1
2
3
...
56
57
58
...
101

— Пора, — сказала Дамсон Ри. Она взяла Пара за плечо и на мгновение прильнула к нему. Ее губы скользнули по его щеке. — Удачи нам, Пар Омсворд.

Они выпрямились и направились к воротам, подходя к ним будто бы со стороны города. Смело вошли в круг света. Пар уже пел, вплетая узоры магии в ночную тишину, посылая в сознание солдат образы, которые они должны увидеть.

И они увидели двух Ищеек, завернувшихся в зловещие черные плащи, и тот, кто повыше, был не кто иной, как Первая Ищейка — Риммер Дэлл.

Солдаты встрепенулись, подавшись вперед, разглядывая приближавшихся. Пар продолжал сплетать свои чары, заставляя часовых видеть перед собой не тех, кто это был на самом деле.

— Открывай! — небрежно бросила Дамсон, когда они подошли к входу в пост.

Часовые бросились выполнять распоряжение. Они открыли решетчатую дверь и лихорадочно заколотили во внутреннюю. Открылось маленькое окошко, и Пар слегка сместил фокус действия магии. Из двери на него уставились изумленные глаза, они расширились, и замки щелкнули. Дверь открылась, и Пар вместе с Дамсон вошли внутрь. Они оказались в караульном помещении, где вдоль стены было сложено оружие. Федератов ошеломило их появление — солдаты играли в карты и пили, уверенные, что ночная суматоха закончилась. Появление Ищеек застало их врасплох, и это было заметно. Пар наполнил комнату призрачными напевами песни желаний, мгновенно окутав ее покровом своей магии. Это потребовало от него напряжения всех сил.

Дамсон почувствовала, что все висит на волоске.

— Всем выйти! — приказала она голосом, полным гнева и твердым как кремень.

Комната мгновенно опустела. Солдаты один за другим скрылись за створчатой дверью. Остался лишь один, очевидно старший. Не имея права уйти, он растерянно застыл на месте, желая оказаться где угодно, только не здесь.

— Отведи нас к пленникам! — приказала Дамсон, став с левой стороны от него. Он нерешительно откашлялся.

— Мне нужно разрешение командира, — наконец осмелился он сказать — у него еще осталось чувство ответственности.

Дамсон упорно смотрела ему на левое ухо, и он чувствовал себя от этого неловко.

— Где твой командир? — строго спросила она.

— Спит внизу, — ответил тот. — Я его разбужу.

— Нет, — остановила Дамсон его попытку исчезнуть. — Мы разбудим его вместе.

Они прошли через дверь напротив входа в караульное помещение, отперли засов и стали спускаться по лестнице, слабо освещенной масляными лампами. Пар продолжал направлять свою магию на солдата, являя ему себя и Дамсон огромными и куда более страшными, чем они были на самом деле. Все шло точно по плану, их с Дамсон надежды пока что оправдывались. Они спускались по винтовой лестнице, от площадки к площадке, топот их сапог был единственным звуком, нарушавшим тишину. Когда лестница кончилась, они оказались перед двумя дверями. Открытая дверь вела в освещенный коридор. Охранник подвел их к другой двери, остановился перед ней и постучал.

— Что надо, черт побери? — раздался голос изнутри.

— Командир, открой немедленно! — ответила ему Дамсон голосом таким резким, что Пар вздрогнул.

Замок лязгнул, и дверь открылась. Перед ними в полурасстегнутой рубахе стоял командир отряда Федерации, с короткой бородкой и неприятным взглядом. Он тут же попал в поле действия песни желаний, глубокое потрясение отразилось на его лице — он увидел перед собой Ищеек. Более того, он увидел самого Риммера Дэлла.

Даже не пытаясь привести одежду в порядок, он быстро вышел в коридор:

— Я никого не ожидал так скоро. Простите меня. Что-нибудь случилось?

— Командир, мы обсудим это позднее! — отрезала Дамсон. — А сейчас немедленно отведите нас к пленникам.

Всего на мгновение в глазах командира мелькнуло сомнение, слабая тень подозрения, что, возможно, здесь что-то не так. Пар усилил действие своей магии, сконцентрировав ее почти всю на командире, внушив ему ощущение чего-то ужасного, что его ждет, если он осмелится оспаривать приказ. Этого оказалось достаточно. Командир поспешил по коридору обратно на лестничную площадку, снял связку ключей, висевшую у него на поясе, и отпер вторую дверь.

Они вошли в узкий проход, освещенный единственной лампой над дверью. Командир взял ее и пошел вперед. За ним следовала Дамсон. Пар пропустил старшего караула вперед себя. Его голос начинал уставать: действовать на несколько различных объектов сразу было довольно трудно. Он подумал, что солдата следовало отослать наверх.

Стены прохода, облицованного каменными плитами, пропахли плесенью и гнилью. Пар понял, что они глубоко под землей, возможно даже ниже дна ущелья. Какие-то твари бросались прочь от света, камни были выщерблены и все в водяных потеках.

Вскоре они оказались перед камерами для заключенных, напоминающими клетки, с низким потолком, где невозможно выпрямиться, затянутые паутиной, с ржавыми решетчатыми дверями. Их товарищей бросили всех вместе в одну клетку, и они сидели на каменном полу.

Заключенные не поверили своим глазам, магия песни желаний играла в прятки и с ними. Но Колл понял, что происходит. Он вскочил на ноги и бросился к двери, заставив остальных следовать за ним. Даже Падишар повиновался ему, поняв, что сейчас что-то должно произойти.

— Открывай дверь! — приказала Дамсон. В глазах командира снова мелькнуло сомнение.

— Открой дверь, командир! — нетерпеливо повторила Дамсон. — Немедленно!

Командир нашарил другой ключ в связке у себя на поясе, вставил его в замок и повернул. Дверь открылась. Падишар Крил мгновенно сжал шею изумленного командира отряда, и так сильно, что тот едва не задохнулся. Старший караула отшатнулся, пытаясь проскочить мимо Пара, но получил от Моргана удар по затылку и упал без сознания.

Пленники сгрудились в узком проходе, благодаря Пара и Дамсон рукопожатиями и улыбками. Падишар не стал тратить время на благодарность. Его внимание целиком сосредоточилось на несчастном командире отряда.

— Кто нас предал? — зловеще прошипел он. Командир попытался освободиться, его лицо от удушья налилось кровью.

— Ты сказал, что это был один из нас! Кто?

Командир поперхнулся:

— Не… не знаю. Никогда не видел…

Падишар встряхнул его:

— Не ври!

— Никогда… только… сообщение…

— Кто это был? — настаивал Падишар, вены на его руках набухли от усилия.

Командир из последних сил пнул его ногой, и тогда Падишар резко ударил его головой о каменную стену. Командир обмяк и осел вниз, как тряпичная кукла.

Дамсон остановила Падишара.

— Достаточно, — сказала она, не обращая внимания на ярость, все еще пылавшую в его глазах. — Мы теряем время. Надо поскорее убираться отсюда. И без того слишком много приключений для одного дня.

Предводитель мятежников молча посмотрел на нее, потом отпустил безвольное тело.

— Я все равно узнаю имя предателя. Обещаю тебе, — поклялся он.

Никогда еще Пар не видел человека в такой ярости. Но Дамсон не стала обращать на это внимания. Она жестом показала Пару, что пора уходить. Долинец пошел по лестнице наверх, остальные неровной цепочкой следовали за ним. Плана, как выбираться отсюда, у них не было. Они решили действовать по обстановке.

Но этой ночью им явно везло. Когда они вбежали в караульное помещение, оно оказалось пустым, и они быстро прошли через него. Только Морган задержался и порылся у стены в стойках для оружия, пока не нашел отобранный у него меч Ли. Недобро улыбнувшись, он пристроил его за спину и бросился догонять остальных.

Им продолжало везти. Они перебили часовых снаружи, прежде чем те поняли, что происходит. Вокруг стояла тишина, в парке никого не было, патрули, находящиеся на стене, обходили ее по своим маршрутам, город спал. Никем не замеченная, маленькая группа растворилась в темноте.

Они очень торопились, но Дамсон все же повернула Пара к себе лицом, ослепительно ему улыбнулась и поцеловала в губы. Поцелуй был страстным и многообещающим. Позднее, когда у него появилось время обдумать все происшедшее, Пар Омсворд с удовольствием вспоминал об этой минуте. Но больше всего из событий той ночи ему запомнился даже не поцелуй Дамсон Ри, а то, что его магия сослужила добрую службу.

57
{"b":"4804","o":1}