ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дочь болотного царя
Война 2020. На южном фланге
Свободна от обязательств
Потерянные девушки Рима
Все наши ложные «сегодня»
Медсестра спешит на помощь. Истории для улучшения здоровья и повышения настроения
Хаос. Как беспорядок меняет нашу жизнь к лучшему
Дважды в одну реку. Фатальное колесо
Наследник для императора
A
A

– Я родилась не в самой знатной семье. Мой отец ошибся с выбором компаньона и в результате потерял много денег. Его долг королю превысил все мыслимые размеры, и над семьей, моей матерью, сестрами и мной, нависла угроза продажи в рабство.

Брофи устроился около кровати.

– Когда я достигла совершеннолетия, отец продал остатки фамильных активов, чтобы купить наряды и украшения, в которых я могла бы предстать при дворе. Удачная женитьба была нашим последним шансом. И я его не использовала. Потому что была застенчивым, робким, угрюмым и молчаливым ребенком.

Голос королевы дрогнул, но ничем другим она своих эмоций не выдала.

– Второй шанс выпал, когда один керифянин попросил меня стать его поручителем в Девяти ступенях. Я делала ставку на своего старшего брата, но бедняжка ни имел никаких перспектив пройти дальше жука. Благодаря успеху Косаря я снова получила приглашение ко двору и в полной мере воспользовалась его советом.

– Что же такое он вам сказал?

– Он сказал, что если я хочу пробиться в этом мире, то должна быть готовой делать все: пресмыкаться, убивать, раздвигать ноги, лгать, обманывать, воровать.

Оссамир стиснула зубы и отвернулась. Тонкие, изящные пальцы сжались в кулаки. Брофи положил руку ей на колено. Она вздохнула и накрыла его ладонь своей.

– И стоило мне только применить этот совет на практике, как все получилось. Я пробралась в королевскую постель. Я спасла свою семью. И теперь я королева, повелительница всего в этой стране.

Брофи забрался на платформу и сел рядом.

– Ты первый, кому я это рассказываю, – тихо продолжала Оссамир и покачала головой. Черные волосы упали на щеки. – Даже королевам позволено иногда мечтать. – Их взгляды встретились. Она расстегнула золотую застежку в форме феникса, и тонкая накидка соскользнула с плеч. Под ней ничего не было.

Брофи открыл и молча закрыл рот.

– Ты понял? – прошептала Оссамир.

– Я…

– Неужели мне придется вести тебя за руку? Разве я не из плоти и крови?

Дрожащей рукой он дотронулся до ее щеки. Оссамир подалась к нему и, когда он поцеловал ее, обняла за шею. В следующее мгновение ее ноги обвились вокруг него.

– Согрей меня, – выдохнула королева. – Я так замерзла.

ГЛАВА 7

Она ушла с первым лучом утреннего солнца. Брофи глубоко вздохнул и перекатился на бок. Зашуршало набитое перьями одеяло, скрипнули устало цепи. Он снова закрыл глаза. Конечно, она ушла. Ей нельзя было оставаться. Она же королева.

Королева…

Он вспомнил, как задрожал от нетерпения, когда ее загорелые руки обвились вокруг его шеи, а теплая кожа коснулась груди. На губах еще оставался солоноватый вкус ее пота. В воздухе витал магический аромат ее тела. Ее дыхание несло запах свежей мяты и чего-то еще, незнакомого, но приятного.

То же самое делала и Шара. Неудивительно, что Зелани, люди, умеющие обуздывать, контролировать и использовать такое невероятное чувство, уважаемы, ценимы и почитаемы во всем мире.

Он откинулся на подушки, заново переживая сладкие моменты ночи: нависшую над ним Оссамир… ее растрепанные черные волосы… ее подпрыгивающие в ритм его движениям груди… тихий стон наслаждения…

Хватит! Брофи сел, потом соскочил с кровати. У него есть дела. Доверять королеве нельзя. Она использовала его, и долго так продолжаться не может. Оссамир ведет какую-то свою игру – игру, надо признать, не лишенную приятности, – а он даже не знает правил. Пока.

Ситуация складывалась так, что в данный момент его пребывание в Физене может быть полезнее возвращения в Огндариен.

Если королю нужен всего лишь свободный проход через огндариенские шлюзы, не исключено, что ему, Брофи, удастся договориться о каком-то компромиссе и спасти родной город от рабства. Но для этого он должен принять участие и победить в кровавой игре.

Ночью, в пылу любовных утех, он дал королеве такое обещание. Что сделано, то сделано. Если Беландра отразит нападение и удержит Огндариен в своих руках, его жертва останется незамеченной, но если город падет, у него, может быть, появится шанс предотвратить худшее.

Прежний план – проникнуть тайком в Огндариен и пройти испытание Камнем – подождет. Прежде чем заняться Креллисом, нужно разобраться с Девятью ступенями.

Брофи подошел к шкафу и торопливо оделся. Дверь в комнату была приоткрыта. Оссамир сдержала слово. Участник состязаний должен иметь право свободно передвигаться по городу.

Он перевел дыхание и распахнул дверь. В коридоре стоял всего один стражник. Высоченный, вдвое шире юноши солдат замер, вытянувшись по струнке и глядя строго перед собой. Брофи он, казалось, даже не заметил. Обезьяны, считавшиеся элитными мечниками, занимали довольно высокое положение в военной иерархии Физендрии. Они стояли на шестой ступени, и выше были только соколы-офицеры и львы-генералы.

Оставив дверь открытой, Брофи зашагал по коридору. Гвардеец пропустил его на два шага вперед и двинулся следом. Брофи остановился. Стражник тоже. Брофи отступил – солдат попятился. Да, не отвяжешься.

Народу в коридоре было немного. Мимо прошли несколько богато одетых физендрийцев. Одни с интересом разглядывали чужака, другие и бровью не повели. Разумеется, никто не остановился, никто не пожелал вступить с ним в разговор или хотя бы поприветствовать.

Брофи шел по коридорам, стараясь запоминать все их повороты и изгибы, чтобы при необходимости сориентироваться самостоятельно. Большинство дверей были заперты, а за теми, что открылись, находились пустые помещения. Ему попался большой обеденный зал, несколько спален и один рабочий кабинет.

Дверь в кабинет была распахнута. Брофи заглянул в комнату и уже собрался идти дальше, как вдруг заметил кое-что в высшей степени любопытное: выложенную на огромном столе диораму. Подойдя ближе, он понял, что перед ним подробная и необычайно точная диорама Огндариена.

Солдат вошел вслед за ним.

Творцы диорамы подошли к делу основательно: шлюзы Свободного города, крепостные стены, даже Шпиль были воссозданы в мельчайших деталях и с необыкновенной дотошностью. Гофрированный кусок синего шелка представлял Великий океан на западе и Летнее море на востоке. Крохотные кусочки голубого гранита показывали расположение зданий. Прекрасная и жутковатая картина. Создавали ее явно не ради удовлетворения праздного интереса. Это была военная карта. Сотни фигурок в красной форме физендрийских солдат сгрудились у основания Водной стены. Сотни фигурок в коричневой форме фарадских солдат подпирали Карьерную стену. Бухта у Мельничной стены кишела голубыми корабликами. Трехконечная звезда на малюсеньких парусах указывала на их принадлежность Огоггимской империи.

Фандир намеревался атаковать Огндариен силами двух армий с севера и юга и флота с запада. Такой план мог сработать. Точнее, только такой план и мог сработать. Город выдержал бы любую осаду, но только не в условиях полной блокады.

Как удалось Фандиру склонить на свою сторону Фарад? Физендрийцы ненавидели северных соседей еще сильнее, чем огндариенцев. Что же подвигло их объединить силы?

Впрочем, ответ был очевиден. Стремление к победе и понимание того, что достигнуть ее можно только сообща. Опираясь на поддержку империи Огоггима, они могли наконец осуществить давние мечты, захватить Свободный город и разделить плоды успеха. Вместе они рассчитывали совершить то, чего никогда не добились бы порознь.

Боковая дверь открылась, и в комнату вошел высокий, крепкого телосложения мужчина в наброшенной на плечи красной с золотом мантии, низ которой стелился за ним по полу. Золотые нарукавники украшала вышитая эмблема в виде огненно-красной птицы. Лицо его показалось Брофи странно знакомым: каштановые, с рыжинкой волнистые пряди достигали плеч, темные глаза горели знакомым пламенем. Добавить бороду, подчернить волосы – и получится Креллис.

Великан был не кто иной, как Фандир, король Физендрии.

Брофи застыл на месте. Перед глазами невольно встала другая картина: обнаженная фигура припавшей к королю женщины. Той, что прошлой ночью терзала и его чресла.

48
{"b":"480","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Исчезнувшие
Время первых
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Список желаний Бумера
Блуждание во снах
Мой звездный роман
Ведьма по ошибке
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса