ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Хаос. Как беспорядок меняет нашу жизнь к лучшему
Последний шанс
Похитители принцесс
Всё началось, когда он умер
Правила жизни Брюса Ли. Слова мудрости на каждый день
Советница Его Темнейшества
Леди и Некромант
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
О чем молчат мертвые
A
A

– Расходитесь. Быстро, тихо, спокойно. Пусть солдаты Креллиса увидят, с кем имеют дело.

Люди колебались, уходить никто не хотел. Беландра наклонилась к Феделину.

– Если я останусь, они тоже останутся, – шепнула она. – Сейчас мы уйдем, а ты позаботься о том, чтобы и они ушли. Отошли всех домой, друг мой. Пусть никто не пострадает.

Разносчик кивнул и тут же начал раздавать приказания.

Беландра потянула за руку Лоудон. Сестры последовали за ней на вершину Колеса. Возле врат Весны лежали тела двух солдат с отрубленной правой рукой. Лоудон предусмотрительно обошла мертвецов и, прошмыгнув в Зал Окон, сбежала по ступенькам амфитеатра. У входа в туннель девушка остановилась, держа наготове нож.

Хезел, Джайден и Валлия одна за другой спустились по лестнице. Беландра задержалась, поджидая Косаря.

– Спасибо. Ты вовремя вернулся. Знаю, путь твой не был легким.

Он кивнул.

– Как Брофи?

– Жив. Я оставил его на попечение королевы Оссамир.

От неожиданности она открыла рот.

– Эта женщина проглотит его заживо.

– Возможно. О ее аппетитах ходят легенды.

Беландра нахмурилась.

– Я не планировал передавать его королеве, – сказал керифянин, – но мои планы нарушил скорпион. Вариантов не оставалось.

– Брофи ужалил скорпион?

– Да, но я успел принять меры.

Она кивнула. По крайней мере, племяннику ничто не угрожает. Пока.

– Тебе удалось найти Шару?

Косарь помрачнел. Беландра замерла, ожидая худшего.

– Шара жива. Физендрийский колдун держит ее на постоялом дворе в Кровавом ряду. – Он помолчал, справляясь с гневом. – С ней очень плохо обошлись. Но прежде чем идти за Шарой, мне нужно подготовиться.

Она кивнула, понимая, что вдаваться в детали сейчас не время.

– Помощь потребуется?

– Нет. Я возьму с собой девушку, Лоудон. Она прикроет тыл. Обойдусь своими силами.

– Будь осторожен и возвращайся побыстрее. Я расскажу, как…

Он кивнул и повернулся.

– Подожди. Этот вход небезопасен. Я расскажу, как…

– Я знаю другой путь.

– Откуда?

– Такой уж любопытный.

Он усмехнулся и зашагал прочь. Лоудон поспешила за ним.

Беландра проводила его долгим взглядом. «Смогу ли я когда-нибудь отблагодарить его? И чем заслужила такую преданность?»

Молчаливая парочка исчезла за вратами Весны, и сестра Осени спустилась по лестнице в темное, мрачное помещение, выложенное грубо обработанными плитами. Если Креллис пошлет своих людей к Камню, этой комнаты им не миновать.

Голос Камня звучал подобно тихой песне, принесенной издалека ветром. Сила его исходила из глубин запутанного лабиринта, отдаваясь пульсацией красного алмаза в ее груди и легкой мелодией в голове. Беландра переступила порог крохотной прихожей.

Она прошла к дальней стене, приложила палец к самоцвету и дотронулась до своего камня. Потайная дверь открылась. Брат Осени тоже мог пройти здесь, если бы пожелал предстать перед четырьмя сестрами, но только один. Сердце Огндариена хранило и защищало своих.

Как только плита встала на место, Беландра распустила лиф платья, обнажив грудь. Пульсирующий красный свет разлился по коридору.

Узкая спиральная лесенка привела ее в лабиринт, образованный соединявшимися друг с другом природными пещерами. Сойдя с последней ступеньки, она оказалась в просторном зале, заполненном сталактитами и сталагмитами.

Сестры уже были здесь. Хезел помогала Валлии стереть с лица засохшую кровь. Джайден успела зажечь факел и теперь вставляла его в настенный канделябр. У стены стояли бочки с водой, ящики с продуктами. Там же были оборудованы спальные места. Беландра заранее послала весточку Чарусу, и смотритель Зала Окон четко выполнил ее указания.

Наложив повязку на голову Валлии, Хезел шагнула к Беландре и крепко ее обняла.

– Прекрасная речь, дорогая. Ты всем нам напомнила о гордости.

Сдерживая подступившие вдруг слезы, Беландра. прижалась к Сестре.

– Мне так жаль, что дело дошло до этого.

– Не вини себя. Мы все надеялись, что Креллис – настоящий брат.

– И я больше всех, – пробормотала она.

– Все уладится, – сказала Хезел. – Этот город силен. Он выстоит. Ты и сама сегодня видела. Огндариен хранит своих.

К ним подошли Джайден и Валлия. Старуха поцеловала Беландру в щеку. Валлия молча обняла.

– Итак, мы здесь. – Джайден обвела сестер взглядом. – Что дальше?

Беландра вздохнула.

– Надо послать кого-то в Летние города. Им тоже вряд ли понравится, если Креллис возьмет в свои руки контроль над шлюзами.

– Я не помню случая, чтобы Летние города согласились в чем-то, – возразила Джайден, – так что союзники из них в лучшем случае ненадежные.

– Знаю. Но ведь и они должны понимать, куда пойдет Фандир, когда захватит Огндариен. По-моему, попытаться стоит.

Сестры закивали.

– Нам следует оставаться здесь, – продолжала Беландра. – Пока мы на свободе, горожане будут знать, что власть Креллиса держится только на силе оружия.

– Мы – хранители надежды, – добавила Хезел. – И это самое главное.

– Верно, – согласилась Беландра. – Так что?

Хезел и Джайден пожали плечами, как бы говоря, что не имеют ничего против предложенного плана, но Валлия покачала головой.

– Я за то, чтобы убить его.

Беландра вздохнула.

– Мне понятны твои чувства, но Креллис не единственная наша проблема. Только он знает, как разбить физендрийцев. По крайней мере, я не заметила, чтобы вторжение хоть сколько-то его встревожило. Если мы убьем Креллиса, кто остановит Фандира? Я не уверена, что смогу справиться с такой армией.

Валлия поджала свои и без того тонкие губы.

– Я предлагаю сделать ставку на честолюбие Креллиса. Допускаю, что, разгромив физендрийцев здесь, он не остановится на этом и попытается вернуть утраченный давным-давно трон. Но пойти на юг, оставив в тылу готовый к восстанию город, Креллис не сможет. Так или иначе ему придется договариваться с нами. Я знаю этого человека. Он безжалостен и неумолим, когда идет к цели, а главная цель всей его жизни – отомстить брату. Власть над Огндариеном ему, в общем-то, не нужна. Наш город для него всего лишь предмет торга, тактическое преимущество, которое он с удовольствием обменяет на другое, более выгодное. На мой взгляд, его смерть не приблизит нас к нашей цели.

– Однажды мы уже поверили тебе,– напомнила угрюмо Валлия.

Беландра опустила глаза.

– Знаю. Я ошиблась в нем. Но сейчас Креллис нужен нам. И еще мы должны довериться городу. Не дело сестер устранять брата. Я поняла это в ту ночь, когда попыталась убить его. Если Креллис недостоин звания брата, все должно произойти по закону. Юноша крови должен пройти испытание Камнем и заставить его уступить место. Кто мы такие, чтобы сомневаться в Каменном Сердце? Наш долг – делать все, что возможно, и ждать возвращения Брофи.

– Бель права, – сказала Хезел. – Если что-то и отличает нас от физендрийцев, так это то, что мы не убиваем друг друга из-за разногласий. Я никому не желаю смерти, даже Креллису. Пусть Брофи вернется и сместит его. Больше нам надеяться не на что, но это все же надежда.

Джайден кивнула.

– Хорошо. Итак, мы ждем Брофи, ищем союзников, полагаемся на Креллиса в защите города и готовимся к худшему. Согласны?

Три сестры посмотрели на Валлию.

– Мне надоело ждать, успокаивая себя тем, что мужчины вернутся и спасут нас, – раздраженно бросила она. – Но я не допущу, чтобы из-за моей злости были нарушены древние традиции. Я не согласна с вашим выбором, но склоняюсь перед волей Совета.

Беландра закрыла глаза. У нее было такое чувство, будто они только что прыгнули со скалы в темноту. С другой стороны, бывают времена, когда нужно делать хоть что-то.

Следующие несколько часов сестры обсуждали детали планов. Усталость подсказывала, что вверху уже наступила ночь, но определить время под землей было невозможно. В конце концов, все улеглись на приготовленные Чорусом постели. Беландра пыталась уснуть – сон не шел. Проблем навалилось много, предложенные решения вовсе не выглядели идеальными, одно не увязывалось с другим, и отовсюду торчали свободные концы.

52
{"b":"480","o":1}