ЛитМир - Электронная Библиотека

Освободит от чего?

Мрачное беспокойство зашевелилось в душе, когда он вспомнил страх Пара перед преображением, которое вызвало заклинание. Риммер Дэлл предупреждал братьев Омсворд, что Пар — порождение Тьмы, что таким сделала его песнь желаний и что ему грозит опасность быть уничтоженным магией, ибо он не знает, как ее контролировать. Первый Ищейка предупреждал, что только он может спасти жителя Дола от гибели.

Конечно, верить Риммеру Дэллу нельзя. Но что если он хоть в чем-то прав? Тогда становится понятным, почему заклинание скрывало от Пара истину меча. Потому что, если Пар порождение Тьмы…

Колл резко и яростно фыркнул. Эту мысль не стоит додумывать до конца, она возмутительна. Как Пар может быть порождением Тьмы?

Как он может быть одним из этих чудовищ?

Всему происходящему есть иное объяснение.

Должно быть.

«Брось думать об этом! Ты же знаешь, что тебе делать! Ты должен найти Пара!»

Он поднялся на ноги и стоял, вглядываясь в туманную даль озера. Борьба за жизнь и откровения меча измучили Колла. Он подумал о тех годах, которые провел, заботясь о брате, пока они росли вместе: Пар, такой непостоянный и капризный, пытающийся понять и научиться сдерживать жившую в нем волшебную силу, и Колл, вечно успокаивающий его, поддерживающий и ободряющий — только бы брат не сорвался. Сколько раз он вставал на защиту брата, оберегал его от насмешек и наказаний, никому не позволял причинить ему хоть малый вред.

Как часто он шел на компромисс со своими намерениями ради того, чтобы стоять рядом с Паром и защищать его? Подобных случаев не пересчитать. Да и не хочется ему этим заниматься.

— Просто он поступал так всю жизнь. И будет поступать так и впредь.

«Найди Пара и освободи его. Пока еще не слишком поздно».

Взглянув на Меч Шаннары, Колл осторожно провел пальцами по рукояти, вспоминая, как она источала магическую силу. Его силу. Магию, которую он никогда не надеялся обрести.

Это было странное чувство — знать, что ты могуч, как никто. Как часто мечтал он о магии прежде, мечтал обладать ею не столько ради нее самой, сколько ради того, чтобы стать ближе к Пару. Каким одиноким чувствовал он себя после встречи с Алланоном — единственный член семьи Омсворд, на которого недостало пророчества. Ничего не изменилось бы, отсутствуй он у Хейдисхорна вовсе. Даже теперь эти воспоминания жгли его.

Как же он распорядится обретенной способностью?

Житель Дола посмотрел на себя, оборванного, исцарапанного, без еды и питья, — без каких-либо средств к существованию, одним словом.

Снова взглянув на озеро, он увидел, как под восходящим солнцем начинает таять туман.

«Найти Пара».

Брат должен быть в Южном Страже. Но остается ли он по-прежнему ему братом? Колл верил, что сумеет добраться до Пара, пройти через все препятствия, но что тем временем случится с братом?

Вопросы и в самом деле тревожные. Если долго обдумывать их, можно утратить волю к действию.

«Но разве, когда Пар отправился искать меня, было иначе? Спрашивал ли он себя, брат ли я ему?»

Отбросив сомнения, Колл покрепче сжал Меч Шаннары и пустился в дорогу.

***

Он шел на восток, следуя по берегу озера к устью Серебряной реки. Ясно было, что идти на запад не следует — придется переходить Мглистую Топь, а Колл хорошо представлял себе, что это такое. Солнце стояло в зените, и весь край начал плавиться от зноя. От мокрой земли повалил пар, лужицы и ручейки, оставленные дождем, снова высохли и превратились в пыль.

Над озером, мерно и медленно взмахивая крыльями, парили цапли и журавли, по глади вод скользили их серебристые отражения.

Колл, еще не успев привыкнуть к новой жизни, размышлял обо всем, что с ним произошло, стараясь собрать воедино все части головоломки. Главной загадкой было необоримое стремление Риммера Дэлла завладеть Паром. То, что Риммер Дэлл действительно стремился к этому, было теперь очевидно: слишком много он потратил на это времени и сил. Сперва он применил тщательно разработанный план, чтобы заставить Пара поверить в то, что Колл мертв.

Затем Коллу было позволено возвратиться к жизни. Его поработили с помощью Савана и отправили искать Пара. И отдельная история — как Пару всучили Меч Шаннары, которым он не мог воспользоваться. Что все это значит? Почему брат так важен Риммеру Дэллу? Если бы он являлся всего лишь препятствием на пути Первого Ищейки, то давно был бы мертв.

А вместо этого Риммер Дэлл разыгрывал с Паром сложную и старательно выстроенную партию — с поисками Меча Шаннары, с инсценировкой гибели Колла и последующим его перерождением. Чего добивается Риммер Дэлл?

Почему-то Колл был уверен, что все это связано с предсказанием Алланона, с его повелением брату найти Меч Шаннары. Вероятно, он нужен и для чего-то еще. В любом случае здесь переплелось множество различных интриг, уловок и ухищрений, которые ни Колл, ни Пар пока еще не разгадали, но рано или поздно должны разгадать.

В середине дня житель Дола остановился, чтобы передохнуть и напиться воды. Хотелось есть, но еды не было. Он находился недалеко от Серебряной реки, и вскоре ему предстояло повернуть на север, к Рэббу. Пройдя обучение у Ульфкингро в Южном Страже, он стал сильнее прежнего, однако влияние Савана изрядно ослабило его. Сейчас его мучил голод, и наконец Колл не выдержал. Смастерив с помощью меча острогу из ивовой ветки, он решил наловить рыбы. Пробравшись по отмелям до тихой заводи, он остановился по колено в воде, выжидая, пока проплывет рыба, чтобы наколоть ее. После нескольких попыток он вернулся на берег с добычей. И тут сообразил, что он не может приготовить рыбу. Съесть ее в сыром виде Колл был не в силах — даже после дней, проведенных в рабстве Савана. Порывшись в поисках чего-нибудь пригодного для разжигания огня, он не нашел ничего, кроме странной пластины, украденной им у Пара и засунутой в карман. Сердитый и раздосадованный, он бросил рыбу обратно в озеро и побрел дальше.

День был в самом разгаре. Колл отдыхал все чаще и чаще, от жары у него кружилась голова, внимание рассеивалось. Сон облегчил бы его состояние, но житель Дола твердо решил идти, пока не наступит темнота. Ему мерещилось, как из знойного марева внезапно появляется Пар, слышались его голос и шаги. Но едва Колл пытался подойти к брату, как миражи таяли, впрочем, на смену им приходило что-то другое. «Нужно составить план получше», — сказал он сам себе. Мало просто вернуться к Южному Стражу.

В одиночку ему никогда не удастся выручить Пара. Нужна помощь. Что стало с Морганом Ли и остальными? Что произошло с Уолкером Бо и Рен? Где Дамсон? Ищет ли она Пара? Падишар Крил непременно поможет, если Колл сумеет найти его. Но Падишар может оказаться очень далеко.

В ранних сумерках, ковыляя вдоль озера, он завидел впереди Серебряную реку, яркую, сверкающую ленту, вплетенную в ткань лугов. Коллу пришлось обогнуть заводь, образующую ядовитое мелкое болотце, чья теплая трясина подернулась зеленоватой тиной и грязью, а растения посерели от недуга. Над болотцем стояла тяжелая вонь, густой запах гнили. Дыша ртом, житель Дола сделал крюк, стараясь не угодить в грязь.

Пройдя через сосновую рощу, он заметил фургон и остановился.

Около небольшого костра кружком сидели пятеро мужчин с грубыми, обветренными лицами. Они, не шелохнувшись, смотрели на Колла. На вертеле жарилось мясо, а в котле кипела похлебка. Ароматы стряпни призывно манили Колла. На привязи паслись мулы, выпряженные из фургона, на земле были расстелены мешки.

Сидящие у костра люди передавали друг другу флягу с элем.

Один из них окликнул Колла и предложил присоединиться к ним. Колл в нерешительности медлил. Остальные замахали ему, приглашая садиться, поесть, выпить, спрашивая, что же, во имя всего святого, с ним стряслось?

Колл подошел, сознавая, как нелепо он выглядит, но голод гнал его к костру. Его усадили в общий круг, дали тарелку и кружку с элем. Не успел он откусить первый кусок, как его сильно ударили по голове, чуть пониже уха, и всем скопом навалились на него. Он попытался подняться на ноги, вырваться и побежать, но в него вцепилось слишком много сильных рук. Его чуть не забили насмерть. Меч Шаннары вырвали, на лодыжки и запястья надели цепи и бросили жителя Дола в дальний угол фургона. Колл молил их не делать этого, просил освободить его, объясняя, что ищет брата, что ему необходимо отыскать его… Но они лишь презрительно смеялись над ним и велели помалкивать, угрожая заткнуть рот кляпом. Правда, потом его усадили поудобней и дали одеяло и миску похлебки.

71
{"b":"4807","o":1}