ЛитМир - Электронная Библиотека

Пар уставился на нее как истукан:

— Падишар Крил — твой отец?

Она смотрела ему прямо в глаза:

— Об этом не знает никто, кроме тебя. Так безопаснее. Если Федерации станет известно, что я его дочь, они используют меня, чтобы добраться до него. В ту ночь ты должен был мне поверить, что я не могла предать — после того как Федерация поступила так с моей семьей. Это была правда. Вот почему Падишар Крил сам не свой оттого, что среди его людей оказался предатель. Он никогда не сможет забыть, что случилось с моими матерью, братом и сестрой. Возможность из-за предательства потерять кого-то из близких ему людей приводит его в ужас. — Она помолчала, изучая его пристальным взглядом. — Я обещала никому никогда не рассказывать свою тайну, но нарушила обещание ради тебя. Я хочу, чтобы ты знал. Это та частица меня, которая теперь будет принадлежать только тебе.

Она улыбнулась, и напряжение покинуло его.

— Дамсон, — сказал он и заметил, что тоже улыбается ей, — ничего плохого с тобой не случится. Иначе как тогда я посмотрю в глаза Падишару? Да я и близко не смогу к нему подойти!

Она беззвучно рассмеялась, толкнула его, как расшалившийся ребенок, а потом порывисто обняла. На какое-то мгновение он замер — его взгляд скользнул туда, где сидел Колл, призрачный силуэт в другом конце коридора. Но брат не смотрел в их строну. Во всем этом деле с самого начала друзья и враги так перепутались, что невозможно было сказать, кто есть кто. Кроме Колла. А теперь и Дамсон.

Он тоже обнял ее.

Через минуту явился Крот. Он приблизился так тихо, что они услышали его, только когда дверь рядом с ними начала открываться. Пар отпустил Дамсон и вскочил на ноги, выхватив длинный нож. Блеснуло лезвие. Крот заглянул в дверь и снова пропал. Дамсон стиснула руку Пара.

— Крот! — прошептала она. — Все в порядке?

Круглое лицо Крота снова появилось в дверном проеме. Увидев, что оружие исчезло, он вошел. Колл уже спешил к ним по коридору. Когда он подбежал, успокоившийся Крот сказал:

— Мост свободен, и нам следует поспешить. Но идти надо тихо.

Они выскользнули в дверь и оказались в большой ротонде. Быстро прошли мимо множества запертых дверей и затененных ниш. Когда они наполовину обошли ротонду, Крот направился в коридор и далее туда, где несколько массивных железных дверей выходило в главный дворцовый двор. Мостик вел к каменной стене.

Двор, когда-то тонувший в зелени садов, сейчас представлял собой заросшую травой площадку, кое-где покрытую обломками каменных плит. За стеной находилось темное пятно Преисподней.

Крот торопливо махнул им. Они пошли по мосту, чувствуя, как он слегка проседает под их весом. Дул порывистый ветер, проносясь с низким жалобным стоном по пустынному двору и упираясь в голые стены. Сорняки, заполонившие двор, гнулись под его порывами, мусор метался от стены к стене. И никаких признаков жизни, никакого движения. Порождений Тьмы как будто не было.

Крот привел их к лестнице, ведущей вниз, в темноту. Свет камней Дамсон освещал им спуск. Теперь они близки к цели — от Преисподней их отделяет только стена. Пар чувствовал все нарастающее возбуждение, его нервы были напряжены.

Когда лестница кончилась, они оказались в проходе, который упирался в деревянную дверь, окованную железом. Крот подошел к двери и остановился. Когда он обернулся, Пар сразу понял, что находится за ней.

— Спасибо тебе, Крот, — мягко сказал он.

— Огромное спасибо, — эхом откликнулась Дамсон.

Крот застенчиво моргнул. Потом сказал:

— Можете посмотреть вот сюда.

Он осторожно отодвинул в сторону маленькую заслонку, прикрывавшую дверной глазок.

Перед Паром раскинулась Преисподняя — обширное, затянутое туманом пространство, по склонам которого росли деревья и громоздились скалы, а дно было покрыто гниющими стволами и густым кустарником. В этой тьме двигались тени, возникали и таяли какие-то силуэты. Справа лежали обломки моста Сендика, еле видные в сырой дымке.

Пар прищурился, вглядываясь в полумрак. Никаких признаков склепа, в котором находится меч Шаннары.

Но ведь он видел его, прямо здесь, перед стеной дворца! Магия песни желаний показала его Пару.

Склеп там был. Пар ощущал его присутствие, будто склеп — живое существо.

Он дал заглянуть в щель Дамсон, потом Коллу. Когда Колл отошел от двери, все трое уставились друг на друга.

— Ждите меня здесь. Следите за порождениями Тьмы, — сказал Пар, делая шаг к двери.

— Следи за ними сам, — резко сказал Колл. — Я иду с тобой.

— Я тоже, — заявила Дамсон. Но Колл преградил ей путь:

— Нет, ты не пойдешь. Только один из нас может идти рядом с Паром. Посмотри, Дамсон, посмотри, где мы оказались. Мы в мешке, в ловушке. Из Преисподней нет другого выхода, кроме как через эту дверь, а из дворца не выйти, кроме как вверх по лестнице и через мостик. Крот присмотрит за мостиком, но он не сможет караулить еще и дверь. Это тебе придется взять на себя.

Дамсон попыталась возразить, но Колл сразу ее оборвал:

— Не спорь, Дамсон. Ты знаешь, что я прав. Я слушал тебя до сих пор, теперь ты послушай меня.

— Не важно, кто кого должен слушать. Я не хочу, чтобы и ты шел со мной, — перебил его Пар. Колл, не обращая внимания на его слова, передвинул ножны с коротким мечом, висевшим у него на поясе, так, чтобы они оказались спереди.

— А почему не могу идти я? — рассердилась Дамсон.

— Потому что он мой брат! — Голос Колла прозвучал как удар бича, его грубоватое лицо стало жестким. Когда он заговорил снова, его голос стал уже мягче: — Идти с ним должен я, для того я и пришел сюда.

Дамсон молчала. Ее взгляд переходил с одного из них на другого.

— Хорошо, — сквозь зубы процедила она. — Крот, ты следишь за мостиком.

Маленький человечек испуганно слушал их, в его светлых глазах отражалось недоумение.

— Хорошо, дорогая Дамсон, — пробормотал он и исчез, вскарабкавшись вверх по лестнице.

Пар попытался продолжить спор с братом, но Колл взял его за плечи и развернул к обшарпанной двери. Их взгляды встретились.

— Давай не будем тратить время на бесполезные препирательства, а? — сказал Колл. — Давай быстрее покончим с этим делом. Ты и я.

Пар попытался освободиться, но руки Колла сжали его, словно стальные клещи. Когда он оставил свои попытки вырваться, Колл отпустил его.

— Пар, — сказал он, в голосе его слышалась мольба, — я должен идти.

Они замолчали. Пар подумал о том, сколько испытаний прошли они вместе, прежде чем оказаться здесь. Он хотел сказать Коллу, как это много значит для него, как он любит брата, но боится за него. Хотел напомнить о его утиных лапах, на которых трудно шнырять по Преисподней. Подумал даже, что он, видимо, должен закричать на брата. Но вместо этого только произнес:

— Я знаю.

Потом повернулся к тяжелой, источенной временем двери, открыл задвижки и потянул ее изъеденную ржавчиной ручку. Дверь открылась, и полусвет, смешанный с туманом, запах гнили и вызывающий озноб холод, шипение болотных тварей и далекий крик летящей высоко птицы ворвались в дверной проем.

Пар оглянулся на Дамсон. Она кивнула ему. Что она хотела сказать? Что будет ждать? Что все понимает?

Вместе с Коллом, державшимся на шаг позади него, он шагнул в Преисподнюю.

ГЛАВА 31

Морган Ли торопливо присел рядом со Стеффом и коснулся его лица, ощутив под своими пальцами леденяще холодную кожу. Он импульсивно схватил Стеффа за плечи и хорошенько встряхнул, но дворф, казалось, не заметил этого. Морган отпустил его и крутанулся на пятках, пристально оглядывая темноту вокруг и содрогнувшись от чего-то большего, чем просто холод. Один и тот же вопрос снова и снова возникал у него в голове.

«Куда делась Тил?»

Он мысленно перебирал варианты ответа на этот вопрос.

Впрочем, он знал правду. Она отправилась в потайной туннель. Пошла туда, чтобы провести солдат Федерации на Уступ с тыла. Она собиралась предать их еще раз.

90
{"b":"4804","o":1}