ЛитМир - Электронная Библиотека

Казалось, Пар был втянут внутрь меча, а оттуда — в порождение Тьмы. Он изо всех сил противился этому, но силы были неравными. Чувствуя, как содрогается от этого вторжения его противник, он, отчаянно отбиваясь, против своей воли все больше погружался в порождение Тьмы. Теперь оно со всех сторон обволокло его и заслонило ото всего на свете. Глаза противника в недоумении широко распахнулись, искаженные черты лица, медленно преображаясь, принимали обычный вид.

Обычный для кого?

Колл! О, это Колл!

Пар не понял, шепчет ли он имя брата или кричит его на весь лес. Он потерял дар речи.

Здесь, в темном средоточии души его противника, могучий Меч Шаннары кромсал ложь, высвобождая нелицеприятную истину. Пар сражался не с порождением Тьмы, не со злобным демоном, принявшим облик его брата. Нет, это действительно был его брат Колл, восставший к жизни из глубины смерти. Колл, такой же настоящий, как и талисман, который оба они все еще сжимали. Пар увидел, как его противник вздрогнул, поняв, кто стоит перед ним. Вслед за этим пришло сознание того, что он, Колл, ныне собой представляет. Пар заметил слезы брата, услышал его жалобный крик и увидел, как он корчится в судорогах, словно отравленный ядом. Рассудок Колла помрачился, открытие опустошило его. Больше он ничего не мог понять. Но Пар видел то, чего не видел Колл. Он понял, что такое плащ, окутывающий Колла, — Зыбучий Саван, созданный порождением Тьмы л похищенный его братом, чтобы бежать из заточения в темницах Южного Стража. Он видел зловещую ухмылку Риммера Дэлла, угрожающе нависшего в вихре преображений над обоими братьями. Но, что самое страшное, он увидел брата, а братоубийственная схватка им обоим грозила неминуемой гибелью.

И тут Колл, внезапно отпустив меч, вырвался из железных объятий брата. Вихрь привидений исчез, белое пламя погасло, а Пар отлетел назад, сильно ударившись о ствол дерева. Сквозь черную пелену в глазах он с трудом видел брата.

Околдованный порождениями Тьмы, все еще в ненавистном плаще, Колл поднялся и застыл на месте, обхватив руками голову, словно желая разобраться в том, что с ним происходит. Какое-то время Колл, существо потустороннего мира, стоял в оцепенении, а потом с душераздирающим воплем исчез между деревьями.

Этот крик еще отдавался эхом в ушах потрясенного Пара, когда рядом с ним очутилась Дамсон. Она помогла ему встать на ноги и поддерживала, пока не убедилась, что он пришел в себя. Глаза девушки были испуганно расширены, и Пар заметил, что она старается собственным телом прикрыть его. Влюбленные повернулись друг к другу. По их лицам пробегали первые слабые лучи утреннего солнца. Пар и Дамсон вглядывались в лесную мглу, словно надеясь увидеть убежавшее от них странное существо.

— Это был Колл. — Слова Пара прозвучали как проклятие. — Дамсон, это был Колл!

Девушка с недоверием уставилась на него, не зная, что ответить.

— И это тот меч! — Он поднял перед собой Меч Шаннары, все еще сжимая его исцарапанными руками. — Тот самый меч!

— Я знаю, — прошептала она, скорее готовая поверить второму утверждению, нежели первому. — Я видела.

Все еще пытаясь осмыслить происходящее, Пар потер лоб.

— Не представляю, что случилось. Что-то привело дремлющую магическую силу в действие. Не знаю что. — Он посмотрел в глаза девушки. — Прежде у меня это не получалось, но когда мы вместе схватились за клинок, когда мы боролись… — Пальцы его судорожно сжали руку Дамсон. — Я видел его так же ясно" как сейчас вижу тебя. Это был Колл.

Дамсон оставалась непреклонной:

— Пар, Колл мертв.

— Нет. — Житель Дола отрицательно покачал головой. — Нет, он не умер. Меня пытались заставить поверить в это. Но тот, кого я убил в Преисподней, был не Коллом. Это было что-то другое. Или кто-то другой. А это, — он махнул рукой в том направлении, в котором исчез его брат, — Колл. Меч открыл мне правду.

Колл был заточен в Южном Страже и бежал.

Но плащ, который он носит, изобретен злой волей — надевшего его он порабощает и околдовывает. Это Колл, ставший порождением Тьмы.

— Пар, я тоже видела его лицо. Оно немного похоже на лицо Колла, но все-таки не так, чтобы…

— Ты видела не все, — резко оборвал он. — А я видел мельчайшие черты, потому что держал меч. Меч Шаннары открывает истину! Ты помнишь легенды? — В исступлении Пар почти кричал. — Дамсон, это Меч Шаннары! Это он!

И это был Колл!

— Хорошо, хорошо, — поспешно согласилась Дамсон, стараясь успокоить его. — Это был Колл.

Но тогда почему он выслеживал нас? И с чего бы это ему на нас нападать?

Пар сжал губы:

— Я не знаю. У меня не было времени разобраться в этом. И сам Колл не понял, что случилось. Я читал его мысли — словно на какое-то время оказался внутри его. Он понял, что с ним сделали, но еще не знает, как поступить.

Вот почему он убежал, Дамсон. Он пришел в ужас от того, во что превратился.

Дамсон посмотрела на юношу:

— А он знает, кто ты?

— Понятия не имею.

— А как спасти себя, он знает? Он понял, что нужно избавиться от плаща?

Пар глубоко вздохнул:

— Не думаю. Я даже не уверен, что он вообще может от него избавиться. — Лицо его исказилось от боли. — Дамсон, он выглядел таким несчастным, таким потерянным.

Она обвила друга руками. Юноша держался за нее, словно эта девушка была скалой в океане безнадежности. Вокруг них медленно таяли тени, солнце озаряло небеса, с радостным щебетом просыпались птицы, в траве серебром сверкала роса.

— Я пойду за ним, — сказал Пар, обнимая девушку и чувствуя, как замирает она от его слов. — И попытаюсь помочь. — Он в отчаянии уткнулся ей лицом в плечо. — Я знаю, что нарушаю обещание вернуться за Падишаром. Но Колл мой брат.

Она откинулась назад, чтобы видеть его лицо.

— Ты решился? — Дамсон была явно испугана. — Но ведь это похоже на западню, неужели ты не понимаешь.

Он горько улыбнулся:

— Понимаю.

Ресницы девушки дрогнули.

— Я не могу пойти с тобой.

— Понимаю. Ты должна продолжить путь к Огненному Плесу, чтобы организовать помощь своему отцу. Понимаю.

В глазах Дамсон стояли слезы.

— Я не хочу расставаться с тобой.

— Я тоже не хочу расставаться с тобой.

— Ты уверен, что это был Колл? Совершенно уверен?

— Так же, как в том, что я люблю тебя, Дамсон.

Замолчав, она вновь обняла его, спрятав лицо у него па груди. Он знал, что она плачет, и душа его разрывалась от горя. Радость, охватившая обоих при созерцании Паранора, испарилась, последовавшие за ним события словно стерли его из памяти. Ощущение мира и покоя, на короткое время посетившее Пара после бегства из Тирзиса, растаяло. Он высвободился из ее объятий.

— Я вернусь за тобой, — тихо пообещал Пар. — Где бы ты ни была, я разыщу тебя.

Она кивнула, прикусив нижнюю губу. Затем пошарила в складках туники и сняла с шеи тонкий, плоский металлический диск на кожаном ремешке. Бегло взглянув на диск, она перевела глаза на юношу.

— Он называется Скри, — объяснила Дамсон. — Это магический талисман однократного действия на все случаи жизни. Мне дали его много лет назад.

Взяв диск обеими руками, она без малейшего усилия разломила его пополам. Одну половину протянула юноше.

— Возьми это, повесь на шею и никогда не снимай. Половинки будут искать друг друга. Когда металл начнет светиться, мы поймем, что находимся недалеко друг от друга. Чем ближе мы окажемся, тем ярче он станет гореть.

Пар зажал обломок в ладони. Казалось, перед ним бездна, готовая поглотить его.

— Прости, Дамсон, — прошептал он. — Я не хотел этого. Я бы сдержал клятву. Но Колл жив, и я…

— Нет. — Она прижала палец к его губам, чтобы заставить замолчать. — Не говори больше ни, чего. Я понимаю. Я люблю тебя.

Он поцеловал девушку и долго держал в своих объятиях, стараясь запомнить тепло ее прикосновения, пока не убедился в том, что забвение никогда не сотрет этот миг в его памяти.

Наконец он отпустил ее, вложил Меч Шаннары в ножны, поднял одеяло, скатал его и перекинул через плечо.

18
{"b":"4807","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Каменная подстилка (сборник)
Больше жизни, сильнее смерти
С чистого листа
Кофейня на берегу океана
Поварская книга известного кулинара Д. И. Бобринского
Супермен по привычке. Как внедрять и закреплять полезные навыки
Танос. Смертный приговор
Хочу и буду: Принять себя, полюбить жизнь и стать счастливым
Безумно счастливые. Часть 2. Продолжение невероятно смешных рассказов о нашей обычной жизни