1
2
3
...
11
12
13
...
108

Но Пар уже не слышал его. Ищейка потянулся к юноше, и магическая песнь желаний взорвалась боевым кличем, наполнив башню яростью. Она, словно буйный вихрь, закружила Пара и швырнула на ошеломленного Падишара.

Пар пытался сдержать ее, но она языками белого пламени принялась лизать порождения Тьмы.

Темные фигуры пытались увернуться, но огонь сжигал их, обращал в пепел. Пар беспомощно застонал. Стихия волшебных заклинаний, словно поток, смывающий на своем пути всех и вся, прорвалась сквозь стены, расшатывая скрепленные известкой каменные глыбы, дробя кирпичи.

Падишар отшатнулся, в отчаянии схватил Пара, проволок его через вторую дверь и захлопнул ее за собой.

Пар рухнул на колени — магическая стихия утихала.

— Я… Я задыхаюсь! — пробормотал он.

Падишар рывком поднял его на ноги.

— Пар! Клянусь тенью, малыш! Что с тобой стряслось? В чем дело?

Пар безнадежно покачал головой. Он понял, что ему не управиться с теми стихийными силами, с этим грозным морем, которое жило в нем самом. Это была магия Брин, а не Джайра.

Неподвластное Пару пламя тускло поблескивало и чадило, ожидая своего часа.

Он сжал руки старшего друга, усмиряя готовое вспыхнуть безумие. Он попытался вдохнуть полной грудью.

— Найди Дамсон! — прошептал он. — Может быть, она здесь, Падишар! Найди ее!

Стоял невообразимый шум, со стороны вала доносились крики солдат Федерации. Падишар потянул жителя Дола за собой. Они мчались вдоль зала, по обеим сторонам которого высились массивные дубовые двери. Все они были заперты.

— Дамсон! — отчаянно воскликнул гигант.

Пару слышалось знакомое сухое шуршание, шелест жесткой ткани, и он подумал, что так шуршат плащи порождений Тьмы.

— Они идут! — предупреждающе крикнул он, чувствуя, как вновь вскипает в нем стихия заклинаний.

— Дамсон! — звал Падишар Крил.

Они услышали какие-то странные звуки. Отпустив Пара, предводитель свободнорожденных бросился к двери, повторяя имя дочери. Из-за нее опять послышался слабый голос, и воин резко остановился. На лестнице, в дальнем конце коридора, вновь поднялся шум. Меч взметнулся и сокрушительным ударом опустился на дерево.

Несколькими точными движениями Падишар искромсал дверь, а затем с силой налег на нее плечом. Полотно слетело с петель, и Падишар рухнул внутрь.

Пар бросился к проему и остановился. Окровавленный Падишар уже поднялся на ноги, подхватив на руки Дамсон Ри. Рыжие волосы девушки были растрепаны, лицо испачкано грязью. Лучистый взор ее обратился к жителю Дола.

— Пар! — тихо ахнула девушка и бросилась ему на шею.

Издали послышались громкий топот и бряцание. Пар повернулся лицом к врагам, но Падишар Крил опередил его, в мгновение ока очутившись в коридоре. Раздался леденящий душу лязг оружия.

— Пар! — повелительно крикнул великан. — Забирай ее и беги!

Пар, не задумываясь, схватил Дамсон за руку и повлек за собой к выходу. Падишар остался лицом к лицу с отрядом солдат Федерации. Топот ног не утихал: на помощь солдатам спешило пополнение. Вождь свободнорожденных, вскипев грозным гневом, заставил отшатнуться врагов.

— Мальчишка, беги! Живо! Помни наш уговор!

Солдаты снова обступили его, он бился не на жизнь, а на смерть. Двое федератов упали, затем еще один, но вместо них встали другие. «Солдат слишком много, — подумал Пар. — Слишком много, чтобы одолеть их». Сердце его сжалось. Он должен помочь другу. Но это значило призвать на помощь магическую силу заклинаний, стихию, которой отныне он не хозяин… Это означало — увидеть, как все эти люди обратятся в прах, скорее всего в пепел обратится и Падишар…

Но ведь он обещал…

— Падишар! — услышал он над ухом вздох Дамсон и почувствовал, как девушка потянулась к отцу.

Он еще крепче сжал ее и почти понес назад, прочь от страшной схватки, понес уже пройденным им и Падишаром путем. Он сделал выбор.

— Пар! — закричала в гневе девушка, но он лишь отрицательно покачал головой.

Они добрались до запертой двери. Были ли за ней порождения Тьмы? Пар не слышал их; у него в ушах стоял шум битвы.

— Мы не можем бросить его! — кричала Дамсон.

Он притянул ее к себе:

— Придется.

Перед ним, скрывая глухую неизвестность, маячила деревянная дверь. Он собрался с духом, призывая магию заклинаний, ибо на этот раз выбора не было. Грозное море заволновалось…

«Пожалуйста, — мысленно молил он, — дай мне удержать власть над тобой еще раз!»

Он приоткрыл дверь, готовясь послать вперед магическую защиту — белое смертоносное пламя. Его встретило безмолвие. Сквозь трещины в крошащемся камне лилось лунное сияние.

Пол был усеян каким-то мусором. Проход оказался свободен.

Пар бросил последний взгляд в ту сторону, где сражался Падишар, — непрочный заслон против потока федератов, пытающихся пробить себе дорогу. Он знал, что Падишару конец.

Ловушка за ним захлопнулась.

Однако можно спасти Дамсон.

И он решил сделать это любой ценой.

Все еще сжимая руку девушки, Пар устремился вперед, оставив Падишара Крила наедине с собственной судьбой.

Глава 6

Спустя несколько секунд Пар и Дамсон были уже на лестничной площадке. Оттуда, где, сражаясь, удерживал солдат Федерации Падишар, до них донеслись вопли ярости и разочарования. Пар улыбнулся и пинком захлопнул дверь.

Куда бежать?

Внизу раздался топот башмаков и крики поднимающихся им навстречу людей. Путь вниз был отрезан.

— Пусти меня! — отчаянно закричала Дамсон, вырываясь из его рук. Глаза ее блестели от слез и злости. — Ты бросил его!

Пар почти не слышал, что говорила девушка.

А что если Падишар прав и Крот действительно предал их? Вполне вероятно. Крот мог попасться уже давно, когда федераты впервые нашли убежище. Но нет, этого не может быть, он бы не помог им бежать, когда они спасались с мельницы, бросил бы их на растерзание — и дело с концом. А что если его поймали, когда он в последний раз ходил на поиски Дамсон — поймали и превратили в порождение Тьмы?

Дамсон рыдала у Пара на плече.

— Мы должны вернуться, Пар! Мы должны его спасти! Он мой отец! — Лицо ее исказилось от гнева. — Он-то вернулся за тобой!

Пар схватил девушку за руку и притянул к себе так близко, что почувствовал на щеке ее горячее дыхание.

— Скажу тебе лишь одно. Я поклялся ему.

Что бы ни случилось, ты должна быть спасена.

Он отдал за тебя жизнь, Дамсон, и жертва не должна быть напрасной! А теперь беги!

Он повернул ее и подтолкнул к лестнице.

Они помчались по ступеням, слыша на бегу, как нарастает шум погони. Если Крот предал их, все кончено, думал Пар, каким бы путем они ни пошли. Если же он с ними, то надо отыскать его.

Достигнув следующей площадки, Пар заметался, тщетно пытаясь разыскать потайной ход.

Стена выглядела совершенно монолитной.

— Крот! — в отчаянии закричал Пар.

В стене слева от него немедленно образовалась расщелина. Из нее выглянула волосатая мордочка Крота.

— Сюда! Сюда, крошка Дамсон! — торопливо позвал он.

Они втиснулись в отверстие, и Крот закрыл тайник в стене.

— А Падишар? — озабоченно осведомился он.

И по тому, как он произнес это, по взгляду его блестящих глаз Пар понял, что никакого предательства не было и в помине.

— Они схватили его, — ответил житель Дола, заставив себя посмотреть в лицо Дамсон. Та резко отвернулась.

— Тогда пойдемте отсюда, — поторопил Крот, прошлепав мимо них со свечой в руках. — Быстрее.

Они спускались во тьме по извилистому лазу, петляющему меж стен башни. Крики солдат, заглушенные каменной кладкой, превратились в далекое невнятное эхо. Беглецы добрались до подвала и быстро миновали проход за ним. Снаружи, в пространстве между башней и воротами, метались люди. В руках солдат вспыхивали и разгорались факелы, оглушительно лязгали засовы, скрежетали в замках ключи. Крот на мгновение оставил своих подопечных у стены, в укромном озерце темноты, осмотрелся, а затем кивком позвал их. Они стремительно преодолели пустой коридор и через прежнюю дверь вышли во внутренний двор.

12
{"b":"4807","o":1}