ЛитМир - Электронная Библиотека

Пар вскочил на ноги, у него прервалось дыхание, он протянул вперед руки.

"Послушай меня. Ты должен спуститься туда, где мы ждем. Мы не можем подняться к тебе.

Используй магическую силу заклинания, Пар.

Расколи с ее помощью дверь своей темницы.

Расколи ее и спускайся к нам".

Пар покачал головой. Использовать магию заклинания? Теперь, когда он окончательно от нее отвратился? Нет, нельзя. Он погибнет. Высвобожденная магия превратит его в ту самую тварь, которой он так старался не стать. Лучше смерть.

«Ты должен, Пар. Используй силу».

— Нет! — хриплым шепотом прозвучало в тишине.

"Мы не можем подняться к тебе. Используй магию, Пар. Если ты хочешь освободиться из темницы — из той, что ты сам для себя создал, и из той, в которую поместили тебя порождения Тьмы, ты должен использовать чудесную силу.

Сделай же это, Пар!"

Но Пар неожиданно решил, что это очередная хитрость, новая игра, которую ведет с ним то ли его собственная волшебная сила, то ли магия порождений Тьмы, вызвавшая в его воображении голос из прошлого специально затем, чтобы помучить его. Он слушал, как демоны заливаются смехом. Отвернувшись, он зажал уши руками и бешено замотал головой. Уолкера Бо здесь нет. Никого здесь нет. Глупо думать по-другому. Это просто безумие; в нем, как в зеркале, отражаются его грезы, но грезы не имеют обыкновения сбываться.

— Не могу. Не стану! — Пар еле выговаривал, цедил сквозь зубы эти слова, словно они были проклятием. Он отшатнулся от источника ложной надежды, от голоса, которого не существовало на самом деле. Стараясь спрятаться, он забился в самую глубокую тень.

Вновь зазвучал ровный и настойчивый голос Уолкера Бо.

«Пар, ты говорил мне прежде, что магия — это дар, что она не случайно дана тебе и ее надлежит использовать. Ты уговаривал меня поверить в сны, показанные нам. Неужели ты забыл?»

Пар, припоминая, уставился во мрак перед собой. Он действительно говорил нечто подобное, повстречавшись с Бо у Каменного Очага много недель назад, когда Уолкер не соглашался идти вместе с ним к Хейдисхорну. «Поверь! — призывал он тогда Темного Родича. — Поверь!»

«Используй свою чудесную силу, Пар. Освободись», — снова донесся до него голос Уолкера.

Юноша повернулся. У него мелькнула искорка надежды. Ему хотелось верить, ведь когда-то он верил всей душой. Пар, набираясь духу, пересек комнату. Он хотел верить. Почему бы и нет? Почему бы не попробовать? Почему бы не сделать что-нибудь — неужели лучше просто сдаться? Впереди показался темный прямоугольник двери — препятствие, которое ему не преодолеть. Если только… Если только не воспользоваться магической силой. Почему бы и нет? Что он теряет?

Внезапно рядом с ним оказался Уолкер Бо, его присутствие можно было ощутить, хотя реально его здесь и не было. Уолкер Бо, справившийся с отчаянием, преодолевший неверие и внявший предсказаниям Алланона. Да, Паранор и друиды вернулись. Да, он нашел Меч Шаннары. И да, Рен отыскала эльфов — во всяком случае, должна была отыскать.

«Используй чудесную силу, Пар».

На этот раз он не услышал совета, ибо вслушивался только в самого себя, прошел мимо Уолкера, не повернув к нему головы, и подступил к двери. «Я не хочу умирать в этой башне, — думал юноша. — Не хочу».

Затем из кончиков его пальцев сверкнуло пламя, и он стремительно метнул его в дверь.

Та сорвалась с петель, словно под натиском ураганного ветра, пролетела через коридор и разбилась о противоположную стену. Пар метнулся в образовавшийся проем и бросился по коридору к лестнице. Он слышал голос Уолкера Бо и следовал его указаниям, но следовал им механически, потому что был поглощен пронзавшей его магией огня. Пара обуяло ощущение хмельной свободы, он жаждал, чтобы она проглотила его, чувствовал себя словно на гребне большой волны. Если это и было безумием, то этому безумию он радостно открывал свои объятия.

Пар быстро скользил вниз по ступеням, оставляя за собой огненные струи. Навстречу ему выскакивали темные фигуры — и он сжигал их дотла. Порождения Тьмы? Кто-то еще? Он не знал. Крепость просыпалась в предрассветной мгле, ее обитатели поднимались на зов магических сил, чувствуя, что на них напали, и стараясь сообразить, кто бы это мог быть. Снизу и сверху на Пара летели потоки огня, но юноша успевал отражать их. Он испытывал какое-то сладостное удовольствие, меча огонь и бросаясь навстречу опасности, он был счастлив забыть обо всем на свете. Самозабвение — вот то чувство, которое он переживал. Он может сделать все, что ему заблагорассудится, ибо это право сильного, а силы, чудной силы, у него в избытке.

Рядом с ним что-то крикнул Уолкер Бо, но Пар не слушал. Не хотел слышать. Он мчался вперед, неуклонно спускаясь по лестницам, уничтожая все, что вставало у него на пути. Теперь ничто не могло противостоять ему. Он радостно следовал в кильватере рвущихся вперед магических заклинаний.

Уолкер Бо снова пришел в себя. Тело его содрогнулось, руки расслабились. Спутники тут же отступили от него.

— Он идет! — прошептал друид, широко открыв глаза. — Но его закружила магическая стихия.

— Что ты имеешь в виду? — Колл свирепо дернул Уолкера за плащ.

Встретив его взгляд, Уолкер не дрогнул.

— Пар применил магическую силу, но утратил над ней власть. Он швыряет ее во все, что видит. А теперь отойдите-ка от меня!

Он рванулся, освобождаясь, и, резко повернувшись, уперся руками в каменный клин и толкнул его. По ладоням, срываясь с кончиков пальцев, потекло волшебное пламя, вливаясь в каждую расщелину. Щелкнули замки, вдребезги разлетелись стальные засовы. Время таиться и осторожничать миновало. Каменные створки дрогнули и подались.

Отряд мгновенно проник внутрь, попав в темноту более густую, чем сама ночь, ощутив кожей холод и влагу. В ноздри ударил спертый воздух. Внутри спутники Уолкера ожидали увидеть что-то невообразимое, но их взорам предстала только чудовищная грязь, свидетельствовавшая о застое и умирании. Они едва не задохнулись от нестерпимой вони. Уолкер залил светом друидов темные углы помещения, в котором они оказались. Это был огромный зал, из которого открывалась анфилада других залов.

В вышине, под скрытыми мглой сводами, тянулась смотровая галерея. В глубине, под аркой, зиял выход в пустынный внутренний двор.

Где-то вдали во тьме раздавались вопли, оттуда несло гарью, вспыхивало белое пламя магической силы Пара.

Шепоточек скачками устремился к выходу во двор. Уолкер и его спутники угрюмо и безмолвно следовали за ним. По бокам защищающего их светового коридора шныряли какие-то тени, но пока не решаясь нападать. Сбившись вместе и бросая по сторонам настороженные взгляды, друзья пересекли внутренний двор. Порождения Тьмы где-то здесь, совсем рядом. Все еще ориентируясь на крики и, вспышки, отряд достиг противоположной стороны двора и ворвался в зал.

Перед ними поднималась лестница в темную башню, она вилась по стенам и скрывалась во мраке, где то и дело ярко вспыхивало нестерпимо белое волшебное пламя. Пар спускался. Друзья, замерев на месте, ждали, пока он приблизится к ним. Они не представляли, что их ожидает, не понимали, что следует делать. Знали только, что надо как-то сблизиться с Паром, привести его в чувство, но все — даже Мэтти Ро, для которой магическая сила была чем-то загадочным, — отдавали себе отчет, что выполнить это будет нелегко, ибо с Паром произошло что-то ужасающее и опасное. По молчаливому знаку Уолкера они рассыпались в стороны. Морган вытащил меч Ли, а Колл — Меч Шаннары, талисманы против темных сил. Увидев это, и Мэтти обнажила свой узкий боевой меч. Уолкер вышел вперед, полагая, что должен взять все в свои руки, найти способ пробиться сквозь броню, в которую заковала Пара сила волшебного заклинания. Именно ему предстоит помочь Пару выяснить правду о самом себе.

И вот, плавно скользя вниз по лестнице, появился Пар — призрак, объятый магическим пламенем, чья сила искрами била из кончиков пальцев, светилась на лице и в глубине глаз. Он смотрел на друзей, но не обращал на них внимания, как будто не узнавал. Не замедляя шага и не произнося ни слова, он двигался вперед.

100
{"b":"4807","o":1}