ЛитМир - Электронная Библиотека

Беглецы вырвались из окружения, они тяжело дышали и жадно глотали сырой ночной воздух. Узкие городские переулки были погружены во тьму. Народ в панике разбегался — со всех сторон, сметая все на своем пути, с криками и угрозами неслись солдаты Федерации.

Дамсон скользнула в один из проходов, введя Падишара и Пара в темный переулок, где воняло нечистотами. Погоня не прекратилась, но преследователи несколько поотстали. Вместе с Дамсон друзья миновали перекресток и вбежали через черный ход в таверну. Они пронеслись через темный зал мимо уснувших прямо за столами или на полу посетителей, мимо бочонков с пивом, мимо стойки трактирщика и выскочили в дверь, которая выходила на пустынную улицу.

Покосившееся крыльцо с низко нависшим козырьком почти упиралось в дом, стоявший напротив.

— Дамсон, что на тебя нашло? — пробормотал Пар. — Этот люк…

— Я ошиблась, житель Дола, — сердито отрезала она. — Загородила люк какими-то ящиками, чтобы скрыть его. Думала, так будет безопасней. Но солдат привела сюда не я. Наверно, они сами ничего не подозревали. — Но может быть, они выследили Падишара.

Великан собрался было возразить, но от, оборвала его:

— А ну быстрее. Они идут.

С гиканьем и топотом на улицу ворвались солдаты Федерации.

Дамсон с сожалением оглянулась на ряд далеких домишек и втащила своих спутников в переулок, столь узкий, что стоящие напротив друг друга дома едва не сцеплялись крышами.

Яростный топот солдатских башмаков приближался.

— Нам нужно вернуться на Тирзисскую дорогу! — задыхаясь, объявила Дамсон.

Беглецы ворвались в какую-то лавку и, налетая на ящики с товарами, скользя на каких-то объедках, подбежали к высоким двустворчатым дверям. Они оказались на засове. Дамсон тщетно пыталась отодвинуть его, и в конце концов Падишар мощным пинком вышиб филенку.

Снаружи их ждали солдаты с мечами наголо.

Падишар бросился на них, и они разбежались.

Двое остались лежать на земле.

Внезапное движение слева заставило Пара повернуться. Из темноты появился Ищейка, на черном плаще его светилась волчья голова. Пар прокричал свои заклинания, и на Ищейку набросился чудовищный змей. Ищейка с воплем опрокинулся на спину.

Они неслись, пересекая одну улицу, другую, третью… Выносливость Пара подвергалась жестокому испытанию: дыхание с хрипом вырывалось из его груди, в горле пересохло от пыли.

Он был утомлен битвой в Преисподней, к тому же он еще не пришел в себя после воздействия магической силы. Меч Шаннары в его руках казался ему все тяжелее.

Повернув за угол, они остановились у входа в конюшню, чтобы перевести дух, прислушиваясь, как растет поднятый ими шум.

— Я тут ни при чем, — неожиданно объявил Падишар, изо рта у него сочилась кровь.

Дамсон тряхнула головой.

— Ничего не понимаю, Падишар. Они проведали про все наши убежища и лазейки и сторожи-, ли нас. И здесь тоже, даже здесь они нас ждали.

Глаза предводителя разбойников сверкнули догадкой.

— Мне следовало сообразить раньше. Это работа порождения Тьмы, того, кто убил Хайресхона и притворялся дворфом.

При этих словах Пар вздернул подбородок.

— Он обнаружил все наши убежища и выдал их, совсем так же, как на Уступе!

— Постой. Кто притворялся дворфом? — в замешательстве спросил Пар.

Но Дамсон торопилась. Она увлекла их за собой через площадь, на которую выходили кривые улочки. Они словно плыли в теплой ночной мгле и наконец приблизились к Тирзисской дороге, главной магистрали города. Пар шел вперед, его ум терзали сомнения. «Так их выдал дворф Стефф, или Тил, или кто-то еще? Что случилось на Уступе? И где сейчас Морган Ли?» — подумал он внезапно.

Вдруг солдатская цепь преградила дорогу.

Дамсон быстро толкнула Падишара и Пара в тень здания.

Прижавшись к черной стене; она притянула их головы к себе.

— Я нашла Крота, — торопливо прошептала она, оглядываясь по сторонам. — Он ждет нас в кожевне на Тирзисской дороге, чтобы вывести по туннелям из города.

— Он сбежал! — изумился Пар.

— Я же рассказывала тебе, какой он ловкий. — Дамсон радостно улыбнулась. — Но до него сейчас не так-то просто добраться: через Тирзисскую дорогу и вниз по улице, это неподалеку. Если мы потеряем друг друга, следуйте в указанном направлении. Ну, побежали! — И прежде чем мужчины успели возразить, она стремительно выскочила из укрытия и помчалась по проходу между наглухо заколоченными сараями. Падишар коротко и сердито что-то буркнул и бросился следом. За ним Пар. Они пронеслись по проходу и свернули на улицу, ведущую к Тирзисской дороге. Горстка рыщущих в ночи солдат выросла у них на пути. Падишар в бешенстве налетел на них, его широкий меч рассыпал серебряные искры. Дамсон потянула Пара влево, чтобы обойти сражающихся. Тьма рождала все новых и новых солдат, они заполнили все вокруг, беспорядочно молотя мечами по воздуху, перебегая с одной стороны на другую. Луна скрылась за тучами, уличные фонаря не горели. В кромешной тьме нельзя было отличить друга от врага. Дамсон и Пар пробирались сквозь сутолоку, ускользая из рук, пытавшихся их схватить, огибая тела, преграждавшие им дорогу. Они услышали боевой клич Падишара, а затем яростный звон клинков.

Впереди в ночной мгле вспыхнуло ослепительно яркое оранжевое сияние, словно в центре Тирзисской дороги что-то взорвалось.

— Крот! — воскликнула Дамсон.

Они помчались к источнику света, к огненной колонне, пламенеющей с пронзительным шипением. Вокруг началась давка и происходило что-то неописуемое. Пара оттеснили в сторону, и он потерял Дамсон. Устремившись на ее поиски, он упал от ужасного толчка налетевшего на него солдата. Житель Дола что есть сил вырывался, отчаянно взывая к девушке. Синяя сталь Меча Шаннары полыхала отблесками оранжевого пламени.

Рядом с Паром возник Падишар, подхватил его, взвалил на себя и ринулся к спасительным темным зданиям. В воздухе сверкали мечи, но Падишар был быстр и силен, никто не мог сравниться с ним этой ночью. Предводитель свободнорожденных прорвался сквозь строй солдат Федерации и побежал вдоль строений на противоположной стороне дороги. Он мчался мимо навесов и прилавков, расшвыривая тюки и бочки, пинками отбрасывая преграждавшие путь скамейки.

Точно из-под земли на пути выросла пустая и безмолвная кожевня. Падишар, стремительным ударом плеча сорвав дверное полотно с петель, влетел внутрь, словно двери вовсе и не бывало.

Опустив Пара на пол, он свирепо вытаращился и сделал полный поворот вокруг себя: девушки не было.

— Дамсон! — вскричал он.

Солдаты Федерации оцепляли кожевню.

Лицо Падишара было залито кровью и залеплено грязью.

— Крот! — позвал он в полном отчаянии.

Из темного угла высунулась мохнатая физиономия.

— Сюда, — позвал тихий голос Крота. — И побыстрее.

Пар замешкался, все еще надеясь на появление Дамсон, но Падишар ухватил его за край туники и потянул за собой.

— Некогда, малыш.

Когда они приблизились к Кроту, его глаза ярко вспыхнули и он с любопытством поглядел на беглецов.

— Крошка Дамсон?.. — начал было он, но Падишар быстро покачал головой.

Крот сощурился и беззвучно, не медля, повел их вниз по лестнице в подвал. В совершенно гладкой и монолитной на вид стене он нащупал панель, отодвинувшуюся от его прикосновения, и, не удостоив беглецов взглядом, впустил внутрь.

Беглецы оказались на площадке лестницы, которая вела вниз, к трубам городской канализации. Крот снова был дома. Он кубарем покатился вниз, в сырой холод подземелья. Падишар и Пар шли, почти ничего не видя, и изо всех сил старались не отставать от него. У подножия лестницы Крот протянул предводителю разбойников обгоревший смоляной факел. Тот, повинуясь, взял его.

— Мы должны вернуться за Дамсон! — злобно прошипел Пар на ухо Падишару.

Лицо разбойника, покрытое боевыми шрамами, казалось высеченным из камня. Он бросил на Пара устрашающий взгляд.

— Помолчи, житель Дола, а то раззнакомимся.

3
{"b":"4807","o":1}