кори.

Теперь, когда она сняла туфли, ему нужно будет наклоняться еще ниже, чтобы поцеловать ее.

– Повторяешься. Ты уже говорила это. – Он внимательно посмотрел на нее и вдруг неожиданно добавил: – Спокойной ночи, Кори!

Она удивленно подняла голову и посмотрела на него. Он что, уже прощается? А как же кофе? Но уже в следующее мгновение она взяла себя в руки: не надо показывать, что его уход огорчает ее.

– Спокойной ночи! – ответила Кори. – И в доказательство мощи моих мыслительных способностей мне хочется высказать тебе напоследок одну весьма оригинальную мысль: я очень благодарна тебе за сегодняшний вечер. Он и вправду был великолепным.

Ник улыбнулся:

– Я тоже так думаю.

Он протянул руку и нежно провел кончиками пальцев по щеке Кори. Она опустила глаза.

Может, все-таки пригласить его? И наплевать на все последствия! Соблазн был слишком велик… но Ник неожиданно развернулся и начал спускаться по лестнице.

Она так и знала! Нет, он никуда больше не собирается ее приглашать! А если и пригласит, она все равно ему откажет! Между ними ничего нет и быть не может.

– Как насчет того, чтобы пообедать завтра вместе? – услышала она вдруг голос Ника.

Сердце Кори замерло. Вот он – момент истины!

– Пообедать? – растерянно переспросила Кори, раздираемая противоречивыми желаниями.

– Ага, то есть сесть за стол и положить себе на тарелку что-нибудь съедобное.

Когда он издевался над ней, ей было легче принимать решения.

– Огромное спасибо за приглашение, но нет.

– Почему? – Он стоял между этажами и внимательно смотрел на нее.

– Потому что… – Кори осеклась. Что ей делать? Соврать и сказать, что у нее уже назначена деловая встреча? Нет, это не выход: он предложит ей тогда поужинать или позавтракать. Тут требуется нечто более весомое. Чтобы уж отшить так отшить! – Потому что… я не хочу сейчас ни с кем серьезно встречаться.

– Понятно. Из-за работы? – Ник покачал головой. – Не самая лучшая причина, особенно если учесть, что твоя собака чуть не разорвала меня в клочья. Разве уже отменили чувство долга?

– Во-первых, мы в расчете. Я провела с тобой сегодняшний вечер, как мы и договаривались. А во-вторых, Руфус – не моя собака.

– Ты за него несла ответственность, – усмехнулся Ник. – Хочешь, я разденусь и покажу тебе свои синяки?

– Не надо, а то я потом до утра не усну.

Он опять пытался соблазнить ее, но благодаря подлецу Уильяму она уже никогда не попадется на эту удочку.

– Я могу за четверть часа собрать толпу женщин, которые не отказались бы от такого предложения.

– Не сомневаюсь, – саркастически заметила Кори.

– Ладно, я заеду за тобой в полдень. Мне известен один удивительный паб, где подают тающие во рту ростбифы. А пудинги там просто волшебные!

– У меня, видно, с памятью плохо. Мне показалось, что я уже говорила тебе, что не собираюсь с тобой завтра обедать, – резко сказала она.

– А я тебе ответил, что вовсе не приглашаю тебя на свидание, а просто требую компенсацию за нанесенный мне моральный и физический ущерб. А кроме того, ненавижу в воскресенье обедать в одиночестве. – Ник помахал ей рукой на прощание. – Значит, договорились!

И он продолжил быстро спускаться вниз по лестнице.

Нет! Не договорились! Но доказывать это было бесполезно. Как со стеной разговаривать!

Кори предприняла последнюю попытку и подбежала к лестнице:

– Ник, я не собираюсь с тобой обедать!

– Ровно в двенадцать, – раздался в ответ его голос. – И возражений я не принимаю.

– Ник!

Он уже был в холле.

– Не кричи так громко! Здесь злая собака! – донеслось до нее, а затем послышался звук закрывающейся двери.

Несмотря на поздний час, у Кори сна не было ни в одном глазу. Она приняла душ, смыла макияж, легла, но сон бежал от нее. Провалявшись в кровати около часа. Кори встала и отправилась на кухню. В голове у нее мелькали воспоминания о прошедшем дне. Как она встретила Ника, как они танцевали, как он целовал ее в машине… С такими мыслями разве уснешь? Кори достала из холодильника пакет молока. Горячее молочко с медком – лучшее снотворное!

Нет, этот Ник Морган – совершенно невозможный человек. С ним нельзя разговаривать!

Надо бы его проучить: притащится завтра и пусть целует закрытую дверь. Вот у него лицо будет!

Некрасиво, конечно, но ехать с ним – это вообще чистой воды сумасшествие. Кори тяжело вздохнула. Решиться на свидание с мистером Морганом – значит искать крупных неприятностей на свою бедную голову.

Почему-то ей снова припомнился Уильям Паттерсон. Сто лет бы о нем не думала!

Кори только что закончила университет и ходила на курсы подготовки социальных работников, когда встретила его. Она отправилась с друзьями в дорогой ресторан – явно не случайное совпадение! – чтобы отпраздновать начало новой жизни. И натолкнулась на Уильяма – в буквальном смысле.

У нее сломался каблук, и она упала прямо в объятия проходившего мимо мужчины.

Кори опять вздохнула и взяла печенье. Надо подсластить тягостные воспоминания!

С самого начала она знала, что Паттерсон – мужчина не ее романа, такие типы ей никогда не нравились. А главное, невооруженным глазом было видно, что он не собирается расставаться со своим холостяцким образом жизни.

К ее удивлению, Уильям начал преследовать ее: звонил по десять раз на дню, приглашал в разные места. Наверное, его раздражало, что она чересчур уж спокойно относится к его ухаживаниям.

Остальные женщины вели себя по отношению к нему гораздо более доброжелательно. Самолюбие было задето. Кори знала об этом, нутром чувствовала, но умудрилась тем не менее влюбиться.

Слава богу еще, что здравый смысл полностью не утратила и не позволила ему затащить себя в постель.

И в один прекрасный, вернее, наоборот, совсем не прекрасный день, он сделал ей предложение.

Батюшки! Пока вспоминала Уильяма, она, оказывается, слопала чуть ли не всю пачку печенья, да и молоко все выдула. Вот как тяжело вспоминается прошлое! Выключив плиту и убрав все со стола, Кори вернулась в спальню и забралась в постель.

Конечно, тогдашнее предложение Уильяма потрясло ее. И в голову полезла всякая романтическая дребедень! Подумала: значит, она для него не просто красивая девушка, а человек, с которым он хочет провести всю оставшуюся жизнь. Вот оно – счастье! Впервые в жизни она была любима, рядом возник человек, который будет заботиться о ней.

Прощай, одиночество!

А потом он предложил поехать на выходные в Париж, чтобы отпраздновать помолвку. Там он собирался пойти с ней вместе в самый шикарный магазин и выбрать обручальные кольца. Кто бы сказал «нет»?

Зачем она отправилась к Уильяму в его рекламное агентство накануне отъезда в Париж, объяснить сложно. Как говорится, проходила мимо.

Секретарше, которая встретила ее в приемной, Кори заявила, что хочет сделать Уильяму сюрприз.

Та попыталась ее остановить, но у нее ничего не вышло – любовь не знает преград. А в кабинете Кори ждала сцена из порнофильма: жених «общался» с обнаженной блондинкой на диване.

Что было потом, и вспоминать не хочется. Уильям обвинил Кори во фригидности, в эмоциональной зажатости и бог весть в каких еще грехах. Для себя же, любимого, нашел множество оправданий. Не дослушав лекцию Уильяма о пользе свободной любви, она выскочила из кабинета, и больше они никогда не встречались.

Кори вздохнула. И как это она раньше не замечала, что у нее такая неудобная кровать! Нет! Ей надо быстренько заснуть, иначе завтра она будет похожа на огородное пугало! Самое время вспомнить формулы аутогенной тренировки, которые спасали ее после разрыва с Уильямом. Как там было? «Моя правая рука тяжелая и теплая. Моя левая рука тяжелая и теплая…»

9
{"b":"4793","o":1}