ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Византийская принцесса
День коронации (сборник)
Тепло его объятий
Право на «лево». Почему люди изменяют и можно ли избежать измен
Часть Европы. История Российского государства. От истоков до монгольского нашествия
Дневная книга (сборник)
Метро 2035: Бег по краю
Поденка
Три факта об Элси
A
A

Прея усадила его в нескольких ярдах от спящих участников экспедиции, выбрав под дубом сухой кусочек земли, поросший мягкой травой. Сняв пояс, на котором болтались длинные ножи, и лук, висевший за плечами, она уселась рядом с ним.

— Не спится, Тэй? — негромко спросила она, пожав его руку.

Он согнул в коленях длинные ноги и покачал головой.

— Где ты была?

— Вокруг да около. — Прея вытерла мокрое лицо и улыбнулась. — Ты меня не видел? Тэй бросил на нее печальный взгляд:

— А ты как думаешь? Неужели тебе доставляет удовольствие сокращать другим жизнь, пугая их? Если я и раньше с трудом засыпал, то как смогу заснуть теперь?

Она с трудом сдержала смех.

— Надеюсь, как-нибудь с этим справишься. В конце концов, ты же друид, а друиды могут все. Бери пример с Ярла. Всегда спит как младенец. Он откажется бодрствовать, даже если мне придется не спать. — Поняв, что проговорилась, Прея моргнула и быстро отвела взгляд. Немного погодя она сказала: — Кипп ушел вперед в Саранданон убедиться, что лошади и провизия готовы. Я вернулась, чтобы рассказать тебе о гномах.

Тэй пристально, с ожиданием смотрел на нее.

— Две большие группы, — продолжала Прея, — обе к северу от нас. Возможно, есть и еще. Там полно следов. Не думаю, что они про нас знают. Но надо соблюдать осторожность.

— Можешь сказать, что они здесь делают? Девушка покачала головой:

— Думаю, охотятся. По крайней мере, об этом говорят следы. Гномы держатся неподалеку от Кенсроу, в северных лугах. Но не исключено, что они изменят свои планы, особенно если узнают про нас.

С минуту Тэй молча обдумывал слова девушки. Он чувствовал, что Прея ждала ответа, разглядывая во мгле его лицо. Кто-то из спящих захрапел, потом закашлялся, и скрюченная фигура приподнялась. Капли дождя стали реже барабанить по черному покрывалу ночи.

— Слуг Черепа не видела? — наконец спросил он. Она снова покачала головой:

— Нет, не заметила.

— А каких-нибудь странных следов?

— Тоже нет.

Он кивнул. Может быть, Чародей-Владыка оставил своих монстров дома и гномы-охотники — это все, что им угрожает.

Прея подвинулась ближе к нему и приподнялась на коленях.

— Тэй, передай мое донесение Ярлу. Мне пора уходить.

— Сейчас?

— Лучше раньше, чем позже, если хочешь уберечься от неприятностей. — Она усмехнулась. — Помнишь, ты сам так говорил? Ты все время повторял это перед тем, как уйти в Паранор. Так ты пытался дать нам понять, что защитишь нас, своих бедных друзей, которые остаются дома.

— Я помню. — Тэй взял ее за руку. — Есть хочешь?

— Уже поела.

— Почему бы тебе не остаться до рассвета?

— Нет, нельзя.

— Неужели ты не хочешь сама передать донесение Ярлу?

Несколько мгновений Прея испытующе смотрела на Тэя, о чем-то размышляя:

— Я хочу, чтобы ты сделал это за меня. Согласен?

Ее тон изменился. Прея не собиралась обсуждать это. Он молча кивнул и отпустил ее руку. Девушка встала, снова пристегнула пояс с ножами и мечом, взяла лук и улыбнулась ему на прощание.

— Подумай сам, о чем ты меня только что спросил, Тэй, — сказала она.

Прея скользнула в туман и через секунду исчезла. Тэй остался сидеть на месте, размышляя над сказанным ею, потом поднялся на ноги и пошел будить Ярла.

На следующий день дождь полил непрерывным потоком. Отряд продолжал идти по лесу, держась начеку и присматриваясь, не появятся ли гномы. Время от восхода до заката тянулось нестерпимо медленно. Весь день прошел в сером полусвете, едва пробивавшемся сквозь толщу облаков и набухших от воды ветвей. Им пришлось сбавить темп. В лесу они никого не встретили. В сырой мгле не было заметно никакого движения.

Ночь пришла и ушла, но ни Прея Старл, ни Рэттен Кипп не возвращались. На рассвете третьего дня отряд подошел к Саранданону. Дождь прекратился, небо начало расчищаться. Сквозь просветы в тающих облаках проглянуло солнце, и из яркой голубизны полились потоки света. Воздух потеплел, а от подсыхающей земли стал подниматься пар.

Посреди ярко освещенной солнцем поляны на ковре из лесных цветов они наткнулись на сломанный лук Преи Старл. Никаких других следов эльфийской девушки не было.

А вот следы гномов-охотников виднелись повсюду.

ГЛАВА 12 

Дневной свет уже начал угасать, а со стороны Анара подступала темнота, когда арьергард несметных полчищ Чародея-Владыки, миновав ущелье Дженниссон, вышел на луга в северной части Рэбб. Ущелье было узким и длинным, и армии, которую сопровождал растянувшийся почти на две мили караван вьючных животных и повозок, понадобился целый день, чтобы выйти из Стреллихейма. Боевые части шли с разной скоростью: кавалерия, пришпоривая лошадей, стремительно мчалась вперед, легкая пехота, лучники и вооруженные пращами воины шли гораздо медленнее, а тяжело вооруженные солдаты-пехотинцы и вовсе неспешно двигались за остальными. И все же ни одна из частей не ползла так медленно и мучительно, как караван, который барахтался в ущелье с удручающей беспомощностью, останавливаясь на каждом шагу из-за ломавшихся колес и осей, постоянной необходимости распутывать поводья и поить животных и из-за всевозможных столкновений, путаницы и неразберихи.

Наблюдая за этим из своего укрытия в полумиле к югу под сенью Зубов Дракона, Риска испытывал мрачное удовлетворение. Он приветствовал все, что хоть сколько-нибудь препятствовало силам Тьмы. Все, что могло задержать продвижение этих полчищ на юг, к его родным местам.

Большую часть армии составляли тролли, бесстрастные и толстокожие, они походили больше на зверей, чем на людей. Самыми огромными и свирепыми были горные тролли, их рост превышал шесть футов, а весили они несколько сот фунтов. Они составляли ядро армии, и их чеканный, выверенный шаг говорил о том, насколько страшны они в бою. Другие тролли использовались в основном для того, чтобы заполнять бреши между ними. Гномы преобладали в кавалерии и легкой пехоте. Маленькие, жилистые, они держались племенами, как и тролли, однако несколько уступали последним в воинском искусстве и выносливости. В армию Чародея-Владыки они пошли по двум причинам. Первая и главная — гномы панически боялись магии, а магическая сила Чародея превосходила все, с чем они когда-либо сталкивались. Вторая, и немногим менее убедительная, причина заключалась в том, что они знали о незавидной участи более крупных, свирепых и хорошо вооруженных троллей, попытавшихся сопротивляться. Поэтому гномы решили перейти на сторону Броны, пока с ними не случилось то же самое.

Были там и существа, не имевшие названия, выходцы с того света, твари, выползшие из темных нор, куда их низвергли сотни лет назад. Теперь благодаря магии Чародея-Владыки они обрели свободу. При свете дня эти отверженные всеми уроды таились под покровом плащей с низко надвинутыми капюшонами и казались смутными призраками в поднимавшихся из-под ног клубах пыли. Но когда наступали сумерки и тени становились длиннее, они сбрасывали покрывала и являлись в своем истинном обличье чудовищных, безобразных монстров, от которых бежало все живое. Среди них были и Слуги Черепа, крылатые охотники, — ближайшие подручные Броны. Когда-то они были людьми, друидами, но из-за слишком частого и длительного соприкосновения с магией подверглись перевоплощению. Только теперь, в угасающем свете дня, они могли оторваться от земли и отправиться в полет, чтобы утолить свой голод.

А в центре, в квадрате, очерченном посередине этих полчищ, неумолимо несших его вперед, словно плот на вспененных штормом волнах, возвышался огромный крытый черным шелком паланкин самого Чародея-Владыки. Тридцать троллей несли его сквозь ряды воинов. Его покровы были непроницаемы даже для самого яркого света, железные опоры окованы шипами и снабжены острыми лезвиями, штандарты украшены изображениями белых черепов. Риска заметил, что все, кто находился поблизости, склонялись и старались прикоснуться к паланкину, понимая, что, хотя они не видят своего хозяина, он легко видит каждого.

37
{"b":"4802","o":1}