ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Так, значит, ты вернулся, — произнес Ярл, отпуская Тэя и выпрямляясь. Огромной ручищей он пригладил свои светлые вьющиеся волосы и улыбнулся приятелю. — Неужто наконец одумался? Долго пробудешь?

— Не знаю. Но в Паранор я не вернусь. Все изменилось.

Улыбка на лице Ярла погасла.

— В чем дело? Рассказывай!

— Всему свое время. Дай мне сперва разобраться самому. Я здесь с особой целью. Бреман послал меня.

— Тогда дело наверняка серьезное. — Ярл познакомился с Бреманом, когда тот жил в Арборлоне. И теперь он задумался. — Уж не связано ли это с тем, кого называют Чародеем-Владыкой?

— Ты всегда быстро соображал. Да, связано. Он ведет свои войска на юг, чтобы напасть на дворфов. Тебе это известно?

— Ходят слухи о каком-то передвижении троллей в Стреллихейме. Мы считали, что они могут пойти на запад, чтобы напасть на нас.

— Сначала на дворфов, потом на нас. Я послан, чтобы уговорить Кортана Беллиндароша отправить эльфов им на подмогу. Думаю, в этом деле мне не обойтись без твоей помощи.

Ярл Шаннара взялся за поводья своей лошади.

— Давай-ка отойдем с дороги, сядем в тень и все обсудим. Полагаю, ничего страшного не случится, если мы двинемся в город чуть позже.

— Да, я хотел бы сначала поговорить с тобой с глазу на глаз.

— Вот и хорошо. С каждым разом, когда я тебя встречаю, ты делаешься все больше похож на свою сестру.

Они отвели лошадей под деревья и привязали их к высокому ясеню.

— Можешь считать это комплиментом.

— Я так и считаю, — улыбнулся Тэй. — Как она?

— Счастлива, устроена, довольна своей семьей. — Ярл бросил на него тоскливый взгляд. — В конечном счете она неплохо обходится без меня.

— Кира никогда тебе не подходила. И ты это прекрасно знаешь. Посмотри на свою жизнь. Что бы ты с ней делал? Что бы она делала с тобой? У вас нет ничего общего, кроме воспоминаний детства.

Ярл фыркнул:

— Все это верно, и все же мы остались близкими людьми.

— Близкими, но не женатыми. Это совсем другое.

Тэй устроился на траве, согнув перед собой длинные ноги. Ярл присел на пень, гладко отполированный временем и непогодой, и уставился на свои сапоги, словно видел их впервые в жизни. Он скрестил коричневые от загара руки, все испещренные белыми шрамами и свежими красными ссадинами и царапинами. Сколько Тэй себя помнил, они всегда так выглядели.

—. Ты по-прежнему капитан Придворной Гвардии? — спросил он друга.

Ярл покачал головой:

— Нет. Теперь я считаюсь слишком ценным для такой малости. Я советник Кортана по военным вопросам. Генерал де-факто и без пяти минут настоящий генерал. Не могу сказать, что сейчас от этого много проку, поскольку мы ни с кем не воюем. Но полагаю, ситуация может измениться. Не так ли?

— Бреман убежден, что Чародей-Владыка предпримет попытку завоевать все народы, начиная с дворфов. У троллей очень сильная армия. Если народы не объединятся против Чародея, они будут раздавлены один за другим.

— Но друиды не допустят этого. Какими бы дохлыми они ни были сейчас, Тэй, они не станут спокойно смотреть на его деяния.

— Бреман полагает, что Паранор пал и друиды уничтожены.

Услышав новость, Ярл Шаннара невольно выпрямился и крепче сжал губы.

— Когда это случилось? Мы ничего не слышали.

— День-два назад, не раньше. Бреман пошел назад в Паранор, чтобы все проверить, а меня послал в Арборлон, так что у меня нет точных сведений. Было бы хорошо послать туда кого-нибудь посмотреть, верно ли это, прежде чем я буду говорить с королем. Кого-нибудь надежного.

— Я это сделаю, — медленно кивнул в ответ Ярл. — Неужели все друиды погибли? Неужто все?

— Все, кроме меня, дворфа по имени Риска и молоденькой девушки-ученицы из Сторлока. Мы вместе ушли из Паранора перед самым нападением. Возможно, кому-то еще удалось спастись.

Ярл кинул на него острый взгляд:

— Так, значит, ты вернулся, чтобы предупредить нас о падении Паранора и просить помощи против Чародея-Владыки и троллей?

— Есть еще кое-что очень важное. Именно в этом мне больше всего понадобится твоя помощь, Ярл. На свете существует Черный эльфийский камень, обладающий огромной магической силой. Этот эльфинит самый опасный из всех магических талисманов, поэтому еще во времена существования волшебного царства его спрятали в Разломе. Бреману удалось кое-что разузнать о том, где находится камень, но Чародей-Владыка и его приспешники тоже ищут эльфинит. Мы должны найти его первыми. Я собираюсь просить короля снарядить экспедицию. Но мне думается, он отнесется к просьбе более благосклонно, если она будет исходить от тебя.

Ярл громко расхохотался:

— Ты так считаешь? Думаешь, я способен помочь? Нет, дружище, лучше тебе держаться от меня подальше! Я успел пару раз наступить на его любимые мозоли и не уверен, что в данный момент он ставит мое мнение слишком высоко! Конечно, он любит посоветоваться со мной по поводу перемещения войск и оборонительной стратегии, но дальше этого дело не идет! — Он перестал смеяться и вытер глаза. — С тобой не соскучишься, Тэй. А впрочем, ты всегда был таким.

Тэй улыбнулся:

— Это жизнь не дает нам скучать. Я, как и ты, всего лишь путник на этой дороге.

Ярл Шаннара наклонился вперед, они снова крепко пожали друг другу руки и какое-то время не размыкали их. Тэй почувствовал огромную силу своего друга, и ему показалось, что часть ее перетекла к нему.

Не отрывая руки, он поднялся на ноги и потянул Ярла за собой.

— Пора ехать, — сказал он.

Тот кивнул и улыбнулся своей широкой, искренней, полной озорства улыбкой.

ГЛАВА 9

По прибытии в Арборлон Тэй остановился в доме стариков родителей, которые теперь, на склоне дней, больше всего беспокоились о благополучии собственных детей. Родители принялись было расспрашивать его о жизни в Параноре, но быстро утомились и не стали углубляться в детали. О Чародее-Владыке и Слугах Черепа они ничего не знали. О войсках троллей до них доходили только слухи. Они жили в маленьком домике на краю Садов Жизни, тянувшихся вдоль Каролана, и проводили дни за работой в своем крошечном садике или за ремеслом: отец расписывал ширмы, мать ткала. За этими занятиями они и беседовали с Тэем, по нескольку раз в день задавая одни и те же вопросы, и, поглощенные своим делом, слушали ответы вполуха. Маленькие, слабые, увядающие прямо на глазах, они напоминали ему о бренности его собственной жизни, в безопасности которой он не сомневался до самого последнего времени. В то же время он с нетерпением ждал от Ярла Шаннары подтверждения сведений о падении Паранора и гибели друидов. Прощаясь с Тэем, Ярл заверил его, что обязательно пошлет кого-нибудь проверить, оправдались ли предположения Бремана, а когда все станет известно, организует ему встречу с королем эльфов Кортаном Беллиндарошем и Большим Советом. Тэю представится возможность высказать просьбу о военном союзе с дворфами и об организации экспедиции для поисков Черного эльфинита. Ярл обещал поддержать его. Пока же ни говорить о будущем, ни действовать не представлялось возможным.

Тэю нелегко было мириться с таким положением дел, ведь он живо помнил, насколько неотложной считал Бреман необходимость добиться помощи от Беллиндароша. В шуршании башмаков о подвернувшийся камень, в голосах случайных прохожих, всюду, даже во сне ему мерещился тихий голос старика. Однако сам Бреман не появлялся и не давал о себе знать, и Тэй понимал, что ничего не выиграет, если проболтается до того, как будут получены сообщения о том, что произошло в Параноре. Официально Беллиндарош почти сразу выразил удовлетворение по поводу его возвращения, но до встречи с королем и с Большим Советом делать какие-нибудь выводы было преждевременно. Так что все, кроме Ярла Шаннары, причину приезда Тэя приписывали вполне естественному желанию погостить у родных и встретиться с друзьями.

Брат Тэя с семьей жил в Саранданоне, в нескольких милях к юго-западу, поэтому Тэй постарался узнать о нем от родителей. Они с братом никогда не были близки и не виделись уже больше восьми лет, однако ему приятно было слышать, что у брата на ферме все благополучно.

28
{"b":"4802","o":1}