ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Я не знал.

– Поэтому заткнись и учись.

Брофи прикусил язык, удержавшись от резкой реплики. Словно почувствовав напряжение, Оссамир окликнула Вакко:

– Как по-твоему, стоит на него рассчитывать?

Мастер пожал плечами.

– Вы хотите, чтобы он выступил в следующем месяце?

– Да.

– Тогда мой ответ – нет. Ваш парень одного возраста с этими сопляками. – Лысый кивнул в сторону своей группы. – Он даже в прыгающие крысы не попадет.

Брофи скрипнул зубами, но промолчал.

– Согласен, для своего возраста у него хороший рост и вес Есть сила. К тому же все огндариенцы обычно неплохо работают ногами – наверно, потому что все время бегают по стенам. Но в конце концов дело решает другое: у кого гуще кровь. Я видел немало быстрых парней, которые уходили с поля после пары царапин. Крепость мужчины не оценишь, пока не испытать его по-настоящему. – Инструктор скользнул по Брофи оценивающим взглядом. – Ненависть в нем есть. Он горяч, но нетороплив. Признаю. Но одного месяца слишком мало. Дайте мне шесть, тогда посмотрим. – Лысый ветеран покачал головой. – Если, конечно, он будет держать рот на замке. Не переношу хвастунов.

– Мне наплевать на ваши варварские игры! – взорвался Брофи и повернулся к королеве. – И слушать этого человека я не стану. Ему нечему меня научить.

Инструктор побагровел от ярости.

Оссамир улыбнулась. Как всегда, холодно и высокомерно.

– Считаешь, что можешь победить Вакко?

Брофи уже пожалел о брошенных сгоряча словах, но отступать не собирался.

– Не сомневаюсь.

– Хотелось бы посмотреть, – пробормотала королева.

– Один на один? Или он снова будет жульничать? – съязвил Брофи.

Физендриец ухмыльнулся.

– Один на один, – решила Оссамир и повернулась к Вакко.

– Может, мне руку за спиной привязать? – проворчал тот.

– Не надо. Если ты будешь его учить, пусть учится. – Она сделала шаг к стражникам. – До первой крови.

Вакко обнажил гнилые зубы.

Сердце заколотилось, но Брофи заставил себя держаться спокойно. Страху в бою места нет.

Два ученика подали противникам настоящие копья. Брофи повертел оружие в руке, оценивая балансировку, перебросил из руки на руку и проверил наконечник. Лезвие было широкое, но заострено только на дюйм. Широкое кольцо не позволяло ему войти в жертву глубже. Назначение такого наконечника – ранить, но не убивать, хотя при достаточной силе удара это не имело большого значения.

Арена притихла. К месту поединка стекались как ученики, так и наставники.

Соперники приняли боевую стойку. Брофи с удовлетворением отметил, что Вакко воспользовался его советом насчет положения стоп. Физендриец первым перешел к активным действиям, нанеся пару острых ударов. Брофи парировал их с нарочитой неуклюжестью. Ему хватило пары минут, чтобы составить представление о противнике, оценить его сильные и слабые стороны. И все же он не спешил, памятуя о том, что осторожность есть фундамент победы. После нескольких выпадов Брофи определил уязвимое место физендрийца: его левая нога была слабее правой, что мешало быстро отступать.

Дождавшись очередной атаки, Брофи отбил копье и сделал ложный выпад, метя в голень. Вакко прикрылся щитом, и юноша движением руки направил острие выше, в обнаженное плечо. Укол получился идеальный: наконечник проткнул кожу, но не пошел глубже. Брызнула кровь, и Брофи отступил. У Вакко будет одним шрамом больше, но рана заживет через неделю.

Красная полоска поползла по широкой груди физендрийца. Вакко недоуменно уставился на свое плечо. Ученики одобрительно загудели.

– Твой щит отстает от мысли! – крикнул кто-то.

– Стоять нужно на подушечках пальцев! – добавил другой. Красный как рак, Вакко перевел взгляд на обидчика, набычился и с ревом бросился в атаку.

Копье замелькало в воздухе с невероятной быстротой. Разъяренный физендриец бил куда попало, в голову, в ноги, в грудь, но ни один удар так и не достиг цели. Брофи то подставлял щит, то уклонялся. При этом понемногу отступал, заставляя Вакко преследовать, растрачивать силы. Несколько раз ему предоставлялся неплохой шанс для контратаки, но желание драться уже улеглось. Он свое доказал.

Так и не достигнув цели, Вакко отбросил копье и щит. Брофи ограничился тем, что опустил оружие. Взбешенный неудачей, лысый инструктор повернулся и устремился к выходу с арены, поддав на ходу какому-то незадачливому мальчишке.

– Надо было руку за спиной привязать, – бросил кто-то ему вслед.

Но даже издевательские реплики и язвительный смех не заставили Вакко оглянуться.

Королева молчала, хотя глаза ее блестели, как будто она тоже была причастна к столь блистательной победе.

А вот Брофи совсем не радовался. Проводив побежденного долгим взглядом, он снял щит, подошел к деревянной стойке и поставил на место копье.

– Я уже вижу в тебе чемпиона, – сказала Оссамир, когда юноша вернулся к ней. – Тебе осталось только выпустить его из себя.

Ученики между тем неспешно разошлись и продолжили занятия.

– Мне это не нравится. Бой – не игра. – Он снова посмотрел туда, где скрылся Вакко.

Королева поджала губы.

– Идем. Уже почти полдень, наступает время высокого солнца. Пора возвращаться.

В ту ночь он спал чутко и проснулся, услышав осторожные, легкие шаги. Брофи открыл глаза, но не шевельнулся. В комнате кто-то был. Лунный свет, сочась через отверстие в потолке, отражался от полированных металлических панелей и растекался по комнате призрачным белесым мерцанием. Брофи медленно, чтобы не шелохнуть кровать, повернул голову в сторону звука. Закутанная во что-то длинное фигура с надвинутым на голову капюшоном стояла у стола.

– Ты еще не передумал? – негромко спросила Оссамир, отовигая белый капюшон.

Несколько секунд он молча смотрел на нее, потом покачал головой и ловко соскочил с кровати. Звякнули цепи.

– Нет.

В туманном сиянии глаза королевы казались бездонными. Белая накидка отливала жемчужным блеском.

– Я сказала мужу, что Косарь привез мне будущего чемпиона. Он готов терпеть твое присутствие здесь, но только до тех пор, пока это можно как-то объяснить.

– То есть, если я не пожелаю драться, меня убьют?

– Повторяю, он делает мне одолжение. Больше я ничего сказать не могу.

– Откуда Косарь знает короля? Он шпион?

– Да. Хотя я и не стала бы утверждать, что точно знаю, на чьей он стороне.

– Вы ему не доверяете?

– Конечно нет.

– Я тоже.

– Но ты понимаешь, что это Косарь попросил включить тебя в игру.

– Уже догадался. Только зачем? Чтобы я стал таким же жестоким и беспощадным, как он сам?

– Я его не спрашивала. Однажды Косарь оказал мне услугу, так что отказать я не могла.

– Почему? Что для вас какой-то головорез?

Брофи заметил, как прищурились ее глаза, и понял, что переступил черту.

– Простите, госпожа.

Она задумчиво кивнула.

– Я, пожалуй, удовлетворю твое любопытство. Однажды Косарь дал мне совет, в котором я отчаянно нуждалась.

– Совет? Всего-то?

– Он заслужил мою благодарность, сражаясь на арене.

– Принимал участие в игре?

– Да.

– И как? Хорошо выступил?

– Лучше многих. Благодаря его успеху я добилась некоторого влияния при дворе короля, а потом воспользовалась этим влиянием, чтобы внимание Фандира обрело форму предложения руки и сердца.

Брофи озадаченно уставился на нее.

– Вы хотите сказать, что влюбились в короля?

Она рассмеялась.

– Вот именно. Ты правильно все понял. Я влюбилась в короля физендрии. Он тоже полюбил меня, и с тех пор мы живем в полном согласии и счастье.

Юноша нахмурился.

– Простите, госпожа. Я бы никогда не осмелился…

Она долго смотрела ему в глаза, потом протянула руку и убрала упавшую на щеку прядь.

– Ты видишь мир невинными глазами.

Брофи отстранился.

– Какой совет дал вам Косарь?

Королева подошла к кровати и опустилась на край, потом переместилась дальше, на середину, и села, подобрав под себя ноги. Белая накидка растеклась мерцающей лужицей. Когда Оссамир заговорила, голос ее зазвучал совсем по-другому, мягче и моложе.

47
{"b":"480","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Работа под давлением. Как победить страх, дедлайны, сомнения вашего шефа. Заставь своих тараканов ходить строем!
Последний шанс
Метро 2033: Пасынки Третьего Рима
Кровь деспота
Академия темных. Преферанс со Смертью
Наследие
Какие наши роды
Чаша волхва
Математика покера от профессионала