ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед
Полтора года жизни
Укроти свой мозг! Как забить на стресс и стать счастливым в нашем безумном мире
Приманка для моего убийцы
Неправильная любовь
Княгиня Ольга. Зимний престол
Интернет вещей. Новая технологическая революция
Прорыв
Византийская принцесса

Рен схватила Гарта за руку. Волшебство, казалось, иссякло совсем. Там, где враги пробили в Киле брешь, камень стены превратился в простой булыжник. Сотни темных, безликих тел лезли в образовавшееся отверстие, прорываясь в город, — эльфы перекрывали им путь. Царил хаос. Тела корчились в агонии, их сминали наступавшие черные ряды. Мечи рубили, когти рвали тела. Мертвые и раненые лежали в проломе стены. На какое-то время демоны, казалось, преуспели. Их было так много, что передние оказались уже в городе. Но эльфы, не жалея жизни, снова и снова отбрасывали их назад к стене. Сражение то приближалось к пролому, то откатывалось вновь — ни одна из сторон не могла добиться преимущества.

Затем послышался крик: «Фаэтон, Фаэтон!» И белая шевелюра командира эльфов появилась во главе только что прибывшей новой группы солдат. Его рука с мечом поднялась вверх, возвещая о начале атаки. Демонов мгновенно отбросили назад. Пронзительно визжа и воя, они побежали прочь. Эльфы врезались в их гущу. Фаэтон сражался в числе первых и оставался невредим, в то время как вокруг него то и дело падали тела. Дождем сыпались копья и стрелы.

Однако демоны предприняли новую атаку. Эльфы какое-то время удерживали позиции, а затем снова начали отступать. Но Фаэтон бросился в атаку, подняв меч. Сражение разгорелось с новой силой. Рен в ужасе наблюдала за кровавой бойней. Мертвые, умирающие и раненые лежали повсюду. Вынести их с поля боя было невозможно. Из города подтянулись жители — старики, женщины, дети. Горожане в ужасе наблюдали за происходящим. Их голоса замирали и таяли в воздухе при виде жуткой картины боя.

«Что будет с ними, если демоны прорвут оборону? — вдруг подумала Рен. — Не спасется никто. Куда бы они ни побежали, их всех убьют».

Она огляделась вокруг.

— Где королева?

И вдруг Элленрох появилась, окруженная воинами Придворной Гвардии. Толпа расступилась перед ней. Рен мельком увидела Трисса. Лицо его было мрачным. Королева шла в самую гущу боя, не боясь за свою жизнь. Ее лицо было спокойным, а взгляд устремлен вперед. Она прошла вдоль толпы к ближайшему мосту, перекинутому через ров. В руке она держала жезл Рукха. На его конце мерцал раскаленный добела Лоден.

«Что она собирается делать?» — удивилась Рен и вдруг испугалась за нее.

Королева вышла на середину моста, аркой поднимавшегося надо рвом с водой, и остановилась — оттуда она была видна всем. Крики стали громче, а солдаты на стене начали выкрикивать ее имя. Эльфы, которые сражались вместе с Фаэтоном в проломе, возобновили атаку. Оборона набирала силу, эльфы шли вперед — демоны снова были отброшены. Лязг и скрежет оружия усилился, но и этот шум не перекрывал вопли умирающих.

И тут Фаэтон упал. Что именно произошло, не было видно. Он бежал впереди атакующих, на виду у всех, а потом вдруг исчез. Эльфы вскрикнули и бросились вперед, чтобы защитить его. Демоны отступили, отброшенные их натиском. Сражающиеся хлынули в пролом и на этот раз вышли наружу: демонов отбросили за стену. И волшебство, поддерживающее Киль, стало обретать силу, сплетая воедино сверкающие нити.

Но и в третий раз демоны, собрав всю свою мощь, рванулись на приступ. И защитники крепости отступили.

Элленрох Элессдил подняла жезл Рукха и направила его в сторону стены. Лоден внезапно вспыхнул. Послышались громкие крики, и эльфы снова хлынули в пролом. Из Лодена вырвался свет, устремившись в сторону Киля, — волшебство эльфийского камня набирало силу. Демоны, подхваченные вихрем свечения, оказались погребенными под стеной. Камни наслаивались ряд за рядом, заполняли пролом. Волшебная сила создавала и управляла. Волшебство Лодена достигло цели. Рен затаила дыхание, не веря своим глазам. Стена поднялась, загородив зияющее отверстие, восстанавливая саму себя, пока не стала сплошной.

За какие-то несколько секунд волшебная сила завершила свою работу, и демоны снова оказались за стеной.

Королева не двигаясь стояла в центре моста. Роты эльфийских солдат пробегали мимо нее, чтобы занять стену. Она подождала, пока не вернется посланный ею связной. Он поклонился, приготовившись говорить. Рен видела, как королева, кивнув связному, повернулась и пошла по мосту обратно. Придворная Гвардия освобождала дорогу, а королева шла прямо к Рен, разглядев ее в гуще толпы. Девушка испугалась того, что прочитала на лице бабушки.

Платье развевалось на Элленрох Элессдил, как флаг на древке жезла Рукха, который она прижала к своему телу. Лоден все еще мерцал ослепительно белым светом.

— Орин Страйт, — позвала королева. — Иди впереди нас, пожалуйста. Вызови Бара и Этона, если они во дворце. Скажи им… — У нее перехватило дыхание, а руки еще крепче сжали жезл Рукха. — Скажи им, что Фаэтон погиб в бою. Произошел несчастный случай, его убила стрела нашего лучника. Передай им, что я немедленно хочу собрать всех в зале Большого Совета. А теперь поспеши.

Филин, растворившись в толпе, исчез. Королева повернулась к Рен, подняв одну руку, чтобы обнять девушку, а другой сделала жест в сторону города. Окруженные воинами Придворной Гвардии, они шли вперед. Гарт отставал лишь на шаг.

— Рен, — прошептала королева эльфов, нагнувшись к ней. — Это начало нашего конца. Теперь мы идем, чтобы определить, сможем ли спастись. Оставайся возле меня, пожалуйста! Будь моими глазами и ушами, будь помощницей во всем. Ты ведь для этого и пришла ко мне.

Больше она ничего не сказала, только крепче прижала Рен к себе, шествуя в ночи.

ГЛАВА 12

Палаты эльфийского Большого Совета находились недалеко от дворца в старинной роще белого дуба. Здание, построенное из могучего строевого леса, было облицовано камнем, каменная кольчуга опоясывала и зал Совета, являвший собой основную часть архитектурного сооружения — стилизованную пещеру в виде шестиугольника. Ее потолок поддерживали балки, отходящие от стен к центру зала, напоминая висящую звезду. За тяжелыми дубовыми дверьми стоял трехступенчатый помост, на котором высился трон эльфийских королей. По бокам трона размещались флаги и вымпелы с личными орденами правящих кланов, вдоль стен тянулись ряды скамей, галерея для наблюдателей и участников общественных собраний. На специальном настиле в центре зала стоял круглый стол и вокруг него двадцать один стул. Именно здесь и происходили заседания Большого Совета, на которых присутствовали король или королева.

Элленрох Элессдил торжественно вошла в зал. Шлейф ее платья волочился по полу. Перед собой она несла жезл Рукха. Рен, Гарт, Трисс и несколько воинов следовали за ней. Гавилан Элессдил, уже сидевший за столом Совета, поспешил встать, когда появилась королева. На нем была кольчуга, а палаш свисал со спинки стула. Королева подошла и сердечно обняла его, затем прошествовала во главу стола.

— Рен, — сказала она, повернувшись, — сядь со мной рядом.

Рен сделала так, как просила королева. Гарт перешел на другую сторону зала и устроился на галерее. Двери палаты закрылись, и двое солдат Придворной Гвардии заняли места по обеим сторонам от входа. Трисс уселся за стол рядом с Гавиланом. Его худое суровое лицо приняло отстраненное выражение. Выпрямившись на стуле, Гавилан тревожно улыбнулся Рен, нервно разгладил складки рубахи и отвел взгляд.

Элленрох молча сложила на груди руки, явно ожидая кого-то еще. Рен обвела глазами зал, всматриваясь в темные углы, куда не проникал свет лампы. Полированное дерево тускло отсвечивало во мраке, плясали отбрасываемые лампой тени. Позади нее мягко и неподвижно повисли на древках вымпелы, ордена скрывались в тяжелых складках. В зале стояла тишина, и только скрип сапог и шелест одежды нарушали ее.

Наконец она увидела Эовен, которая сидела далеко, в другой части галереи, напротив Гарта, почти незаметная в полумраке.

Глаза Рен мгновенно обратились к королеве, но Элленрох не подала виду, что знает о провидице. Ее взгляд остановился на дверях зала заседания Совета. Рен взглянула на Эовен, но тут же отвела взгляд. Она чувствовала напряженность, повисшую в воздухе. Все сидевшие в этой комнате догадывались: сейчас что-то должно произойти, но только королева знала, что именно. Рен глубоко вздохнула. Наступил момент, ради которого она пришла в Арборлон.

35
{"b":"4801","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Последняя миссис Пэрриш
Отбор для Темной ведьмы
Эра Мифов. Эра Мечей
Наше будущее
Арктическое торнадо
Голодный мозг. Как перехитрить инстинкты, которые заставляют нас переедать
Криптвоюматика. Как потерять всех друзей и заставить всех себя ненавидеть
Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
Без компромиссов