ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Влюбиться в жизнь. Как научиться жить снова, когда ты почти уничтожен депрессией
Проблема с вечностью
Думаю, как все закончить
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Молёное дитятко (сборник)
Наказать и дать умереть
В сердце моря. Трагедия китобойного судна «Эссекс»
Кредитная невеста
Ничего личного, кроме боли
Содержание  
A
A

— Ох, заткнись!

— Дитятки вы мои, — с усмешкой проговорил Сэм.

— Ты тоже заткнись, — сказала я, вставая. — И вообще, время для посетителей вышло.

— Я принес кое-что на ужин. Хочешь, приготовлю?

— Нет, — сказала я торопливо.

Мне представилась милая сценка: пришли Зара с Джози и сюсюкают с ним до противности. Им бы все это понравилось, да и мне тоже, что еще хуже. А я по-прежнему сомневалась, нравлюсь ли я Сэму. Я, конечно, оказала ему услугу и, наверно, внесла в его жизнь некий комедийный элемент. Но я ужасно боялась потерять голову. Моему глупому сердечку не выдержать такого: уютный вечер дома, он стряпает вкуснейшие блюда… Мне нужно было держать дистанцию, чтобы научиться не смущаться с ним. Да, большой бокал с коктейлем из дистанции и сарказма.

— Спасибо, но я справлюсь сама.

— Ладно, — пожал он плечами. — Я позвоню вам обоим попозже.

Изгнав романтические грезы, я строго напомнила себе: он позвонит своему брату и его няньке, а не девушке, которая ему нравится. Никак не иначе.

— Конечно, — небрежно сказала я. — Скоро придут Зара с Джози. И я уверена, что они уж удержат Нила, если он станет подбираться к моему горлу.

— Я все равно слышу! — крикнул тот снова.

— Мы знаем, — одновременно ответили мы с Сэмом. Я, смущаясь, проводила Сэма до двери. Но когда он ушел, я поняла, что он забрал и Нила и с полицейским эскортом отправил того в клинику на процедуры. Так что у меня появилась возможность принять ванну и повязать свое распухшее лицо мягкой повязкой. Когда Нил вернулся, я решилась наложить всевозможные крема и кусочки льда, а потом мы помыли с ним кухонный шкаф. Жизнь налаживалась. «Нужно попробовать быть счастливой», — подумала я и попробовала улыбнуться, глядя на свое отражение в консервной банке с побегами бамбука, которую держала в руках. Ужасно больно!

— Ты, похоже, питаешься только лапшой быстрого приготовления, — сказал Нил, выстраивая из упаковок лапши пирамиду на полу.

— И консервированными фруктами, — сказала я, указав на консервные банки. — Я люблю манго. В нем много витаминов.

— А вот в рисовых шариках не очень, как мне кажется, — заметил он, выкладывая штабелем три непочатые коробки на край раковины.

— Ну и что, зато вкусные закуски — это тоже здоровая альтернатива.

Я переступила с ноги на ногу. Мои одеревеневшие конечности ужасно болели. Просмотрев почту, я обнаружила опять слишком много счетов. Деньги Элен не сделали погоды, и пропускать работу в магазине значило задолжать еще больше. Я подавила нахлынувшую панику и глубоко вздохнула. Мне нужно заплатить Заре за ширму для спальни, но это будет моя последняя покупка, если только я не загремлю в тюрьму и смогу спокойно накладывать тени на свое зажившее веко — на свободе.

Значит, он позвонит. Позвонит своему брату и его няньке.

Часа через три в дверь позвонили. Спросонок я подскочила на кровати. Должно быть, я заснула, пока лежала и гадала, что делать дальше, обуреваемая мыслями типа: «У меня начинается новая жизнь» и так далее. Поправив волосы, я сделала вид, что надеваю обувь — как раз вовремя, потому что Зара уже втаскивала ширму в комнату.

Мы устроили мне уголок таким образом, что ширма скрывала меня от гостиной, а стеллаж и шкаф поставили под прямым углом. Стало уютно, хотя и немного необычно. Похоже на общежитие.

Присутствие Нила меня все-таки раздражало. Мне нравилось иметь свое собственное пространство, ходить нагишом в туалет, во все горло подпевать ирландской рок-группе «Крэнберриз» и носить свои старые стоптанные тапочки. При Ниле же мне приходилось прилагать больше усилий, поскольку всегда мог появиться Сэм.

Он позвонит брату и няньке.

В тот вечер Джози приготовила отличные макароны с перцем, да и Нил вел себя очень хорошо. Он убрал со стола и даже вымыл посуду, пока мы сидели и говорили об Аманде.

— Ничего не поделаешь. Никто не видел, кто тебя ударил. Откровенно говоря, это мог быть кто угодно.

— Большое спасибо.

— Но это правда.

— Я знаю, — уныло сказала я.

Моя сыскная карьера застопорилась. Первое дело обернулось ужасной головной болью, а второе оказалось в поле зрения полиции. Таким образом, успех был половинчатый, но зато Элен повстречалась с моим беспутным другом, и у меня появились призрачные надежды, что лет через десять она вспомнит меня благодарным словом.

— И именно поэтому мы решили устроить тебе новую жизнь! — воскликнула Джози, неожиданно захлопав в ладоши.

Я вспомнила веселость, с которой Зара говорила со мной по телефону. Сердце мое так и оборвалось.

— Я и забыла! Вы, подружки, что-то задумали! — с неподдельным страхом произнесла я.

— Да. И это будет что-то грандиозное, — сказала Зара. Я протестующе подняла руку:

— Подождите! С какой стати вам вдруг приспичило именно сейчас взяться за мою жизнь? На меня только что напали. Мне нужно отдохнуть. Моя жизнь — дерьмо. У меня огромный долг, а мое лицо выглядит как цветная карта. Давайте, моя новая жизнь начнется на следующей неделе, а сейчас я буду просто лежать и стараться не подхватить инфекцию.

— Если ты и подхватишь инфекцию, то только инфекцию сексуального желания! После того как мы воплотим в жизнь наш план, — заликовала Зара.

Ликование — это было так на нее непохоже, что я даже слегка испугалась. Мои глаза так заплыли, что не пришлось и стараться, чтобы угрожающе сощуриться:

— Что это с тобой? У вас что, наладилось с Джорджем? Ты последовала моему совету?

— Да, да, мы вчера с ним поговорили — в кафе. В воскресенье собираемся пойти куда-нибудь. Но это не имеет ничего общего с нашим планом, — торопливо сказала она. — Мы собираемся помочь тебе.

— Подожди-подожди. Ты что, собираешься с ним на свидание?

— Да, — гордо улыбнулась она.

Я ничего не сказала, но Джози пообещала взглядом, что она расскажет мне все позже. Мне с трудом удалось скрыть удивление. Зара никогда раньше не ходила на свидания. Во всяком случае, я ничего об этом не знала. А теперь она шла на свидание с парнем, который ей действительно нравился. Но если они были здесь не для того, чтобы сообщить мне столь радостную весть, то тогда я знала точно — меня ожидал какой-то неприятный сюрприз.

— Ну, признавайтесь, что вы задумали, — устало сказала я.

— Мы хотим отправить тебя на несколько свиданий. У нас есть целая куча парней. Ты только выбери. Ты же почти никуда не ходишь! Короче, мы все организовали.

Зара протянула мне блокнот в клеточку.

— Вот, мы записали всех наших симпатичных, успешных и энергичных знакомых. Мы будем знакомить тебя с ними со всеми! Пока ты не найдешь парня своей мечты, или, — тут она многозначительно посмотрела на Нила, занятого на кухне, — пока он сам не найдет тебя.

Нил высунул голову из-за кухонного шкафа:

— А это хорошая идея. Они правы. У тебя нет никакой жизни. Тебе надо пойти сходить куда-нибудь. Я замучился сидеть тут с тобой. Из-за тебя я скоро опять начну принимать наркотики.

— Смойся с глаз! — разозлилась я не только из-за уязвленного самолюбия, но и потому, что была уверена: Нил расскажет Сэму, что девчонки собрались устроить для меня свидания вслепую. С тем же успехом я могла бы написать себе на лбу: «Неудачница». Мне тут же вспомнилось, как он сидел в том клубе с девицами на коленях, и я так и похолодела.

— Я не хочу встречаться с вашими дурацкими парнями, — сказала я, быстро просмотрев список. — Например, что это за, черт возьми, Регги Грин? Что за идиотское имя?

— Но ты же встречалась с Фредериком Джелло, — ухмыльнулась Джози. — Идиоты и идиотские имена — это фактически твоя специальность.

— Исключая меня, — заорал Нил.

— Нет, включая, — крикнула Джози ему в ответ.

— Фред был диджеем, — негодующе сказала я, — и он микшировал композиции специально для меня.

— А Регги — художник по металлу, — сказала Зара с раздражением. — Короче, для этого дела тебе нужна толика любви к приключениям.

— Я не люблю приключения, — сказала я и сама услышала, как голос мой предательски дрогнул. (Боже мой, до чего я докатилась! Подруги устраивают мне свидания! Как в зоопарке, где самку и самца помещают в одну клетку и ждут, что из этого выйдет.) — И вообще, кто захочет встречаться со мной, пока у меня лицо всех цветов радуги?

45
{"b":"4796","o":1}