ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

«Это верно», — подумал Тэй, усаживаясь рядом с Ярлом напротив короля.

Кортан Беллиндарош был старше на добрых двадцать лет, но это никогда не мешало им быть друзьями. Ярл все время жил при дворе, так что Тэй проводил там массу времени и постоянно виделся с Кортаном. Когда они были еще детьми, Кортан брал их с собой охотиться и ловить рыбу. По праздникам и другим особым дням они частенько появлялись вместе. Тэй присутствовал и на коронации Кортана. Каждый из них знал, чего можно ожидать от другого.

— Признаться, я с самого начала сомневался в том, будто ты вернулся только для того, чтобы навестить нас, — произнес король со вздохом. — Ты всегда был слишком целеустремленным, чтобы посещать нас ради одних только светских удовольствий. Думаю, ты не станешь отрицать этого. — Он откинулся назад. — Так что за новости ты принес нам? Давай выкладывай все.

— Есть многое, о чем надо рассказать, — ответил Тэй, наклоняясь вперед, чтобы лучше видеть глаза собеседника. — Меня послал Бреман. Почти две недели назад он явился в Паранор, чтобы предупредить друидов об опасности, которая им угрожает. Он побывал в Северной Земле и убедился в существовании Чародея-Владыки. Ему удалось выяснить, что это мятежный друид Брона, оставшийся в живых и протянувший несколько сотен лет благодаря магии, совершенно преобразившей его. Брона нашел способ объединить троллей и подчинить их себе, так что теперь их войско преданно служит ему. Причем, прежде чем прийти в Паранор, Бреман проследил, что эта армия идет в сторону Восточной Земли. — Тэй помолчал, осторожно подбирая слова. — Круг друидов не прислушался к нему. Атабаска отослал Бремана прочь, и с ним ушли еще несколько человек, в том числе я. Бреман предлагал Каэриду Локу идти с нами, но тот отказался. Он остался, чтобы защитить Атабаску и всех остальных.

— Хороший воин, — произнес король, — очень способный.

— Вслед за Бреманом, который вел нас, мы пошли в Сланцевую долину. Там, на берегу Хейдисхорна, Бреман говорил с духами мертвых. Я присутствовал при этом. И вот что они открыли ему. Во-первых, Паранору и друидам суждено погибнуть. Во-вторых, Чародей-Владыка совершит нападение на Четыре Земли, и для того, чтобы его уничтожить, необходимо изготовить волшебный талисман. Третье видение касалось Черного эльфинита, магического камня, который разыскивает Чародей-Владыка, но первыми его найти должны мы. Когда духи удалились, Бреман отправил Риску предупредить об опасности дворфов, а меня послал, чтобы предупредить тебя. Он наказал мне во что бы то ни стало уговорить тебя послать войска на восток через приграничные земли, чтобы объединиться с воинством дворфов. Только общими усилиями мы сможем разгромить армию Чародея-Владыки. Еще он поручил мне просить твоей помощи в поисках Черного эльфинита.

Беллиндарош больше не улыбался.

— Только по большой наивности можно было взяться за такие поручения, — произнес король с нескрываемым удивлением. — Не ожидал, что ты так прямолинейно станешь просить моей помощи.

Тэй кивнул:

— Но именно таковы мои намерения. И я сделал бы то же самое, если бы говорил с тобой перед лицом Большого Совета. Однако получилось иначе — мы беседуем наедине. Нас только трое, и, как ты заметил, мы достаточно давно знакомы, а потому не надо хитрить.

— Есть и более важная причина, — неожиданно вмешался в разговор Ярл. — Скажи ему, Тэй.

Тэй сложил руки перед собой, однако не опустил взгляда:

— Я откладывал разговор с тобой, поскольку хотел получить подтверждение предсказаний Бремана относительно Паранора и друидов. Для этого я попросил Ярла послать туда кого-нибудь посмотреть, что произошло, чтобы быть полностью уверенным. Он так и сделал. Ярл послал Прею Старл. Сегодня вечером она вернулась и говорила со мной. Паранор действительно пал. Все друиды вместе с гвардией, которая их охраняла, перебиты. Каэрида Лока больше нет. Атабаски тоже нет. Кортан, не осталось никого из тех, кто обладает достаточной силой, чтобы противостоять Броне.

Кортан Беллиндарош долго смотрел на него, не говоря ни слова, потом поднялся, подошел к окну, взглянул на улицу в ночь, вернулся назад и снова сел.

— Плохие вести, — сказал он тихо. — Когда ты рассказал мне о видениях Бремана, я решил, что это какая-то хитрость, уловка, что угодно, но только не правда. Что угодно… Так ты говоришь, все друиды мертвы? Среди них было столько наших соплеменников! И теперь их нет! Всех! В это невозможно поверить.

— Но их нет, — твердо сказал Ярл, не желая, чтобы король впал в излишнее возбуждение. — И нам надо действовать быстро, чтобы нас не постигла та же участь.

Король эльфов погладил бороду.

— Но не чересчур быстро, Ярл. Давайте хоть немного подумаем. Если я сделаю то, о чем просит Бреман, и двину войска на восток, мне придется оставить Арборлон и всю Западную Землю без защиты. Действовать так крайне опасно. Я достаточно хорошо знаю историю Битвы Народов, чтобы не допустить впредь подобных ошибок. Необходимо соблюдать осторожность.

— Осторожность означает промедление, а у нас нет времени, — выпалил Ярл.

Король осадил его ледяным взглядом:

— Не пытайся давить на меня, кузен. Тэй не мог допустить, чтобы в такой момент между ними вспыхнула ссора.

— Что ты предлагаешь, Кортан? — быстро вмешался он.

— Все рассказанное тобой, Тэй, представляется мне весьма убедительным, только не пойми мой ответ как возражение. Я доверяю словам Бремана. Если он говорит, что Чародей-Владыка существует и это мятежный друид Брона, значит, так оно и есть. Если он говорит, что вся магия земли брошена на службу дьяволу, значит, это правда. Но я знаю историю, и мне известно, что Брона совсем не прост, а потому мы даже предположить не можем, как он поступит и чего нам ожидать. Он наверняка знает, что Бреман жив, и постарается остановить его. У него повсюду есть глаза и уши. Он может узнать о наших намерениях раньше, чем мы успеем подумать о них. Поэтому, прежде чем действовать, необходимо во всем убедиться.

В наступившей тишине собеседники короля пытались осмыслить его слова.

— Так что ты намерен делать? — наконец спросил Тэй.

Кортан ответил ему отеческой улыбкой:

— Пойти с тобой на заседание Большого Совета и поддержать тебя, конечно. Необходимо заставить Совет понять, что те новости, которые ты принес, вынуждают нас действовать. Это будет нетрудно. Думаю, известия о падении Паранора и гибели друидов вполне достаточно, чтобы убедить их. Не вижу никаких препятствий тому, чтобы твоя просьба об организации поисков Черного эльфинита была одобрена немедленно. Нет оснований тянуть с этим. Твоя тень, я имею в виду моего кузена, конечно, будет настаивать на том, чтобы пойти с тобой, и, как ты сам понимаешь, я предпочту не отказывать ему. — Он встал, остальные поднялись вместе с ним. — Что касается просьбы послать наши войска на помощь дворфам, боюсь, с этим придется повременить. Я отправлю разведчиков, чтобы они поискали какие-нибудь неопровержимые следы присутствия Чародея-Владыки в Четырех Землях. После того как мы получим донесения, я обдумаю этот вопрос, а Большой Совет обсудит его. Тогда будет принято решение. Он замолчал, ожидая реакции Тэя.

— Благодарю тебя, мой государь, — немедленно произнес тот. Это и вправду было гораздо больше, чем он ожидал.

— Так помоги мне, представив Большому Совету как можно более веские аргументы. — Король положил руку Тэю на плечо. — Его члены уже ждут нас в зале, и им непременно надо дать понять, что их не напрасно лишили приятного вечера в семейном кругу. — Он взглянул на Ярла. — Кузен, ты можешь пойти с нами, но только в том случае, если пообещаешь держать свой язык в узде.

Ярл кивнул в знак согласия. Они вышли из летнего дома в ночной сад и направились в зал Большого Совета эльфов. Впереди и сзади, словно из пустоты, возникли воины Придворной Гвардии — темные силуэты на фоне факельных огней, освещавших дворец. Король, казалось, не замечал их тихой поступи и с умильным видом всматривался в звездное небо. Тэя удивило, но в то же время обрадовало, что король действует так быстро. Он вдохнул ночной воздух, ощутив запах жасмина и лилий, и сосредоточился на том, что ожидало его впереди. Тэй уже разработал план экспедиции на запад, продумал, что им понадобится, по какому маршруту они пойдут и как будут действовать. Сколько человек взять с собой? Дюжины хватит. Вполне достаточно для того, чтобы чувствовать себя в безопасности, и в то же время не настолько много, чтобы привлекать к себе внимание. Он понимал, что значит иметь своей правой рукой Ярла — непоседу, к тому же себе на уме. Впрочем, хорошо, что он будет рядом — верный, надежный друг. Тэй погрузился в воспоминания о том времени, когда они были еще детьми. Всюду их поджидали приключения, постоянно дававшие пищу для размышлений, бросавшие им все новые и новые вызовы. «Жаль, что это время ушло, — подумал он. — Хорошо бы вернуться туда». В первый раз за все время после возвращения у него возникло смутное ощущение, что он дома.

31
{"b":"4802","o":1}