ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я знаю, — мягко проговорил он.

Вдруг Морган вспомнил о Стеффе: дворф умер от руки той, которую любил, не догадываясь о ее истинной сути. «Не произойдет ли такое и со мной?» — вдруг подумал юноша. Подумал он также и о своем давнем обещании. Когда-то они поклялись отыскать магию, которая поможет освободить дворфов, сделать все возможное, чтобы завладеть ею и пустить эту силу в ход. Конечно же, именно такой магической силой и был Черный эльфийский камень.

Да, у него нет выбора. Сомнения и неуверенность отступили.

— Мы найдем способ одолеть Уль Бэка, — прошептал Морган и почувствовал на своей щеке слезы Оживляющей.

Скрывшись в соседней комнате, Уолкер оглянулся на влюбленных и снова отвернулся. Ему не дано изведать такую любовь. В какой-то миг Темный Родич почувствовал разочарование, но тут же справился с ним. Его будущее казалось ему сверкающим кристаллом, который мерцал во мраке настоящего.

Уолкер подошел к открытому окну и посмотрел вниз. Сквозь мутный туман виднелся каменный лабиринт Элдвиста. Он с ненавистью смотрел на Уолкера сквозь плотную влажную пелену. Четкий, уверенный в себе и бессмысленный город напомнил Темному Родичу его собственную жизнь.

И вот теперь наконец-то жизнь его могла стать важной и значительной. Оставалась одна-единственная загадка. Но что-то еще беспокоило его. Тайна сопровождала друзей с самого начала их путешествия, не расставаясь с ними ни на мгновение. Дочь Короля Серебряной реки, созданную из частиц Садов и обретшую жизнь благодаря магии, послали привести отряд в Элдвист. Но разве просто призвать их было бы недостаточно? Или, скажем, послать сон? Но Король Серебряной реки предпочел живое чудо, создание столь прекрасное, что невозможно в него поверить. Почему?

Уолкер почувствовал, как что-то дрогнуло в самой глубине его души — он провидел возможный исход. Так, в самом деле, ради чего была послана в мир Оживляющая?

ГЛАВА 28

На рассвете друзья покинули свое убежище.

Дождь стих, облака касались мокрых крыш.

Саван безмолвия окутал каменный остов Элдвиста, воздух был неподвижен и прозрачен. Издалека доносился приглушенный шум океана. Шаги путников эхом отдавались на пустынных улицах. Никаких следов Хорнера Диза и Пи Элла. Скребок прятался в своем дневном логове. Гринт спал глубоко под землей. А Уль Бэк поджидал противников в своей крепости.

Уолкер шагал впереди Моргана и Оживляющей, удивляясь собственной безмятежности. Всю жизнь он борется с призраками-близнецами: наследием и судьбой. Теперь они отступили на задний план. Он долго ждал этого дня. Наконец-то он обрел спокойствие и уверенность в себе. Поединок с Королем Камня решит раз и навсегда, кто он и каково его предназначение. И может быть, он оправдает надежды Алланона. И выполнит свою миссию: завладеет Черным эльфийским камнем и вернет Паранор и друидов. Темный Родич больше не сомневался в своем предназначении. Он оказался здесь — такова судьба. Выживет он или умрет — в любом случае освободится от прошлого. И узнает, жива ли в нем еще магия Шаннары, не утратила ли она прежнюю силу, сможет ли противостоять Королю Камня.

«Знание, — подумал он с иронией, — всегда дарует свободу».

Морган Ли не был так уверен в себе. Его как будто окутали тонкой паутиной, в которой, словно пойманные мухи, метались страхи и сомнения. В отличие от Уолкера, он никогда ни в чем не сомневался. Морган считал, что прежнего Темного Родича больше нет, миф о его неуязвимости рассыпался в прах, и его, точно так же как и всех остальных, закружил водоворот пророчеств и обещаний. Да и сам горец лишился магии, которая раньше помогала ему. Они вдвоем должны противостоять Королю Камня. Оживляющая не вправе вмешиваться, она может разделить судьбу спутников, но не способна повлиять на нее. Горец понимал, что ей необходимо завладеть Черным эльфийским камнем и выполнить волю отца. Он мог только молиться о том, чтобы они нашли способ выжить в этом поединке. Только чудо могло спасти их. Но страхи и сомнения невозможно унять ни молитвами, ни ложными надеждами. Морган чувствовал, как гулко бьется его сердце.

Что он станет делать, когда Король Камня посмотрит на него, где возьмет силы? Горец взглянул на Оживляющую, в который раз восхищаясь ее спокойствием. Девушка шла рядом, ничего не замечая.

Осторожно ступая по каменной ленте пешеходных дорожек, пробирались они в центр города. В земле под ногами пульсировала жизнь Короля Камня; они словно слышали его дыхание, чувствовали на себе взгляд этого древнего божества. Время шло, уличные камни нашептывали об ушедших временах, о тех, кто ступал здесь задолго до пришельцев из Отвесного Склона, но не оставил на них никакого следа. Словно миражи, появлялись знакомые лица, слышались голоса — все предназначалось для того, чтобы убедить безумцев в безнадежности их попытки. Они ощущали присутствие Уль Бэка, но никто не повернул назад.

Бледные лучи рассвета засияли на востоке и разлились леденящим серебристым туманом, превращая город в сверкающий кристалл.

Вскоре они увидели знакомый купол, и Уолкер приказал своим спутникам спрятаться за дом. Они повиновались, как будто испугавшись, что у башни есть глаза. Темный Родич повел друзей по аллее, затем они пересекли еще один переулок, петляя, словно запутывали следы.

Отряд, не замедляя шага, скользил в сыром воздухе, точно струйка воды в поисках самого нижнего уровня. Тропа вилась между домов, но купол неуклонно приближался. Они крались к нему, скрываясь за стенами. Наконец Уолкер остановился, поднял голову, словно принюхиваясь. Он размышлял, пытался мысленно проникнуть туда, куда не проникал его взгляд. Затем они снова двинулись вперед, перешли улицу, прошли вдоль аллеи и на миг остановились перед спуском в подземелье. Внизу раскинулись залы пещеры, где десятки повозок старого мира покоились на каменных балках-рельсах. Время искорежило массивные остовы, зал походил на кладбище. Свет ложился на них узкими полосами, мелкая пыль висела тонкой, удушливой пеленой…

Трое друзей продолжали спускаться. Они оказались в сводчатом зале, где пролегали городские водостоки, уходя в трех направлениях. В затхлом воздухе катакомб царило безмолвие. Уолкер поднял руку, и над нею вспыхнул серебряный свет. Он решил пойти налево. Туннель поглотил чужаков, каменные стены его, массивные и непроницаемые, грозили навсегда запереть своих пленников. Словно невидимый часовой, следила за ними тишина. Гринт молчал, затаился — ни звука, ни дыхания. Элдвист снова показался путникам безжизненной могилой, пристанищем мертвецов. Они вытянулись цепочкой, Уолкер — впереди, за ним — Оживляющая, замыкал шествие Морган. Двигались молча, не сводя глаз с огня, зажженного Уолкером, осторожно ступая по каменному полу туннеля.

Уолкер замедлил шаг и остановился. Слабый отблеск озарил очертания темного отверстия в стене слева.

Друзья устремились вниз по влажным, скользким, грубо отесанным ступеням. Запахло морем, донесся слабый рокот волн, бьющихся о берег. Друзья чутко прислушивались, не раздастся ли крысиный писк, но было тихо. Лестница закончилась, Уолкер повел отряд направо через узкий лаз с острыми как бритва выступами. Путники продвигались медленно, дюйм за дюймом, тесно прижимаясь друг к другу. Сырость расползлась по стенам темными пятнами. Какие-то существа заметались в полоске света, торопливо разбегаясь прочь. Морган успел разглядеть их. Это были морские твари — крохотные черные крабы. «Удивительно, здесь есть живые существа, Уль Бэк еще не добрался сюда!» — подумал он. Вода была совсем близко.

Друзья вновь оказались в подземной пещере. Каменные стены окружали уступ, на котором они стояли, внизу неистово бился о скалы океан. Туман клубился над водой, заволакивая самые отдаленные уголки пещеры белой пеленой. Свет разбрасывал в тумане маленькие блеклые радуги.

Зубчатый, неровный уступ обрывался вниз, исчезая во мраке среди скал. Уолкер Бо огляделся, он знал, что должен почувствовать незримое присутствие волшебной силы, и уже ощущал биение магии. Взгляд его был отрешен, погружен в иные миры. Уль Бэк…

72
{"b":"4799","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Девушка с глазами цвета неба
Семья мадам Тюссо
Окаянная сила
Возвращение блудного самурая
Создатели
Девушка в тумане
Цвет жизни
Пробудившие мрак
Прощение без границ