ЛитМир - Электронная Библиотека

Морган упрямо замотал головой:

— Ты был так же уверен, что мы доберемся до меча Шаннары, и посмотри, что из этого вышло.

Падишар вспыхнул:

— Ни для кого не было тайной, что это рискованное дело!

— Расскажи это Стасасу, Друтту и Синему Кибе!

Падишар схватил Моргана за ворот рубахи и свирепо тряхнул. Его глаза сузились от гнева.

— Они были моими друзьями, горец, а не твоими. Не надо попрекать меня этим! То, что я сделал, я сделал для всех! Нам нужен меч Шаннары! Рано или поздно придется идти за ним снова, будут там порождения Тьмы или нет! Ты знаешь это так же хорошо, как и я! А что касается долинцев, мне, так же как и тебе, не хотелось их бросать! Но у нас не было выбора!

Морган попытался освободиться.

— Ты мог бы по крайней мере поискать их перед нашим уходом!

— Где? Где я должен был их искать? Ты думаешь, они прячутся в таком месте, где их можно найти? Дамсон не такая дура! Она упрятала их в самую глубокую дыру во всем Тирзисе! Ты не понял, что произошло? Прошлой ночью мы узнали тайну, которую Федерация изо всех сил скрывала! Я не уверен, что кто-нибудь из нас понял до конца, что все это значит! Но Федерация-то прекрасно понимает, что произошло! И потому очень хочет, чтобы все мы умерли. — Его голос уподобился рычанию. — Когда я провозил тебя через ворота, то краем глаза взглянул, что там творилось. Федераты не просто удвоили посты и увеличили число патрулей. Они подняли на ноги весь гарнизон! Если я не ошибаюсь, юный Морган Ли, они решили покончить с нами раз и навсегда — с тобой, мной и другими членами Движения. Теперь мы представляем для них реальную угрозу, так как начали понимать, что к чему, а с этим они не смирятся. — Его пальцы сжались в железной хватке. — Федераты открыли охоту на нас, и нам лучше не быть там, где нас могут найти!

Он отпустил Моргана, оттолкнул его от себя, глубоко вздохнул и выпрямился.

— В любом случае я не собираюсь препираться с тобой по этому поводу. Здесь командир я. Ты хорошо дрался там, в Преисподней, и тебе пришлось за это заплатить. И все же ты не имеешь права обсуждать мои приказы. Я лучше тебя разбираюсь в науке выживания, и тебе следует это помнить.

Морган побелел от ярости, но сдержался. Он знал, что, продолжая спор, ничего не добьется, — Падишар явно не собирался менять своего решения. В глубине души горец вынужден был признать, что Падишар прав.

— Я просто хотел убедиться, что мы не собираемся забывать о братьях-долинцах.

Падишар ответил быстрой жесткой улыбкой:

— Ни на мгновение. По крайней мере, я. А у тебя есть право выбора.

Он резко повернулся и углубился в лесную чащу. Мгновение поколебавшись, Морган проглотил обиду и гордость и последовал за ним.

Пар проснулся еще раз уже во второй половине дня. Колл тряс его за плечо, запах горячего супа заполнял их убежище. Он проморгался и медленно сел.

У стола стояла Дамсон и разливала суп в миски. Она посмотрела на Пара и улыбнулась. Ее волосы переливались в лучах света, пробивавшихся сквозь щели в ставнях, и Пар почувствовал непреодолимое желание протянуть руку и коснуться их… Вместе с супом Дамсон подала на стол свежие фрукты, хлеб и молоко. Пар подумал, что перед ним самая восхитительная еда, какую он когда-либо пробовал. Он съел все, что было подано, Колл от него не отставал. Они даже не представляли себе, до какой степени проголодались. Пар удивился, что смог снова заснуть, но ему это пошло на пользу — он чувствовал себя теперь гораздо лучше. За едой они разговаривали мало, и он мог спокойно подумать. Его мозг начал работать сразу после пробуждения, быстро переключившись от воспоминаний об ужасах прошедшей ночи к тому, что предстояло теперь сделать: проанализировать все факты, тщательно взвесить все предположения, продумать, как выполнить то, что он считал необходимым.

Эти мысли заставили его задрожать от волнения и предчувствий. Он понял, что начал выстраивать перспективу нового невообразимого предприятия.

Братья поели, и теперь Дамсон рассказала, что произошло с Морганом и Падишаром.

— Они спаслись, — начала она без предисловий. В ее зеленых глазах отражался ужас. — Не знаю, как им это удалось, но они выкарабкались. Мне потребовалось некоторое время, чтобы получить подтверждение, и теперь я уверена в том, что говорю.

Пар облегченно вздохнул, а Колл лишь пожал плечами.

— Зная этих двоих, такому известию не удивишься, — проворчал он.

— Где они сейчас? — спросил Пар. Он почувствовал, будто ему добавили несколько лет жизни. Никогда он не получал более радостного известия.

— Этого я не знаю, — ответила Дамсон. — Похоже, они просто испарились. Или легли на дно где-то в городе, или — что больше похоже на правду — выбрались из Тирзиса и держат путь на Уступ. Последнее выглядит более вероятным, потому что федераты мобилизовали весь гарнизон, а для этого может быть только одна причина: они собираются отправиться в Ключ Пармы за Падишаром и его людьми. Видимо, прошлой ночью вы сильно разозлили их. По городу ходят самые разные слухи. Одни говорят, что чудовища уничтожили на посту несколько десятков солдат Федерации. Другие утверждают, что эти чудовища прорвались в город. По этим признакам Падишар не хуже меня может догадаться, что происходит. Но скорее всего он уже выбрался из города и сейчас спешит на север.

— Ты уверена, что Федерация не поймала его? — все еще беспокоился Пар. Дамсон кивнула:

— Я бы об этом знала.

Братья уселись на циновки, и Дамсон откинула голову назад, так что луч света осветил точеные черты ее лица.

— Теперь твоя очередь, Пар Омсворд. Рассказывай, что произошло в Преисподней?

Пар поведал обо всем, что с ними было, вспомнив совет Падишара доверять Дамсон как ему самому. Он рассказал ей не только о столкновениях с порождениями Тьмы, но и о странном превращении его магии, и даже о своих подозрениях, что причиной этому эльфийские камни. Он закончил, некоторое время каждый молча обдумывал результаты вылазки в Преисподнюю и гадал, что все это означает.

Колл нарушил молчание первым:

— Мне кажется, теперь у нас еще больше вопросов, чем было до того, как мы прогулялись в Преисподнюю.

— Но мы узнали и кое-что новое, Колл, — возразил Пар. Он торопился выговориться. — Теперь мы уверены, что порождения Тьмы каким-то образом связаны с Федерацией. Федерация знает, что творится внизу. Может быть, она даже помогла появлению этих чудовищ. Возможно, порождения Тьмы были пленниками Федерации, их бросили в Преисподнюю, и они превратились в то, что мы видели. И разве они остались бы в Преисподней, если бы Федерация не держала их там взаперти? Разве они не вырвались бы оттуда давным-давно, будь у них такая возможность?

— Как я и говорил, больше вопросов, чем ответов, — повторил Колл. Он поерзал, устраиваясь поудобнее.

— Похоже, что-то здесь не так, — усомнилась Дамсон. — Зачем Федерации поддерживать связь с порождениями Тьмы? Зачем ей вступать с ними в союз? Ведь случись что — как она устоит против магии порождений Тьмы. Как защитит себя?

— Может быть, Федерации и не нужна защита, — неожиданно сказал Колл. — Может, у Федерации есть чем кормить порождения Тьмы, и поэтому она не боится за себя. Возможно, она отдает им то, что ей самой не нужно. Вполне вероятно, именно здесь разгадка того, что случилось с эльфами. И того, что происходит сейчас с дворфами.

Все молча размышляли над его словами. В последнее время Пар не думал о дворфах, о страданиях Кальхавена и его народа. Но сейчас ему вспомнилось вдруг, что он там видел: бедность, унижение, истязания. Дворфов уничтожали по причинам, никому не понятным. Очень похоже, что Колл прав! Что, если Федерация кормила ими порождения Тьмы, выполняя условия заключенной между ними сделки?

На его лице отразился ужас.

— Но что Федерация получает взамен?

— Власть, — мгновенно ответила Дамсон, сильно побледнев.

— Власть над народами Четырех Земель, — согласился Колл.

69
{"b":"4804","o":1}