1
2
3
...
15
16
17
...
23

Эсси чувствовала, что у нее пылают щеки, но мужественно ответила:

– К тебе это не имеет абсолютно никакого отношения.

– Как же серьезно тебя обидел тот парень, – мягко сказал Ксавье.

Эсси от такой нежности хотелось плакать. Все еще в кольце его рук, видя пробившуюся с утра щетину, невероятно густые для мужчины ресницы, она таяла и таяла, не в силах противостоять его обаянию и ласке.

– Я не хочу говорить об этом. – Эсси решила не ворошить прошлое.

– Ладно, – согласился Ксавье, чем поверг Эсси в изумление. Наверно, эти чувства отразились на ее лице, потому что в следующий момент Ксавье потерся подбородком о ее макушку и хрипло добавил: – Я его не знаю, но мне хотелось бы убить его за то, что он причинил тебе боль. Правда, не знаю, поможет ли это тебе забыть все когда-нибудь, в будущем.

Интересно, неужели Ксавье считает, что у них есть будущее? Эсси опустила ресницы и сказала слегка дрожащим голосом:

– Я… мне пора идти работать…

– Я знаю, что ты чувствуешь, – не дал ей договорить Ксавье и стал осыпать ее легкими поцелуями.

– Ксавье… – Эсси отвечала ему поцелуями до тех пор, пока они не стали терять над собой контроль.

Он исследовал губами нежную линию ее шеи, и Эсси тихо застонала. Он ласкал ее мягкие полные груди, чувствуя, как Эсси задохнулась от восторга. Ксавье притянул Эсси еще ближе к себе, чтобы она всем телом ощутила его тело. Их поцелуи стали глубокими, жадными, но в этот момент грохнула входная дверь и раздался характерный свист Джейми. Эсси оттолкнула Ксавье, лихорадочно хватая воздух ртом, и, с трудом различая предметы вокруг, повернулась к плите.

– Кофе, – пискнула она неверным, высоким голосом, прочистила горло и за секунду до того, как открылась дверь, произнесла более связно: – Я приготовлю кофе. – Она принялась наполнять чайник и, ответив через плечо на жизнерадостное приветствие Джейми, добавила: – Джейми, я готовлю кофе. Ты будешь?

Закипел чайник, Эсси приготовила кофе – умудрившись ни разу не встретиться с Ксавье взглядом – и испытала огромное облегчение, с достоинством удалившись из комнаты под предлогом, что у нее дела, которые надо сделать до вечерней операции.

Очутившись в коридоре, Эсси метнулась в туалет, заперла за собой дверь и заглянула в круглое зеркало над раковиной.

И это она? Щеки ее горели, глаза ярко блестели, а губы были пунцовыми, распухшими. Внезапно чувство восторга покинуло ее, она уткнулась лбом в гладкую, холодную поверхность стекла, и слезы обожгли ей глаза. Она не из тех женщин, которые заводят роман, хотя прекрасно знают, что он быстро закончится. А ведь именно так и произойдет. Ксавье даже не притворялся, что стремится к длительным отношениям. Эсси прикусила нижнюю губу, открыла глаза и стала плескать в лицо холодную воду, пока кожа не занемела, потом неторопливо промокнула влагу, привела прическу в порядок и задумалась. Ее роман с Ксавье явно выходит из-под контроля, и она на многое пойдет, если он предложит нечто более серьезное, честно призналась себе Эсси. Но у нее нет уверенности, что все еще может перемениться или что за всеми его действиями не скрывается иной смысл.

Эсси нахмурилась – ее раздражали собственное поведение и чувства, и Ксавье, и вообще весь мир. Он завел ее на незнакомую территорию – и оставил. Ее жизнь текла так спокойно, пока не появился Ксавье. Будущее представлялось ей в розовом свете, и она этого заслуживала – заслуживала!

Эсси втянула воздух и задумчиво провела ладонями по бедрам, обтянутым джинсами. Ксавье был не из тех мужчин, с которыми можно заводить мелкую интрижку и которых можно забыть со временем. Он съест ее, выплюнет и даже не заметит.

Он покупает ветеринарную практику – значит, ситуация станет еще более сложной, запутанной и непредсказуемой. Ей придется открыть Ксавье свои чувства. Это единственный выход.

Эсси закончила вечернюю операцию, и когда вышла из операционной, Джейми сказал, что приехал Ксавье и они с Питером улаживают последние детали сделки, так как Питер уже назначил дату отъезда из Англии.

– Подбросить тебя до дома? – услышала она голос Ксавье.

– Спасибо, но я сегодня на машине. Я всегда беру свою машину, когда предстоят вызовы. К тому же… А впрочем, хочешь знать правду?

– Разумеется, – кивнул он.

Запинаясь и краснея, Эсси стала рассказывать ему о своих чувствах. Ксавье слушал, но по его лицу ничего нельзя было прочесть.

– Это все?

– Ксавье, я не хочу начинать с тобой роман, – осторожно сказала она, – и не изменю своего решения. Если ты собираешься купить этот дом, полагая, что покупка изменит наши отношения, то ошибаешься.

– Ну и прекрасно. – Ксавье внимательно посмотрел на нее, а потом хладнокровно сказал: – Никаких проблем. В таком случае будем просто друзьями.

– Друзья не целуются так, как ты целовал меня, – призвав все свое мужество, натянуто заметила Эсси.

– Это точно. – Ксавье улыбнулся ей, и глаза его сверкнули, и снова все тело Эсси напряглось под воздействием его притягательного взгляда. – Значит, поцелуи отменяем?

Эсси решительно покачала головой.

– Жаль! – произнес он хрипловатым голосом, от звука которого у Эсси сладко замерло сердце. – Правда, очень жаль, но если ты настаиваешь…

– Настаиваю.

– Остаемся друзьями и коллегами.

– Коллегами? – Эсси поперхнулась.

– Я хочу, чтобы эта практика приносила прибыль, но находиться здесь изо дня в день не смогу. Надо найти управляющего на постоянную работу, и у меня есть к тебе предложение, – непринужденно говорил Ксавье, – которое я сделаю за дружеским ужином. В ресторане, в окружении сотен людей, чтобы ты чувствовала себя спокойнее. И безопаснее.

– И когда? Сегодня вечером?

– Ну да.

– Хорошо. – Она по крайней мере выслушает его предложение. – Давай встретимся попозже. Где и когда?

– А разве друзья не заезжают друг за другом?

Удивленная улыбка Ксавье только взбесила Эсси.

– Полдевятого, гостиница «Ивовый пруд».

– Я приду. – Эсси постаралась ответить серьезно и холодно.

– С нетерпением буду ждать, – учтиво сказал он.

– А Питер и Джейми?

Ксавье уставился на Эсси немигающим и пристальным взглядом.

– Зачем?

Действительно – зачем?

– Но это деловой ужин, а они… – сделала она еще попытку.

– Но не для них. – Ксавье шагнул вперед, поцеловал Эсси в губы и пошел к двери, потом повернулся и, глядя на нее, прижал руку к губам: – Я всегда так целую на прощание друзей – по крайней мере женского пола. Знаешь, мы, канадцы, очень дружелюбны.

– Не знаю, не знаю, пока ты единственный знакомый мне канадец, – произнесла Эсси невозмутимо.

– Правда? Поверь, я – их лучший представитель.

Он выглядит невероятно привлекательно, размышляла Эсси. Привлекательно и уверенно, и вот это пугало ее больше всего. А после того, через что ему пришлось пройти – кошмарное детство и борьбу за свое нынешнее положение, – разве можно удивляться жесткости его характера? Но он мог быть нежным и удивительно ласковым.

Эсси решительно прервала поток этих мыслей и нарочито беззаботно сказала:

– Лучший? Ксавье Грей, вы очень самоуверенны, и это отвратительно.

– Ладно, неважно. Однажды ты оценишь меня по достоинству. – И он закрыл за собой дверь.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Ужин был замечательным, а Ксавье вел себя безупречно, был вежлив и предупредителен. Когда вечер подошел к концу, он проводил Эсси до машины и только слегка поцеловал в щеку.

Эсси остановила машину на полпути к дому и разрыдалась, хотя не отдавала себе отчета – почему? Приехав домой, приняла успокоительное и тут же заснула, слишком уставшая от всего.

На следующее утро она поднялась с первыми лучами солнца, взяла чашку кофе с собой в сад и, сидя на любимой скамье, слушала перебранку дроздов со скворцами, которые посягнули на их заросли остролиста.

Ксавье хотел, чтобы Эсси управляла ветеринарной лечебницей, а Джейми и еще один ветеринар – а может, и два – помогали ей, и Эсси согласилась. Она надеялась, что приняла правильное решение. Откинувшись на спинку скамьи, она подробно перебирала в памяти все, что было сказано прошлым вечером. Она по-прежнему будет жить здесь, новый ветеринар поселится в квартирке над гаражом, новая секретарша будет работать с девяти до пяти, а Мэрион будет принимать посетителей – мало что изменится, хладнокровно убеждал ее Ксавье. Но ему нужен был человек, который следил бы за работой, за ходом практики и помогал бы ему, Ксавье. И по его мнению, Эсси подходила на это место идеально. Ну а Джейми может не бояться, что останется без работы.

16
{"b":"4794","o":1}